Saúde ocular e demência: existe uma relação?


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Adulto mais velho usando óculos e olhando para cima
Um novo estudo analisa as ligações entre a saúde ocular e o risco de demência. Joanne Temple / EyeEm / Getty Images
  • Várias condições sistêmicas – condições que afetam todo o corpo – são fatores de risco modificáveis ​​para demência.
  • Alguns tipos de deficiência visual podem ser indicadores precoces de demência.
  • Quando as condições sistêmicas se combinam com a deficiência visual, o risco de demência é significativamente maior.

Atualmente, não existem tratamentos eficazes para interromper a progressão da demência. Portanto, é importante identificar os fatores de risco, principalmente aqueles que são modificáveis, para auxiliar no controle e eventual prevenção desta pandemia.

Um estudo recente, que aparece no British Journal of Ophthalmology, examina as condições oftálmicas e sistêmicas e sua relação com a demência.

Principais fatores de risco para demência

Numerosos estudos identificaram que as condições sistêmicas, como obesidade, depressão, hipertensão e diabetes, são principais fatores de risco para demência.

Por outro lado, os estudos que investigam uma possível relação entre deficiência visual e demência ou deficiência cognitiva são inconsistentes e limitados por tamanhos de amostra pequenos.

Condições oftálmicas e sistêmicas, muitas vezes ocorrer simultaneamente, uma vez que estão todos relacionados com o aumento da idade. No entanto, não está claro se essas condições oftálmicas são independentemente associado com maior risco de demência.

Os autores do estudo recente analisaram dados do UK Biobank para determinar se as condições oftálmicas por si só – na ausência de outras condições sistêmicas de alto risco – são indicadores de uma maior incidência de demência.

Para o estudo, os pesquisadores avaliaram 12.364 adultos com idades entre 55-73 anos entre 2005 e 2010 e depois os acompanharam por 11 anos até 2021. Durante esse tempo, eles registraram 2.304 casos de demência por todas as causas, juntamente com 945 casos de doença de Alzheimer e 513 casos de demência vascular.

Os cientistas perguntaram a esses participantes se um médico havia lhes dito durante o período do estudo que eles tinham certas condições médicas comuns. Essas condições incluem doenças cardíacas, derrame, pressão alta, depressão e diabetes.

Resultados do estudo

A análise dos dados mostrou que apenas acidente vascular cerebral, apenas doença cardíaca, diabetes apenas, apenas hipertensão e depressão foram independentemente ligados a um risco aumentado de demência.

Em combinação com qualquer uma dessas condições, a degeneração macular relacionada à idade também foi associada a um risco aumentado de demência.

Este risco de combinação foi maior do que para aqueles com degeneração macular apenas ou apenas a condição sistêmica.

Em comparação com os participantes que não tinham uma condição oftálmica no início do estudo, o risco de demência foi 26% maior naqueles que desenvolveram degeneração macular relacionada à idade durante o período do estudo.

Os participantes com catarata apresentaram um aumento de 11% no risco, e aqueles com doenças oculares relacionadas ao diabetes tinham 61% mais probabilidade de sofrer de demência.

O glaucoma não foi associado a um risco aumentado de doença de Alzheimer ou demência por todas as causas. No entanto, a condição indicava um risco maior de demência vascular. Os autores observaram que, quando o glaucoma co-ocorreu com acidente vascular cerebral, doença cardíaca, diabetes, hipertensão ou depressão, o risco de demência por todas as causas aumentou significativamente.

Relacionamento permanece obscuro

A razão para uma aparente associação entre condições oftálmicas e demência é desconhecida, mas os autores listam várias possibilidades.

Condições oftálmicas frequentemente coexiste com fatores de risco sistêmicos bem conhecidos de demência. Freqüentemente, também estão presentes em indivíduos mais velhos, fumantes e menos ativos fisicamente e naqueles com baixa escolaridade.

Mais notavelmente, deficiência visual pode ser um dos primeiros manifestações de demência. A estimulação reduzida das vias sensoriais visuais pode levar a uma aceleração de sua progressão.

O Dr. Richard Rosen, cirurgião vitreorretiniano do Mount Sinai Medical Center na cidade de Nova York e vice-presidente e diretor de pesquisa oftalmológica, disse Notícias Médicas Hoje que este estudo reforça a necessidade dos profissionais de saúde estarem atentos a esses fatores de risco.

“As pessoas que apresentam esses fatores de risco precisam ser monitoradas”, disse o Dr. Rosen. Ele ressaltou que existem novas abordagens que podem ser capazes de controlar a progressão da demência e talvez, eventualmente, prevenir a doença.

“Mais pesquisas são necessárias em diversas populações para comparar as condições oculares e o risco de demência”, disse Claire Sexton, DPhil, diretora de programas científicos e divulgação da Associação de Alzheimer, em entrevista ao MNT.

Ela também enfatizou que mais pesquisas são necessárias para determinar se a correção da perda de visão pode reduzir o risco de declínio cognitivo.

“O ponto principal para os indivíduos é: se você está tendo perda de visão, é importante consultar um oftalmologista para explorar as possibilidades de correção da visão”, disse Sexton.

Embora a população do estudo fosse notavelmente grande e cobrisse um período de tempo significativo, os autores observam que este foi um estudo apenas observacional e que não indica causalidade. Eles também mencionam várias outras limitações.

Por exemplo, os autores explicam que muitas das condições oftálmicas foram autorreferidas. Além disso, alguns dos casos relatados de demência podem ter ocorrido antes da doença ocular.

Os autores concluem que degeneração macular relacionada à idade, catarata e doença ocular relacionada ao diabetes, mas não glaucoma, estão associados a um risco aumentado de demência.

Pessoas com doenças oftálmicas e sistêmicas correm um risco ainda maior em comparação com aquelas com apenas uma condição oftálmica ou apenas uma condição sistêmica.


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