EUA redobram sua defesa de armar Israel apesar das atrocidades em Gaza


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A administração Biden afirma que “muitos civis” foram mortos em Gaza, mas reafirma o compromisso de apoiar Israel na guerra.

As consequências dos ataques israelenses em Rafah
Palestinos inspecionam os danos após um ataque israelense em Rafah, no sul da Faixa de Gaza, em 25 de março de 2024 [Jehad Alshrafi/Anadolu]

Washington DC – Os Estados Unidos defenderam as suas transferências de armas para Israel, reafirmando o seu compromisso com a segurança do país, apesar das crescentes preocupações sobre as violações dos direitos na Faixa de Gaza.

O porta-voz do Departamento de Estado, Matthew Miller, foi questionado na segunda-feira se as recentes transferências de armas, que incluíam caças e bombas de 900 kg (2.000 lb), prejudicaram a “credibilidade” e a “sinceridade” das declarações dos EUA condenando a crise em Gaza.

“Eu não concordo com isso de forma alguma. Temos deixado muito claro que queremos que Israel faça tudo o que estiver ao seu alcance para minimizar as vítimas civis. Deixámos claro que eles precisam de operar sempre em total conformidade com o direito humanitário internacional”, disse Miller.

“Ao mesmo tempo, estamos comprometidos com o direito de Israel à autodefesa, e este é um compromisso de longo prazo que os Estados Unidos assumiram.”

A administração do presidente Joe Biden tem enfrentado críticas sobre a sua política de armar Israel, que os críticos dizem que viola as leis dos EUA que proíbem a ajuda militar e a venda de armas a países envolvidos em violações de direitos.

O Washington Post noticiou na semana passada que os EUA aprovaram a transferência de milhares de milhões de dólares em armas para Israel, incluindo milhares de bombas.

Miller disse na segunda-feira que as armas foram pré-aprovadas, sublinhando que a administração notificou o Congresso sobre as transferências.

Ele deu o que chamou de exemplo fictício para descrever a situação: “Digamos que eles solicitaram 100 aviões. Tomamos uma decisão. Notificamos o Congresso. Isso não significa que eles pegarão 100 aviões amanhã. … Eles diminuem isso com o tempo e às vezes leva anos para atender a essas solicitações.”

Ainda assim, a administração tem a palavra final sobre o que decide transferir para Israel.

Ao contrário da ajuda militar à Ucrânia, o Pentágono e o Departamento de Estado não anunciaram publicamente nem detalharam o que implicariam as retiradas israelitas.

As transferências de armas ocorrem no meio de acusações de que Israel está a cometer violações generalizadas do direito humanitário internacional – um conjunto de regras destinadas a proteger os civis em conflitos armados, incluindo as Convenções de Genebra.

Testemunhas e grupos de defesa dos direitos humanos acusaram Israel de bombardeamentos indiscriminados em Gaza, visando infra-estruturas civis, maltratando detidos, execuções extrajudiciais e utilizando a ajuda humanitária como arma de guerra, entre outros abusos.

Mas na semana passada, o Departamento de Estado disse que não constatou que Israel violasse o direito humanitário internacional em nenhum incidente.

Na segunda-feira, Miller argumentou que o armamento em curso de Israel pelos EUA não tem apenas a ver com a guerra em Gaza, mas também se destina a ajudar o país contra adversários regionais, incluindo o Irão e o Hezbollah.

Autoridades dos EUA, incluindo Biden, criticaram as táticas de Israel em Gaza. Mas até agora, a sua administração rejeitou apelos para impor condições à sua ajuda militar a Israel.

Miller sublinhou que Washington exorta regularmente Israel a utilizar as suas armas de acordo com o direito humanitário internacional.

“Tivemos conversas muito francas com eles sobre o facto de que demasiados civis morreram durante as suas operações e que precisam de fazer melhor e ter em conta a necessidade de minimizar os danos civis, e continuaremos a fazer isso,” ele disse.

Vários legisladores progressistas instaram Biden a pôr fim ao seu apoio incondicional a Israel.

No domingo, o senador democrata Jeff Merkley invocou o feriado da Páscoa para acabar com a guerra em Gaza.

“Devemos também reconhecer que a América é cúmplice desta tragédia ao reabastecer Israel com bombas e ao não usar a influência da América para aumentar a ajuda entregue a Gaza”, escreveu ele numa série de publicações nas redes sociais.

“Refletindo sobre a advertência de alimentar os famintos e ajudar os estrangeiros, e ‘bem-aventurados os pacificadores’, vamos pressionar a Equipe Biden a fazer melhor. Mais ajuda. Sem bombas.


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