Em Washington, DC: Comemorando o Ramadã, protestando contra o cerco de Israel a Gaza


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Os manifestantes dizem que o iftar em manifestações de longa distância é uma oportunidade de conexão e mostra a profundidade da indignação com a guerra em Gaza.

Iftary da Embaixada de Israel
Iftar em protesto em frente à embaixada de Israel, em Washington, DC, Estados Unidos [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

Washington DC – Quarenta e oito cadeiras dobráveis, mas serão suficientes?

“Está tudo bem, alguns de nós resistiremos”, disse Haitham Arafat, de 60 anos, um homem de fala mansa, de óculos, com keffiyeh e camisa amarelo-canário.

Mas rapidamente chegaram mais cadeiras, que foram rapidamente alinhadas ao longo de 40 metros (131 pés) de mesa que se estendia ao longo de uma rua em frente à embaixada de Israel, no canto noroeste desta capital dos EUA. Uma fileira de lanternas do Ramadã iluminava os talheres antes da refeição iftar.

“Fazemos o jejum aqui todos os dias”, disse Arafat, que tem vindo à embaixada nos últimos 21 dias como parte de um protesto de 24 horas, sete dias por semana. “Mas hoje é especial.”

A manifestação de longa distância começou há 35 dias, inspirada por uma manifestação irmã em frente à casa do secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, na Virgínia. Esse protesto – apelidado de Kibutz Blinken – já dura 68 dias consecutivos.

Washington DC, Iftar
Manifestantes montaram uma mesa iftar em frente à embaixada israelense em Washington, DC [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

Mas no domingo, familiares e amigos dos manifestantes foram convidados a participar numa refeição iftar na embaixada israelita. Arafat descreveu-o como o mais recente esforço para mostrar a determinação da comunidade à medida que as matanças e as privações em Gaza continuam.

Tal como muitos dos presentes, Arafat simplesmente não aceitou a ideia de que o jejum durante o Ramadão era um fardo, observando que perdeu pessoalmente cerca de 100 familiares no norte de Gaza desde 7 de Outubro.

“Com os massacres que estão a acontecer na Palestina, a fome, isto não é nada comparado com o que estão a viver”, disse ele, com a voz cada vez mais nítida à medida que falava. “Se pudermos vivenciar um pouco de suas dificuldades, apenas para mostrar a eles que ‘Ei, pensamos em você todos os dias, estamos fazendo o nosso melhor para acabar com essa loucura.’”

Logo, Nora Burgan começou a servir bebidas quentes e xícaras de sopa de tomate e lentilha para afastar o ar fresco do início da primavera. Salada, tâmaras, espetadas, arroz e hummus estavam espalhados pela mesa. As pessoas ocuparam seus lugares, sentando-se ao lado da mesa sob um céu que antes ameaçava chover, mas que agora começava a clarear.

Iftar Embaixada de Israel
Nora Burgan coloca xícaras de sopa em uma bandeja para iftar [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

“Não foi feito para ser um banquete”, disse Burgan à Al Jazeera. “Não é perfeito, mas vamos compartilhar qualquer comida que tivermos… muito simples, humilde e receptiva à comunidade e a este momento.”

“Queremos sempre pensar em Gaza, numa Gaza livre e numa Palestina livre”, disse ela aos que se reuniram para o iftar.

Na segunda-feira, o número oficial de mortos em Gaza atingiu 32.845, com as organizações humanitárias continuando a alertar sobre a fome iminente, ao mesmo tempo que acusavam Israel de bloquear a entrega de alimentos, medicamentos e outros fornecimentos ao enclave.

O primeiro-ministro israelense, Benjamin Netanyahu, afirmou que as forças israelenses avançarão com uma ofensiva na cidade de Rafah, no sul, para onde fugiu a maioria dos deslocados de Gaza.

Entretanto, as advertências da administração do presidente dos EUA, Joe Biden, não produziram quaisquer mudanças substanciais no terreno em Gaza. Na semana passada, o Washington Post informou que a administração tinha aprovado ainda mais transferências de armas para Israel, incluindo bombas de uma tonelada (2.000 libras) ligadas a eventos com vítimas em massa.

Iftar Washington DC
Ahmed Afifi distribui comida durante iftar em protesto em frente à embaixada israelense em Washington, DC [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

‘Sem desculpas aqui’

À medida que o dia terminava e a noite adquiria um tom mais escuro de azul, Hazami Barmada, o ativista que liderou os acampamentos na casa de Blinken e na embaixada israelense, estava de pé diante da mesa agora lotada.

