Por que o Canadá está pedindo aos palestinos que listem as cicatrizes nos pedidos de visto para Gaza?


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O novo programa de vistos temporários do Canadá apresenta requisitos rigorosos para os palestinos que desejam fugir da guerra de Israel em Gaza.

Palestinos fugindo de Khan Younis, sul de Gaza
Palestinos chegam a Rafah em 22 de janeiro depois de fugirem de Khan Younis em meio ao contínuo bombardeio de Gaza por Israel [Ibraheem Abu Mustafa/Reuters]

Montreal no Canadá – Abdallah Alhamadni sabe que o tempo está correndo.

Todos os dias, o palestiniano de 51 anos, pai de três filhos, verifica se os seus esforços para levar os seus familiares em Gaza para um local seguro avançaram.

Mas Alhamadni, um residente permanente canadiano que vive em Milton, Ontário, diz que está preso num perigoso jogo de espera, enquanto Israel continua a travar guerra na Faixa de Gaza.

“Sentimo-nos paralisados, deprimidos, frustrados, chorando”, disse ele à Al Jazeera. “Às vezes sentimos que precisamos ser fortes para apoiá-los porque somos a única esperança para eles. São muitas coisas se juntando e estamos sozinhos.”

Originário do campo de refugiados de Jabalia, no norte de Gaza, Alhamadni está a tentar trazer 61 familiares, incluindo 27 crianças, para o Canadá através de um novo programa de vistos temporários para palestinianos afectados pela ofensiva militar de Israel.

Revelado no mês passado, o esquema permite que cidadãos canadianos e residentes permanentes solicitem a vinda de familiares alargados de Gaza para o país, onde lhes será concedido um visto de residência temporária por até três anos.

Mas o processo suscitou críticas por parte dos requerentes e dos defensores dos direitos humanos.

Alhamadni considerou isso confuso e demorado. Gaza continua sob forte fogo israelita e enfrenta cortes regulares de electricidade e de Internet, pelo que Alhamadni tem lutado para contactar os seus familiares e obter as informações necessárias para preencher os pedidos.

A quantidade de dados pessoais que os palestinos são solicitados a fornecer também está sob escrutínio, com os advogados de imigração canadenses dizendo que o processo vai além do que normalmente é exigido.

O irmão de Alhamadni, Suhail Alhamadni, e sua filha Miral em Gaza em outubro
O irmão de Alhamadni, Suhail Alhamadni, e a filha de Suhail, Miral, estão entre os destroços do bombardeio em Gaza em outubro [Courtesy Abdallah Alhamadni]

Um formulário (PDF) pede às pessoas que forneçam um histórico profissional detalhado desde os 16 anos, bem como links para contas de mídia social e uma lista de todos os seus sogros. Também pede aos candidatos que detalhem quaisquer cicatrizes ou ferimentos que exigiram atenção médica, incluindo como os sofreram.

“Eles estão colocando tudo [these] condições impossíveis sobre as nossas cabeças”, disse Alhamadni, que disse à Al Jazeera que os seus familiares foram deslocados várias vezes desde o início da guerra em Gaza. “Estou tentando [to do] tudo o que eu puder.”

O programa

Marc Miller, ministro da Imigração, Refugiados e Cidadania do Canadá, anunciou a abertura do programa de visto de residente temporário em 9 de janeiro, três meses após o início da guerra em Gaza.

A medida ocorreu em meio a apelos públicos para que o governo canadense faça mais para ajudar os residentes do enclave sitiado. Pelo menos 25.900 palestinos foram mortos no bombardeio de Gaza por Israel desde o início da guerra, em 7 de outubro.

Altos funcionários das Nações Unidas têm apelado repetidamente a um cessar-fogo, enquanto o território sofre com o deslocamento em massa dos seus residentes, um sistema de saúde deficiente e a falta de água, alimentos e outros suprimentos humanitários.

“A situação no terreno em Gaza é desafiadora e volátil”, disse Miller num comunicado anunciando o programa de vistos canadiano. “Estas novas medidas proporcionam um caminho humanitário para a segurança e reconhecem a importância de manter as famílias unidas, dada a crise em curso.”

Mas Otava enfrentou críticas imediatas quando revelou que planeava emitir apenas até 1.000 vistos temporários para palestinianos provenientes de Gaza – um limite que os defensores dos direitos consideraram demasiado baixo. Miller disse mais tarde que não havia limite estrito para o número de inscrições que seriam aceitas.

Num e-mail para a Al Jazeera, um porta-voz da Imigração, Refugiados e Cidadania do Canadá (IRCC) disse que o programa “expira quando 1.000 pedidos forem aceitos para processamento ou um ano após a entrada em vigor da política pública, o que ocorrer primeiro”.

