O conflito étnico em Manipur, na Índia, ‘arruinou completamente’ os negócios


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Mais de oito meses de violência étnica em Manipur levaram a uma perda sem precedentes para a economia e os negócios.

Helena Kshetri
As vendas para pequenos empresários, como a vendedora de frutas Helena Kshetri, na foto, e grandes empresas foram aniquiladas devido ao contínuo conflito étnico no estado [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

Calcutá, Índia – Helena Kshetri viu suas vendas de frutas serem destruídas desde que um conflito étnico tomou conta do estado de Manipur, no nordeste da Índia, no início de maio.

“Muitas vezes somos forçados a fechar lojas devido a toques de recolher e fechamentos, mesmo depois de meses de violência”, disse o vendedor de 50 anos, que trabalha no Ima Keithel, ou Mercado da Mãe, na capital do estado, Imphal.

Suas vendas caíram de 30 mil a 40 mil rúpias (US$ 360 a US$ 480) por dia para apenas 4 mil rúpias (US$ 48). “Eu negocio frutas e não consigo guardá-las por muito tempo, caso apodreçam, e sou obrigado a vender mesmo com prejuízo. O governo deve controlar a situação para que possamos gerir os nossos negócios”, disse Kshetri.

As empresas e os empresários, tanto pequenos como grandes, de ambos os lados da divisão, estão a sofrer devido à violência que eclodiu em 3 de Maio e que continuou a envolver o Estado num conflito étnico. Até agora, cerca de 180 pessoas, incluindo mulheres e crianças, foram mortas, e várias casas, empresas e locais de culto foram incendiados, deixando milhares de desalojados, muitos dos quais fugiram para outros estados em busca de refúgio.

A inflação no varejo disparou em 11,63% e a Internet esteve fechada por longos períodos, afetando empresas e residentes.

“Estamos a passar por uma fase muito difícil e a situação é ainda pior que a insurgência, a desmonetização [of currency] e COVID”, disse Haorokcham Anil, secretário da Câmara de Comércio e Indústria de Manipur. “O negócio foi completamente arruinado e é muito difícil prever quando a situação estará próxima do normal.”

A violência começa

Manipur é o lar de várias comunidades e grupos tribais, incluindo Meitei, Nagas e Kuki. A comunidade Meitei dominante é em grande parte hindu e vive no Vale Imphal, enquanto as tribos Naga e Kuki, que são predominantemente cristãs, residem principalmente nas colinas.

Os Meiteis compreendem 51% da população de Manipur, de 2,3 milhões, mas estão concentrados nas planícies, detendo apenas 10% das terras. Kukis e Nagas, que representam 40% da população, ocupam 90% das terras, pois estão localizados principalmente nas colinas que dominam a paisagem do estado. Devido ao seu maior número, os Meiteis têm uma maior participação na política e na assembleia estadual.

Embora a tensão entre a comunidade Meitei e as tribos Kuki já estivesse fermentando há algum tempo, ela veio à tona na primeira semana de maio, depois que o Tribunal Superior de Manipur, agindo com base em uma petição escrita em 14 de abril, instruiu o governo do estado a enviar um recomendação ao governo federal para conceder status tribal aos Meiteis. A ordem do tribunal foi fortemente contestada pelos Kukis, que argumentaram que isso fortaleceria ainda mais a já dominante comunidade Meitei.

Os membros de uma comunidade com status tribal recebem reservas em empregos públicos e instituições educacionais.

Em 3 de maio, o Sindicato de Todos os Estudantes Tribais de Manipur se reuniu em todos os distritos montanhosos do estado para protestar contra a ordem judicial. As manifestações tornaram-se violentas e no dia seguinte a violência espalhou-se pela capital Imphal, com confrontos entre os dois grupos.

A situação ainda é tensa e este jornalista foi detido brevemente por membros de um dos grupos durante quase duas horas enquanto realizava entrevistas no estado no mês passado.

As lojas permaneceram fechadas durante a violência em Imphal
As lojas em Imphal são frequentemente forçadas a fechar devido ao toque de recolher [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

‘Forçado a fechar completamente’

A violência quase paralisou a economia do estado, deixando a comunidade empresarial em grave situação de angústia, sem sinais de recuperação num futuro próximo.

Vários empresários disseram que seus negócios foram atingidos por perdas de mais de 70% e tornou-se difícil até mesmo manter as despesas diárias, forçando-os a demitir os seus empregados e a adoptar outras medidas de redução de custos.

Thangjam Joy Kumar Singh, diretor administrativo da Likla, uma das maiores marcas de bens de consumo rápido (FMCG) do estado que vende sucos de frutas, picles, produtos de panificação e água potável engarrafada, admitiu que foi forçado a demitir 200 de seus 900 funcionários.

“Inicialmente, não levei a situação a sério e pensei que as coisas voltariam ao normal dentro de uma semana, mas me enganei. Foi algo que nunca tínhamos testemunhado antes. Fomos forçados a fechar completamente as nossas fábricas durante os primeiros 15 dias antes de começarmos a produzir água engarrafada, pois era um bem necessário”, disse ele.

Singh fechou sua divisão de padaria por quase três meses e fechou as padarias em áreas dominadas por Kuki, temendo violência.

“Atualmente, estamos operando com apenas 50% da nossa capacidade e de alguma forma conseguindo comandar o show”, disse ele.

A tensão étnica dividiu as duas comunidades em zonas separadas. Como resultado, nenhum dos lados pode entrar no território do outro para fazer negócios ou qualquer atividade, por medo de ser atacado ou mesmo morto.