“Estamos aqui partindo o pão sem remorso, lado a lado em solidariedade em uma estrada principal, diante daquela mesma coisa que não quer que estejamos aqui”, disse Barmada, cujos brincos de melancia dançavam enquanto seu filho de 16 meses mudou seu peso em seus braços.

Barmada aprendeu muito sobre esse tipo de protesto nos últimos meses. A manifestação na casa de Blinken começou apenas com Barmada e mais alguns outros, que passaram a ficar 24 horas por dia.

No final de fevereiro, ela deu entrada no pronto-socorro com febre de mais de 40 graus Celsius (104 graus Fahrenheit).

Mas o esforço tornou-se mais formalizado desde então, com horários e turnos rotativos para aliviar alguma da pressão sobre os manifestantes, bem como proporcionar-lhes um sistema de apoio para ajudar em necessidades como cuidados infantis ou transporte. Barmada acredita que a manifestação implacável é única na sua capacidade de lançar luz sobre a indignação pública sobre o que está a acontecer em Gaza.

Iftar Washington, DC
Um campo de protesto é visto em frente à embaixada de Israel em Washington, DC [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

Barmada também se tornou especialista em garantir que as manifestações permaneçam pacíficas e em conformidade com os regulamentos locais, ao mesmo tempo que consegue confrontar os contramanifestantes, o pessoal furioso da embaixada, o sempre presente Serviço Secreto dos EUA e a polícia local.

Os manifestantes documentam suas interações para evitar acusações falsas que poderiam encerrar os protestos, disse ela.

‘Parte da resistência é encontrar alegria’

Alguns manifestantes estiveram envolvidos na manifestação da maratona desde o início, e outros acabaram de aderir.

“Penso que é um impulso moral para nós virmos para cá e estarmos numa comunidade”, disse Jinan Deena, de 41 anos, que agitou uma bandeira palestiniana em frente à embaixada naquele que disse ter sido o seu segundo dia de protestos ali.

Iftar Washington, DC
Hazami Barmada olha para a embaixada israelense enquanto fala com os reunidos para o iftar [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

“Mas também vendo o simbolismo de uma embaixada israelense sendo ocupada por palestinos. É como uma ocupação reversa”, disse Deena.

A cena reflecte a profunda divisão inerente ao conflito, com fotografias de crianças ensanguentadas de Gaza rodeadas por bandeiras palestinianas e cartazes onde se lê “Genocídio não é legítima defesa” e “Israel bombardeia bebés”.

No terreno da embaixada, bandeiras israelenses estão plantadas na grama ou penduradas em paredes externas, ao lado de fotos de israelenses capturados em 7 de outubro.

Quando a multidão de cerca de 60 pessoas começou a comer, uma calma tranquila tomou conta da refeição. Aqueles que chegaram atrasados ​​foram recebidos com um refrão familiar: “Você já comeu? Coma um pouco.

Um vegano foi identificado e rapidamente informado sobre todas as opções viáveis.

“Como é?” uma mulher perguntou sobre seu shortet adas caseiro, uma sopa tradicional de lentilha do Ramadã. “Eu fiz, mas ainda não provei.”

Hitham
Hitham Arafat (de chapéu) interrompe seu rápido protesto em frente à embaixada israelense em Washington, DC [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

Quando as luzes da rua se acenderam, os clientes passaram katayif – um doce palestino recheado com nozes ou queijo – ao longo da mesa.

Ahmed Afifi, 28 anos, disse que a noite ofereceu uma rara oportunidade de conhecer colegas ativistas que ele só havia conhecido anteriormente por meio de mensagens de texto ou redes sociais.

“É bom realmente ter isso hoje”, disse ele. “Com todas as atrocidades acontecendo, é importante lembrar que parte da resistência é encontrar alegria e sentir alegria com pessoas que compartilham os mesmos objetivos que você.”

“Para mim, isso é lindo e inspirador, e me inspiro em todos eles”, disse ele.

Por volta das 20h30, a limpeza começou, com as mesas retiradas e dobradas quase tão rapidamente quanto apareceram. Algumas cadeiras foram devolvidas a outras áreas do acampamento de protesto, para aqueles que passariam a noite.

A refeição terminou com uma reunião para uma foto em grupo, seguida de um canto improvisado.

“Cessar-fogo agora”, disseram em uníssono. “Deixe Gaza viver.”

Iftar Washington, DC
O sol se põe quando o iftar começa em frente à embaixada de Israel em Washington, DC [Joseph Stepansky/Al Jazeera]

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