Destaque de saúde mental: enfrentando o estigma do vitiligo


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Ansiedade, depressão e baixa autoestima são comuns entre pessoas que vivem com vitiligo. A redução do estigma pode ajudar a esclarecer equívocos prejudiciais e melhorar o bem-estar mental.

Sua pele é o maior órgão do seu corpo. Ele cobre toda a superfície externa e, embora seja uma camada protetora com muitas funções, é também uma das partes que você pode ver.

Vitiligo é uma doença auto-imune que causa despigmentação da pele. Pode causar manchas distintas de descoloração em um ou ambos os lados do corpo. Os especialistas consideram que é progressivo, mesmo que haja períodos de estabilização.

As pessoas podem sentir-se constrangidas em relação ao vitiligo, especialmente se estiver no rosto ou excepcionalmente perceptível na pele.

O estigma sobre o vitiligo pode afetar ainda mais o bem-estar mental se outras pessoas reagirem negativamente devido a mitos e conceitos errôneos comuns sobre a doença.

Por que as pessoas que vivem com vitiligo enfrentam estigma?

Quando algo está fora do comum, pode criar a oportunidade para o estigma, a percepção negativa de que algo é vergonhoso.

Se você vive com vitiligo, pode enfrentar estigma por vários motivos, de acordo com um estudo Pesquisa etíope de 2020. Isso pode variar dependendo da posição socioeconômica, cultura e nível de educação.

Equívocos comuns que podem levar ao estigma incluem que o vitiligo é:

  • transmissível
  • incurável
  • por falta de manutenção de uma rotina de higiene
  • um sinal de lepra
  • relacionado a uma dieta deficiente em nutrientes
  • hereditário
  • um precursor do câncer de pele
  • punição de deus(s)
  • uma maldição
  • um sinal de ataque espiritual

Nada disso é verdade.

“O pior equívoco sobre o vitiligo é que ele é contagioso”, diz o Dr. Cameron Rokhsar, dermatologista certificado e cirurgião de pele a laser na cidade de Nova York. “Isso não é verdade, mas a crença de que é contagioso pode levar ao medo e à discriminação contra as pessoas com a doença.”

Ele acrescenta que a natureza visível do vitiligo pode levar a percepções negativas de outras pessoas, como suposições sobre a saúde ou limpeza geral de uma pessoa.

Os efeitos do estigma na saúde mental

O vitiligo muitas vezes não causa muitas complicações físicas, mas pode ter efeitos psicológicos.

Um estudo de 2021 descobriu que 76% dos participantes com vitiligo experimentaram estresse moderado a grave. Além disso, 78% dos participantes relataram ansiedade moderada a grave e 80% experimentaram depressão moderada a grave.

Segundo o estudo, os desafios de autoestima e o constrangimento relacionados ao vitiligo afetaram as escolhas diárias, como que roupa vestir, que comida comer e se comparecer a eventos sociais.

“Aqueles com a doença podem se sentir julgados apenas pelas pessoas que olham para sua pele”, diz Megan Tangradi, conselheira profissional licenciada e diretora clínica da Achieve Wellness & Recovery em Northfield, Nova Jersey. “Eles podem se sentir constrangidos com sua aparência ou preocupados com a possibilidade de outras pessoas olharem para eles ou fazerem comentários quando estiverem em público.”

O estigma acrescenta uma camada aos efeitos do vitiligo na saúde mental. Isso pode enfrentar seus desafios internos de auto-estima e combiná-los com a crença de que algumas pessoas podem estar fazendo suposições negativas silenciosas (e às vezes não tão silenciosas).

Atitudes negativas podem levar à discriminação, exclusão, intimidação e outros comportamentos cruéis.

Um estudo de 2019 descobriu que o estigma afeta homens e mulheres que vivem com vitiligo e que experimentam ligações significativas com o estigma, com uma qualidade de vida reduzida e taxas mais altas de depressão.

Como superar o estigma e abraçar sua pele

É importante lembrar que o vitiligo não está no controle da sua vida – você está. A jornada nem sempre é fácil, mas você pode aprender a superar o estigma e abraçar sua individualidade.

Pratique a autocompaixão

Bondade e aceitação devem começar com você. Se sua voz interior for áspera e crítica, não há como escapar dos sentimentos negativos que podem surgir com o vitiligo.

Para quebrar esse ciclo, Tangradi recomenda praticar a autocompaixão. Isso envolve falar consigo mesmo como falaria com uma pessoa querida em busca de apoio. É permitir-se ser humano sem se punir por coisas que não pode controlar.

“Tente fazer afirmações diárias. Então, se você achar que é eficaz, crie o hábito”, sugere ela. “Diga a si mesmo elogios ou lembretes sobre seus pontos fortes e conquistas. Esperamos que isso ajude a aumentar sua confiança na pele em que você está.”

Aumentar a conscientização

Quanto mais fatos as pessoas conhecem, menos elas têm que assumir.

Você não precisa se colocar aos olhos do público para ajudar a espalhar informações. A mídia social é uma ótima maneira de divulgar artigos ou infográficos sobre o vitiligo. Você também pode participar de programas de divulgação por meio de organizações de apoio locais.

Capacite-se

Sua aparência é uma pequena parte do que faz de você, você. Quando você se sente deprimido em relação a um aspecto seu, como sua pele, capacitar outra coisa pode ajudá-lo a recuperar a confiança.

Isso pode significar qualquer coisa, desde melhorar uma paixão, como a pintura, até aprender uma nova habilidade que promova confiança e força, como levantamento de peso ou artes marciais.

Converse com outras pessoas sobre vitiligo

Sua pele pode não ser da conta de ninguém e é natural não querer explicá-la aos outros, mas falar com calma e de maneira factual sobre o vitiligo pode ajudar a reduzir o estigma.

Tangradi diz que a melhor abordagem é a transparência. Praticar contar sua história de uma maneira que você se sinta confortável pode ajudar a estimular a compreensão e a empatia.

“Se você quiser, diga a eles que não há problema em fazer perguntas”, ela sugere. “Ainda assim, estabeleça limitações claras daquilo que eles não podem [say or] fazer apesar de você estar bem aberto [about] suas experiências.”

Rokhsar acrescenta que é importante manter a calma possível durante essas conversas.

“Use uma linguagem apropriada para o seu público, tendo em mente que as crianças podem precisar que as informações sejam repetidas para elas”, diz ele. “Evite enquadramentos negativos e, em vez disso, concentre-se em educar outras pessoas sobre a doença e seus efeitos.”

Quando obter ajuda de saúde mental

Se o vitiligo interferir em você viver a vida como faria normalmente – impedindo você de desfrutar de seus interesses, de entrar em contato com pessoas de quem você gosta, de formar relacionamentos ou de conseguir emprego – um terapeuta ou outro profissional de saúde mental pode ajudar.

Você não precisa esperar. Se sentir estigma, depressão, ansiedade ou estresse severo, você pode falar confidencialmente com alguém a qualquer momento ligando para a Linha de Apoio Nacional da SAMHSA no número 800-662-4357.

Você também pode pedir ao seu médico que o encaminhe para um profissional de saúde mental.

A conclusão

O vitiligo causa despigmentação da pele. Pode afetar negativamente sua autoestima e saúde mental, expondo você ao estigma que decorre de mitos e equívocos.

Você é mais do que apenas sua pele, e superar o estigma começa sendo gentil consigo mesmo.

Aumentar a educação, falar de forma factual sobre o vitiligo e capacitar-se em outras áreas da vida pode ajudá-lo a superar as suposições negativas dos outros.


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