Anticorpos de lama mostram “potencial significativo” como tratamento COVID-19


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Um grupo de lhamas
Os nanocorpos de lama podem ajudar os cientistas a projetar melhores tratamentos COVID-19. Don Mason / Getty Images
  • Embora as vacinas sejam altamente eficazes na prevenção de COVID-19, os cientistas ainda precisam identificar melhores tratamentos para a doença.
  • Alguns cientistas estão investigando se os anticorpos derivados da lama podem ser uma abordagem de tratamento útil.
  • Um estudo recente mostrou que os chamados nanocorpos que os cientistas coletaram de uma lhama reduziram a carga viral de SARS-CoV-2 em hamsters sírios.

Na corrida para descobrir tratamentos eficazes para COVID-19, alguns cientistas passaram a usar anticorpos de pessoas que se recuperaram do COVID-19.

Embora esta abordagem tenha tido algum sucesso, esses tratamentos tendem a ser difícil de fabricar e caro.

Um estudo recente, que aparece na revista Nature Communications, investiga um tipo de anticorpo derivado de uma lhama. Os autores esperam que essa abordagem seja mais simples e econômica.

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Nanocorpos direcionados

Membros da família dos camelídeos, que inclui camelos, lhamas e alpacas, produzem anticorpos exclusivos chamados nanocorpos. Nanocorpos são moléculas extremamente pequenas, robustas e estáveis ​​que se ligam a alvos específicos.

Este anexo direcionado torna os nanocorpos idealmente adequados para muitas formas de pesquisa, especialmente aquelas envolvendo a detecção e neutralização de vírus.

Os autores do estudo recente investigaram os nanocorpos de uma lhama chamada Fifi.

Os cientistas injetaram em Fifi uma bioproteína purificada que não causou doenças, mas levou seu sistema imunológico a produzir nanocorpos. Eles então extraíram essas moléculas de uma pequena amostra do sangue de Fifi.

A equipe isolou quatro nanocorpos diferentes e os designou como C5, F2, H3 e C1. Testes de laboratório mostraram que cada um desses nanocorpos se liga a locais distintos na proteína do pico.

Quando os nanocorpos C5 foram configurados em trímeros – consistindo em três C5s em uma fileira – os pesquisadores observaram uma inibição completa da infecção viral.

Eles então testaram o trímero C5 em 12 hamsters dourados sírios que tiveram a infecção de SARS-CoV-2. Após 1 dia, eles trataram seis com uma injeção do nanocorpo do trímero C5, enquanto os seis restantes – os controles – não receberam tratamento.

Todos os animais perderam peso durante o estudo. No entanto, no dia 7, os seis hamsters do grupo tratado com nanocorpos perderam significativamente menos peso. Na verdade, como explicam os autores, aqueles que receberam a dose única de nanocorpos C5 mostraram “perda de peso mínima e infecção pulmonar muito limitada”.

Outros testes usando o modelo de hamster COVID-19 indicaram que a administração nasal de tratamento com nanocorpos promoveu uma recuperação mais rápida da infecção do que a administração por injeção. Os autores acreditam que isso pode ser porque foi mais fácil para os nanocorpos chegarem ao local da infecção – os pulmões.

Resumo do estudo e etapas futuras

O Prof. James Naismith é o diretor do Rosalind Franklin Institute, o instituto nacional de pesquisa em saúde do Reino Unido e uma das organizações que apoiaram este estudo.

O Prof. Naismith resume alguns dos benefícios potenciais da abordagem dos nanocorpos:

  • Esses nanocorpos parecem ser potentes contra as principais cepas do vírus SARS-CoV-2.
  • Devido ao seu tamanho minúsculo, os trímeros são fáceis de administrar porque é possível inalá-los.
  • Os cientistas podem fazer o trímero mais barato em sistemas simples, como fermento e Escherichia coli.

Falando com Notícias Médicas Hoje, Elitza Theel, Ph.D., diretora do Laboratório de Serologia de Doenças Infecciosas da Mayo Clinic, Rochester, MN, disse:

“Vale a pena ver o efeito terapêutico desses nanoanticorpos em primatas não humanos. [This study’s] descobertas sobre o uso de administração intranasal de nanoanticorpos anti-RBD são bastante intrigantes, pois mostram proteção significativa contra doenças semelhantes à injeção intraperitoneal em seus animais sírios [hamster] modelo.”

Em uma conferência de imprensa recente, em resposta a uma pergunta sobre as próximas etapas necessárias para mover essas descobertas para testes em humanos, o Prof. Raymond Owens, principal cientista da Protein Production UK do Departamento de Medicina de Nuffield, respondeu:

“Estamos trabalhando com organizações de manufatura que podem pegar nosso processo em escala de laboratório e aumentá-lo para que possamos produzir quantidades suficientes e qualidade de material. E então precisamos entender um pouco mais sobre o comportamento da molécula em modelos animais ”.

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