As vacinas COVID-19 funcionam em pacientes com esclerose múltipla, apesar do tratamento com imunoterapia


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foto das pernas do profissional de saúde enquanto eles caminham em uma enfermaria
Uma nova pesquisa sugere que as vacinas COVID-19 funcionam em pessoas com EM em tratamento. PAUL ELLIS / AFP via Getty Images
  • A esclerose múltipla (EM) é uma doença autoimune, geralmente tratada suprimindo a atividade das células do sistema imunológico, como os linfócitos B.
  • As vacinas COVID-19 atuam estimulando o sistema imunológico a gerar anticorpos contra o vírus responsável pela doença.
  • Os medicamentos anti-CD20 ajudam a combater a progressão da EM, limitando a atividade das células B.
  • Em 20 pessoas que tomaram medicamentos anti-CD20 para MS, ainda havia uma resposta robusta de células T à vacinação para COVID-19.

MS é uma doença auto-imune crônica que afeta a capacidade do sistema nervoso central de se comunicar com eficiência. De acordo com a National Multiple Sclerosis Society (NMSS), cerca de um milhão de pessoas nos Estados Unidos vivem com a doença.

Especialistas em saúde consideram a esclerose múltipla uma doença inflamatória. Ela afeta a bainha de mielina, uma camada isolante de gordura que envolve as células nervosas que as ajuda a transmitir impulsos elétricos rapidamente.

Não está claro por que, mas em pessoas com esclerose múltipla, as células B de seu sistema imunológico atacam a bainha de mielina. Isso corrói gradualmente a transmissão dos impulsos nervosos. Os indivíduos com esta doença progressiva apresentam sintomas debilitantes, como dormência, tremor, fadiga ou visão turva.

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Muitas pessoas com EM experimentaram um alívio significativo da progressão de sua doença usando medicamentos modernos chamados anticorpos monoclonais anti-CD20. Especificamente, essas drogas têm como alvo as células B, limitando sua capacidade de atacar a bainha de mielina para retardar ou mesmo interromper a progressão da EM.

Como atuam limitando a atividade do sistema imunológico, os especialistas em saúde consideram as pessoas que tomam medicamentos anti-CD20 como imunocomprometidas.

A vacinação funciona quando o sistema imunológico está comprometido?

O sistema imunológico é complexo, apresentando vários tipos de células. Um estudo recente em Nature Medicine investigou se o sistema imunológico de pacientes com EM em terapia anti-CD20 responderia à vacinação com uma vacina de mRNA COVID-19, como Pfizer ou Moderna.

As vacinas atuam provocando respostas do sistema imunológico entre as células B e T. Uma vez que muitas pessoas dependem da terapia com células B para controlar a progressão de sua condição, não estava claro se a vacina COVID-19 provocaria uma resposta imunológica apropriada entre os pacientes com esclerose múltipla.

Amit Bar-Or, MD, um médico da Penn Medicine, atuou como investigador principal. “Neste estudo, observamos as respostas celulares e de anticorpos”, disse o Dr. Bar-Or. “Mesmo entre as pessoas com diminuição [B cell-mediated] níveis de anticorpos, vimos respostas robustas de células T, em alguns casos ainda mais fortes [than among people not on anti-CD20 therapy]. ”

“Em outras palavras, embora não seja uma resposta ‘ótima’, envolvendo células B e células T, a resposta é ‘adequada’.”

Embora o estudo tenha sido pequeno, com apenas 20 pacientes com esclerose múltipla, uma investigação em andamento envolvendo 600 participantes avaliará a eficácia da administração de doses adicionais de vacina para pacientes com esclerose múltipla.

O Dr. Bar-Or observou que o estudo de sua equipe foi inspirado, em parte, por pesquisas emergentes entre pacientes recebendo imunoterapia para tratar o câncer. Apesar de serem imunocomprometidos, “eles estão obtendo respostas robustas de células T […] [The COVID-19 vaccine] é de fato protetor entre esses pacientes ”, disse ele.

Embora os pacientes com esclerose múltipla tenham feito menos anticorpos contra o vírus em comparação com as pessoas que não usavam drogas imunossupressoras, suas respostas de células T foram marcadamente robustas. Isso mostra que a vacinação provavelmente oferece ampla proteção contra a infecção por SARS-CoV-2.

De acordo com o NMSS, as pessoas em terapia com drogas anti-CD20 devem ser vacinadas, pois podem esperar pelo menos “alguma imunidade”.

Embora seja uma boa notícia para pacientes com câncer e médicos, também é de interesse acadêmico para pesquisadores que estudam o sistema imunológico. “Isso nos ensina sobre as respostas imunológicas humanas”, observou o Dr. Bar-Or.

O presente estudo “já está tendo um impacto na orientação de pacientes imunocomprometidos”, disse o Dr. Bar-Or, citando mudanças recentes adotadas pelo NMSS.

A National Multiple Sclerosis Society pesa

O estudo “lança luz sobre os mecanismos fundamentais subjacentes ao desenvolvimento da esclerose múltipla”, disse o Dr. Bruce Bebo, vice-presidente executivo de pesquisa do NMSS. Esse tipo de pesquisa está ajudando a NMSS a “concentrar os investimentos em pesquisa”, acrescentou.

“Estamos nos aproximando de curas e tratamentos para esclerose múltipla. Temos bons tratamentos para a forma recorrente ou remitente de EM, mas não os temos para a forma progressiva de difícil tratamento. ”

Parte da razão para isso tem sido a falta de compreensão dos mecanismos fundamentais que conduzem a forma mais agressiva e progressiva de EM. “A biologia fundamental [behind these two forms of MS] está relacionado ”, disse o Dr. Bebo,“ mas distinto ”.

Graças ao presente estudo e pesquisas relacionadas, “há uma enorme empolgação na comunidade de pesquisa […] Estamos chegando mais perto de curas e tratamentos para MS. ”

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