Keisham Ranjan Singh, um Meitei que tinha um showroom de móveis modulares no distrito de Churachandpur, dominado por Kuki, a cerca de 60 km (37 milhas) de Imphal, lamentou ter perdido aproximadamente 8 milhões de rúpias (96 mil dólares) no caos depois que sua loja foi incendiada. incêndio em 16 de maio.

“Também tínhamos trabalhadores Kuki, mas eles perderam o seu sustento devido à turbulência”, disse ele.

As empresas em Imphal não foram poupadas.

Fábrica de Thangjam Joy Kumar Singh em Imphal
A marca FMCG Likla demitiu 200 de seus 900 funcionários devido à queda nas vendas [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

Dinesh Kapoor, 59 anos, engenheiro de som que dirige uma loja de sistemas de som na capital do estado, viu suas vendas despencarem, pois costumava atrair muitos clientes nas colinas.

Em comparação com o 1 milhão de rúpias (12.029 dólares) que Kapoor normalmente ganhava por dia na época de festas com as vendas de sistemas de som, a sua receita da loja caiu para apenas 15.000 rúpias (180 dólares) por dia.

“Os meses que vão de novembro a março [are] bom para os negócios porque é realizado o Natal, o Ano Novo, o Holi e até o Thabal Chongba, a maior festa do estado. Mas a violência destruiu tudo. Quase não temos vendas e é difícil até pagar o aluguel da loja. O mercado em Imphal depende principalmente das pessoas das colinas e a sua ausência nos afetou gravemente”, disse Singh.

Hanjabam Shubhra Devi, 55 anos, fundador da Meira Foods, um empreendimento de alimentos embalados que emprega principalmente mulheres, temia que a perda de negócios pudesse levar à violência doméstica nas famílias dos funcionários.

“As mulheres… geralmente continuam a ser vítimas da turbulência económica causada na família devido à perda de rendimentos. Há receios de um aumento da violência doméstica no rescaldo da situação actual”, disse ela à Al Jazeera.

Os empresários Kuki também sentiram o peso da violência.

Mang Misao, 40 anos, dirige uma agência de gás em Imphal. O seu escritório e a sua casa foram atacados e vandalizados no dia 4 de maio e cerca de 1.200 botijas de gás e dois veículos comerciais foram saqueados.

Misao e sua família de 20 pessoas moravam em um prédio de três andares perto de seu escritório. “Já tínhamos fugido para a casa do nosso vizinho temendo violência e mais tarde fomos resgatados por militares”, disse Misao à Al Jazeera.

Em Julho, uma multidão queimou os seus três camiões estacionados numa fábrica de engarrafamento de GPL nos arredores de Imphal.

Desde então, a família se dispersou, com alguns se mudando para áreas dominadas por Kuki e outros fugindo para estados vizinhos por alguns meses.

“Dirigimos a agência nas últimas quatro décadas e nunca enfrentamos tal situação antes”, disse Misao. “Estamos no dilema de retomar ou não o negócio no futuro… Está tudo perdido.”

Golpe do turismo

Mercado IMA
Especialistas dizem que Manipur caminha para a “estagnação econômica” [Gurvinder Singh/Al Jazeera]

O setor turístico de Manipur também não foi poupado. De acordo com dados do Departamento de Turismo do estado, cerca de 160 mil turistas, incluindo 5.400 estrangeiros, visitaram Manipur no exercício financeiro encerrado em março de 2023. Mas os números caíram para apenas 19.908, incluindo 1.144 visitantes estrangeiros, de abril a novembro.

“Estávamos testemunhando um dos melhores momentos” por causa de uma reunião do G20 em fevereiro, que foi seguida pelo concurso Miss Índia em abril, disse Kherdananda P, vice-diretora do Departamento de Turismo de Manipur. “Todos estavam otimistas de que Manipur seria o próximo destino favorito para negócios e turismo depois de enfrentar anos de insurgência [over demands for a separate statehood]. Mas a violência mudou todo o cenário, levando-nos ao marco zero.”

A indústria da hospitalidade está arcando com o peso disso. Thangjam Dhabali Singh, um empresário veterano que administra um resort e três hotéis, incluindo o Classic Grande em Imphal, o único hotel quatro estrelas em Manipur, disse que a ocupação dos 370 quartos em todas as suas propriedades caiu para apenas 30 por cento desde o a violência eclodiu.

“O ano [2023] começamos bem, pois o negócio estava crescendo devido a vários eventos de alto nível, como o G20, e tínhamos cerca de 70% de nossos quartos ocupados. Mas a situação está muito ruim agora”, disse ele à Al Jazeera. Embora Singh não tenha despedido nenhum dos seus 600 funcionários, as suas funções foram reduzidas a uma base rotativa devido a um número menor de hóspedes, disse ele, acrescentando que “a indústria do turismo testemunhou o pior da crise”.

De acordo com Chinglen Maisnam, professor de economia da Universidade de Manipur, o estado caminha para a estagnação e o colapso económico. “Podemos esperar uma queda acentuada na taxa de crescimento devido ao abrandamento do crescimento do investimento e ao abrandamento da procura de consumo”, acrescentou.

O governo, disse ele, precisa de avaliar a extensão da perda económica causada pelo conflito e fornecer compensação e meios de subsistência às pessoas afectadas.

Um alto funcionário do governo, sob condição de anonimato por não estar autorizado a falar com a imprensa, disse que o momento ainda não é propício para calcular as perdas económicas causadas pela violência. “A situação ainda é volátil… Seria necessário um estudo detalhado em todo o estado para determinar a extensão dos danos, mas é perigoso entrar nas áreas que foram gravemente atingidas pela violência.”


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