Houthis têm como alvo navios ligados a Israel no Mar Vermelho. Aqui está o que você precisa saber


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Os Houthis parecem ter feito uma mudança estratégica em direcção às operações marítimas para aumentar a pressão sobre os EUA e Israel.

Líder da Galáxia
Vista de um navio apreendido pelos Houthis do Iêmen na costa do Mar Vermelho no mês passado, que ainda está em poder do grupo apoiado pelo Irã [Houthi Media Office/Handout via Reuters]

O movimento Houthi apoiado pelo Irão no Iémen lançou uma série de novos ataques contra navios ligados a Israel no Mar Vermelho que suscitaram uma resposta de um navio de guerra dos Estados Unidos destacado numa das rotas marítimas mais movimentadas do mundo.

O poderoso grupo, que controla a capital do Iémen, Sanaa, e comanda um exército em expansão, prometeu que mais ataques serão lançados se Israel e os EUA se recusarem a pôr fim à guerra em Gaza, que já matou mais de 15.500 palestinianos desde 7 de Outubro.

Vamos dar uma olhada nos últimos ataques, por que o Estreito de Bab al-Mandeb, onde ocorreram, é importante e como a situação pode se desenvolver, já que a máquina de guerra israelense não mostra sinais de parar.

Quais são as novidades?

Os militares dos EUA disseram na noite de domingo que três navios comerciais foram atacados no estreito – uma estreita passagem marítima que separa a Península Arábica do Corno de África. Os Houthis reivindicaram ataques em apenas dois navios.

Acredita-se que vários projéteis tenham sido disparados contra o graneleiro Unity Explorer, com bandeira das Bahamas, e pelo menos um atingiu o alvo e causou danos.

O USS Carney, um destróier de mísseis guiados da classe Arleigh Burke, disse que abateu um drone que parecia estar vindo em sua direção e também derrubou mais dois drones enquanto respondia aos pedidos de socorro dos navios.

Os outros dois navios comerciais, os graneleiros Número 9 e Sophie II, de bandeira panamenha, também foram atingidos por mísseis. O Comando Central dos EUA não relatou nenhuma vítima.

Afirmou que Washington tem “todas as razões para acreditar que estes ataques, embora lançados pelos Houthis no Iémen, são totalmente possibilitados pelo Irão”.

Teerão não comentou oficialmente o último ataque, mas afirmou anteriormente que, embora apoie um “eixo de resistência” composto por grupos no Iémen, na Síria, no Iraque e no Líbano, os seus membros operam de forma autónoma. O grupo Hezbollah, apoiado pelo Irão, tem estado envolvido numa luta mortal na fronteira com as forças israelitas em solidariedade com os palestinianos. Dezenas de combatentes do Hezbollah foram mortos, incluindo jornalistas, em bombardeamentos israelitas, aumentando o receio de uma escalada regional.

O porta-voz militar Houthi, Yahya Saree, aceitou a responsabilidade por dois dos ataques, mas não mencionou alegações de que seus drones foram atacados por um navio de guerra dos EUA.

“As forças armadas iemenitas renovam o seu aviso a todos os navios israelitas ou associados a israelitas de que se tornarão um alvo legítimo” se Israel não parar os seus ataques à Faixa de Gaza, disse ele.

Por que Bab al-Mandeb é importante?

O Bab al-Mandeb é um estreito de 25 km (15 milhas) que liga o Golfo de Áden, ao sul do Iêmen, ao Mar Vermelho, que se estende até o sul de Israel e é uma importante rota marítima.

Os Houthis estão efectivamente a focar-se numa das rotas marítimas mais movimentadas do mundo, onde mercadorias e petróleo são transportados em grandes quantidades.

Ao concentrarem-se em Bab al-Mandeb – e lançarem ataques anteriores no Mar Vermelho e no sul de Israel – os Houthis parecem estar a tentar impor custos financeiros pesados ​​a Israel, além de minar a sua segurança se decidir prolongar a guerra.

Israel também utiliza extensivamente a rota para o comércio e importa grande parte do seu abastecimento alimentar de lá. O custo do seguro dos navios israelitas ou daqueles que transportam mercadorias para Israel provavelmente continuará a aumentar se os ataques continuarem.

É possível que alguns navios que se vejam expostos a riscos devido às ligações com Israel optem por evitar completamente Bab al-Mandeb e o Mar Vermelho, recorrendo, em vez disso, as empresas a rotas mais longas em torno de África ou a transportes aéreos mais caros.

Eilat, um porto e cidade turística no sul de Israel, no Mar Vermelho, é um destino turístico que sofrerá um impacto financeiro se a sua segurança for comprometida por períodos mais longos.

Por que não visar Israel diretamente?

Os Houthis apoiados pelo Irão anunciaram publicamente a sua participação na guerra no final de Outubro, lançando um número considerável de mísseis e drones em direcção ao sul de Israel.

Acredita-se que a maioria deles tenha sido interceptada – quer pelos sistemas de defesa israelitas, quer pelos navios de guerra dos EUA – ou não tenha atingido o seu alvo. Assim, não conseguiram infligir danos consideráveis ​​a Eilat ou a outras partes de Israel.

Isto deve-se em grande parte ao facto de os projécteis terem sido disparados a cerca de 2.000 km (1.240 milhas) de distância. Apesar de terem melhorado consideravelmente os seus projécteis nos últimos anos, parece que os Houthis decidiram que concentrar-se em disparar directamente contra Israel traria ganhos limitados.

Parecem ter adoptado uma mudança estratégica desde o mês passado, concentrando-se em vez disso em navios muito mais próximos das suas costas, que permanecem vulneráveis ​​e podem ser alvo directamente dentro de um alcance muito mais confortável.

Eles ainda detêm um navio que apreenderam no mês passado e lançaram vários outros ataques marítimos antes dos ataques de domingo – que marcaram os seus maiores ataques marítimos até agora. Eles também alegaram ter abatido um drone americano no mês passado.

Irão Israel e os EUA atacar o Iémen?

Como vários navios foram alvejados simultaneamente pelos Houthis pela primeira vez no domingo, os militares dos EUA disseram que iriam “considerar todas as respostas apropriadas”, sem entrar em detalhes.

“Estes ataques representam uma ameaça direta ao comércio internacional e à segurança marítima”, afirmou num comunicado. “Eles colocaram em risco a vida de tripulações internacionais que representam vários países ao redor do mundo.”

Até agora, Israel e os EUA optaram por não atacar diretamente o solo iemenita, e é provável que isso continue a acontecer.

O Iémen acaba de sair de uma guerra que durou mais de sete anos e não conseguiu remover os Houthis, que lutaram contra uma coligação liderada pela Arábia Saudita que foi apoiada por Washington antes do presidente Joe Biden retirar os EUA e reverter a designação “terrorista” para o grupo.

Enquanto Israel também combate o Hezbollah na sua fronteira e as forças apoiadas pelo Irão continuam a trocar fogo com os EUA na Síria e no Iraque, Israel e os seus aliados ocidentais parecem relutantes em expandir ainda mais o âmbito da guerra.


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