Paquistão usa chuva artificial pela primeira vez para combater a poluição


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A semeadura de nuvens foi usada para combater a perigosa poluição atmosférica na megacidade de Lahore, uma das cidades mais poluídas do mundo.

Um trabalhador faz pão ao longo de uma estrada em meio à forte poluição atmosférica em Lahore, em 14 de dezembro de 2023. [Arif ALI / AFP]
Um trabalhador faz pão ao longo de uma estrada em meio à forte poluição atmosférica em Lahore [File: Arif Ali/AFP]

A chuva artificial foi usada pela primeira vez no Paquistão numa tentativa de combater níveis perigosos de poluição na megacidade de Lahore, afirma o governo provincial.

Aviões equipados com equipamento de semeadura de nuvens voaram no sábado sobre a cidade oriental, muitas vezes classificada como um dos piores lugares do mundo em termos de poluição do ar.

“Choveu em pelo menos 10 áreas de Lahore”, disse o ministro-chefe interino do Punjab, Mohsin Naqvi, aos jornalistas, acrescentando que as autoridades estavam a monitorizar o impacto da chuva artificial num raio de 15 quilómetros (nove milhas).

A qualidade do ar em Lahore tem sido particularmente má nas últimas semanas e o governo do Punjab empregou várias tácticas, incluindo o encerramento antecipado de empresas e a manutenção das escolas fechadas durante mais dois dias para ajudar a melhorar a qualidade do ar – mas nada funcionou.

O “presente” foi fornecido pelos Emirados Árabes Unidos, disse Naqvi.

“Equipes dos Emirados Árabes Unidos, juntamente com dois aviões, chegaram aqui há cerca de 10 a 12 dias. Eles usaram 48 sinalizadores para criar a chuva”, disse ele.

Passageiros caminham por uma rua em meio à poluição atmosférica em Lahore, em 17 de novembro de 2023. [Arif ALI / AFP]
Passageiros caminham por uma rua em meio à poluição atmosférica em Lahore [File: Arif Ali/AFP]

Naqvi disse que a equipe poderá avaliar os efeitos do experimento até sábado à noite.

Os Emirados Árabes Unidos têm utilizado cada vez mais a sementeira de nuvens, por vezes referida como chuva artificial ou céu azul, para criar chuva na árida extensão do país.

No processo de semeadura de nuvens, o iodeto de prata, um sal amarelado, é queimado nas nuvens em um composto com acetona para estimular a formação de condensação na forma de chuva.

Naqvi tranquilizou o público sobre a segurança da chuva artificial, citando mais de 1.000 missões anuais dos Emirados Árabes Unidos e tecnologias semelhantes utilizadas em dezenas de países, incluindo os Estados Unidos, a China e a Índia.

A poluição tóxica de Lahore

Mesmo as chuvas mais modestas são eficazes na redução da poluição, afirmam os especialistas.

Os níveis de poluentes PM2,5 – micropartículas causadoras de cancro que entram na corrente sanguínea através dos pulmões – foram considerados perigosos em Lahore no sábado, mais de 66 vezes os limites de perigo da Organização Mundial de Saúde.

A poluição do ar piorou no Paquistão nos últimos anos, à medida que uma mistura de gases de diesel de baixa qualidade, fumaça da queima de colheitas sazonais e temperaturas mais frias do inverno se aglutinam em nuvens estagnadas de poluição atmosférica.

Lahore foi a que mais sofreu com a poluição tóxica, sufocando os pulmões de mais de 11 milhões de residentes em Lahore durante o inverno.

Respirar o ar venenoso tem consequências catastróficas para a saúde.

A exposição prolongada pode desencadear acidentes vasculares cerebrais, doenças cardíacas, câncer de pulmão e doenças respiratórias, segundo a OMS.

As autoridades paquistanesas culpam as emissões industriais, o fumo das olarias e dos veículos e a queima de resíduos agrícolas e resíduos em geral pela poluição atmosférica e pelo smog na província central de Punjab.

Naqvi disse que haveria mais casos de chuva artificial na cidade, nas quais torres de smog – purificadores de ar em grande escala projetados para capturar a poluição – também seriam instaladas nas próximas semanas.

A crescente industrialização no Sul da Ásia nas últimas décadas impulsionou um aumento de poluentes provenientes de fábricas, atividades de construção e veículos em áreas densamente povoadas.

O problema torna-se mais grave nos meses mais frios do outono e do inverno, pois a inversão de temperatura impede a subida de uma camada de ar quente e retém os poluentes mais perto do solo.

O aumento da poluição atmosférica pode reduzir a esperança de vida em mais de cinco anos por pessoa no Sul da Ásia, uma das regiões mais poluídas do mundo, de acordo com um relatório publicado em Agosto que assinalou o peso crescente do ar perigoso para a saúde.

O Paquistão é responsável por menos de 1% das emissões globais de carbono, mas está entre as 10 nações mais vulneráveis ​​ao clima.


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