A retirada da ferramenta de arquivamento da Internet pelo Google atrai a ira de pesquisadores chineses


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Os links armazenados em cache do gigante das buscas ajudaram por muito tempo os pesquisadores a acompanhar a internet fortemente censurada da China.

Google China - LÍDER DE LP
O Google decidiu aposentar sua função de cache [Roman Pilipey/EPA-EFE]

Taipei, Taiwan – Para os investigadores da China, acompanhar a política ou a economia do país já é bastante difícil devido à sua liderança opaca e à censura generalizada.

Agora eles enfrentam um desafio vindo de uma fonte inesperada: o Google.

No final do ano passado, o Google começou a remover discretamente links para páginas em cache de seus resultados de busca, uma função que permitia aos usuários da Internet visualizar versões antigas de páginas da web.

Danny Sullivan, contato público do Google para buscas, confirmou no início deste mês que a função havia sido descontinuada.

“O objetivo era ajudar as pessoas a acessar páginas quando, no passado, muitas vezes você não podia depender do carregamento de uma página. Hoje em dia, as coisas melhoraram muito. Então, foi decidido aposentá-lo”, disse Sullivan em um post no X no início deste mês.

Embora originalmente introduzida para melhorar o desempenho da Internet, a função de cache do Google teve o efeito não intencional de aumentar a transparência e tornou-se um recurso inestimável para os investigadores.

Acadêmicos, jornalistas e outros usaram páginas em cache para visualizar versões anteriores de websites e conteúdos excluídos – uma ferramenta particularmente útil para a Internet da China, que Pequim edita cuidadosamente para evitar constrangimentos e afastar potenciais dissidentes.

“A perda da função de cache do Google será um golpe para os pesquisadores chineses que há muito se apoiam nessa função para preservar o acesso a informações que podem ser posteriormente removidas, especialmente em citações de pesquisas”, disse Kendra Schaefer, chefe de pesquisa de política tecnológica da Trivium. China, disse à Al Jazeera.

Um porta-voz do Google confirmou a mudança para a Al Jazeera.

“O recurso de página em cache do Google nasceu há mais de duas décadas, numa época em que as páginas talvez não estivessem disponíveis de forma confiável. A web – e o serviço da web como um todo – melhorou muito desde então, tornando menos necessária a necessidade de páginas em cache”, disse o porta-voz por e-mail.

O “Grande Firewall” da China significa que sites populares, da Wikipédia ao Facebook, são inacessíveis sem uma rede privada virtual, enquanto os censores do governo vasculham a Internet em busca de conteúdo sensível para remover.

Tópicos tabus

Além de temas tabu, como a repressão da Praça Tiananmen em 1989 e as críticas ao presidente chinês Xi Jinping, os censores têm como alvo alvos que vão desde a banda de rock chinesa socialmente consciente Slap até comentários feitos pelo falecido primeiro-ministro Li Keqiang sobre o reforço da prevenção do VIH/SIDA. trabalhar.

Ao longo da pandemia da COVID-19, Pequim monitorizou de perto e removeu conteúdos indesejáveis ​​e, desde então, tem tentado reescrever a narrativa pós-pandemia, suprimindo estudos científicos e reportagens internacionais politicamente inconvenientes.

Existem alternativas às páginas em cache do Google, nomeadamente a Wayback Machine da organização sem fins lucrativos Internet Archive.

Mas a remoção dos links armazenados em cache pelo Google torna mais difícil saber o que está faltando, disse Dakota Cary, pesquisadora não residente do Global China Hub do Atlantic Council.

“Não saberemos o quanto estamos perdendo porque não podemos medir o que foi perdido, porque não é mais algo que podemos ver”, disse Cary à Al Jazeera.

Mesmo links inativos nos resultados de busca do Google poderiam fornecer dicas aos pesquisadores ou mostrar como um site foi alterado, disse ele.

“Agora você precisa expandir as maneiras pelas quais você pode pensar em fazer ou procurar determinados itens e talvez perguntar às pessoas especializadas em um determinado local se elas têm acesso ou backup de um determinado documento. A forma como a pesquisa será conduzida será muito mais difícil”, acrescentou Cary.

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Internet na China está sujeita a forte censura governamental [Andy Wong/AP]

Graham Webster, editor-chefe do Projeto DigiChina da Universidade de Stanford, disse estar menos preocupado com o impacto – principalmente porque sites ocidentais como Google e Wayback Machine não foram tão minuciosos na varredura da Internet chinesa como outros domínios.

“As páginas armazenadas em cache às vezes têm sido um recurso para os pesquisadores da China acessarem páginas excluídas, geralmente por um curto período após elas caírem. [The Internet Archive] O Archive.org geralmente não rastreava a rede tão minuciosamente e, às vezes, não pegava as partes principais de uma página, mas ainda é um recurso se você souber o URL que está procurando”, disse Webster à Al Jazeera.

Cary disse que a decisão do Google de se afastar do “backup da Internet” levanta questões sobre de quem deveria ser a responsabilidade de manter um registro no futuro.

“O arquivamento é uma função incrivelmente útil e dada a forma como grande parte das nossas vidas se transformou neste meio digital, não sei se realmente tomamos medidas para preservar a informação que é divulgada e publicada na Internet.”

Cary disse que a inspiração poderia vir do governo dos EUA, que realiza um extenso trabalho de arquivamento de conteúdo online produzido por governos estrangeiros e outras fontes.

“Existe todo um sistema para isso e parece que talvez este seja um lugar onde nossos sistemas poderiam se adaptar à era em que vivemos agora.”


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