“O IRCC continua a ser flexível à medida que avaliamos a situação, incluindo os volumes de candidaturas recebidas e a capacidade de facilitar aos familiares elegíveis a saída de Gaza e a chegada a um terceiro país seguro”, disse o porta-voz.

Até 16 de janeiro, o Canadá processava 144 pedidos, embora nenhum tivesse sido finalizado, acrescentou o porta-voz. O governo também disse que não há garantia de que os requerentes poderão deixar Gaza, que está sob estrito cerco israelense.

O Egipto também limitou as saídas através da passagem de Rafah, na fronteira sul de Gaza, como parte de um bloqueio de longa data.

“Se as pessoas conseguirem deixar Gaza, a avaliação de segurança será concluída no terceiro condado onde o IRCC poderá coletar dados biométricos”, disse o porta-voz do IRCC. “O IRCC finalizará então o [temporary resident visa] requerimento e tomar uma decisão sobre se [the] indivíduo é aprovado para vir para o Canadá.”

‘Crueldade’ burocrática

De acordo com Naseem Mithoowani, advogado de imigração em Toronto, o governo canadiano não forneceu informações adequadas e comunicação clara sobre o programa de vistos, alimentando a confusão na comunidade palestiniana.

“As pessoas estão preocupadas com o limite e se ele será ampliado; como as inscrições estão sendo avaliadas em termos de posição na fila; [and] por que algumas pessoas estão avançando mais do que outras, apesar de se inscreverem ao mesmo tempo”, disse Mithoowani à Al Jazeera.

“Há uma falta de transparência em torno do processo em si.”

Ela disse que os palestinianos canadianos também expressaram preocupação com alguns dos requisitos do programa, incluindo a possibilidade de fornecer apoio financeiro aos seus familiares de Gaza. Também perguntaram quem verá as informações fornecidas nas candidaturas e se estas serão partilhadas com outros países.

“A comunidade palestiniana perdeu muita confiança no nosso governo e isso faz parte, penso eu, do aumento dos níveis de ansiedade ou da necessidade crescente de comunicação neste caso específico”, disse Mithoowani.

Yameena Ansari, advogada de imigração e refugiados em Calgary, também disse que, embora o programa inicialmente tenha fornecido um “raio de esperança” para muitos palestinianos no Canadá, “as suas esperanças foram rapidamente frustradas” quando compreenderam o seu âmbito e requisitos limitados.

“Fomos informados de que essas perguntas muito invasivas que estão sendo feitas vêm do Canadá. Eles não vêm de Israel ou do Egito”, disse ela à Al Jazeera.

As verificações de segurança são uma parte normal do processo de imigração, explicou Ansari. Mas “a ideia de lançar tantos formulários a pessoas que tentam fugir de uma crise” é incompreensível.

“Algo que nunca passou despercebido para mim… é a crueldade das formas”, disse Ansari. “Podemos ser cruéis com as pessoas de formas burocráticas e administrativas.”

Ela também destacou que o que pode parecer uma pequena barreira à candidatura pode ser intransponível para alguém que enfrenta a violência e o deslocamento.

Ministro defende plano

Quando questionado sobre o clamor sobre as questões do pedido de visto, o porta-voz do IRCC disse à Al Jazeera que o Canadá está empregando uma “abordagem de triagem de segurança em vários estágios” no programa de vistos para Gaza.

“Isso faz parte de uma prática padrão em situações de resposta a crises, onde o IRCC não está presente no terreno para iniciar a triagem inicial e a coleta de dados biométricos, como fizemos com o Afeganistão”, disse o porta-voz.

“A informação adicional estabelecida no formulário permite-nos recolher informações biográficas melhoradas para começar a realizar a triagem de segurança enquanto o requerente ainda está em Gaza.”

Miller, ministro da Imigração do Canadá, também apontou preocupações de segurança para justificar as perguntas. “São detalhes que precisamos. Não sabemos quem são essas pessoas; eles não são canadenses, não são residentes permanentes”, disse ele à CBC na semana passada.

“Qualquer pessoa que tenha alguma experiência em imigrar para o Canadá sabe que há muitas questões intrusivas e vir para o Canadá – para ser sincero – não é um direito. Acho que, por outro lado, temos a obrigação de fazer algo nesta catástrofe humanitária”, disse Miller.

“Muita simpatia pelas pessoas que têm de passar por isto – não consigo imaginar a situação em que se encontram. Mas precisamos de garantias sobre quem estamos a libertar, e esses detalhes que admito muitas vezes podem ser intrusivos. ”

‘Absurdo, inescrupuloso’

No entanto, Julia Sande, defensora da legislação e política de direitos humanos na Amnistia Internacional do Canadá, traçou um contraste entre a resposta do Canadá à guerra de Israel em Gaza e a sua reacção à invasão russa da Ucrânia.

Poucas semanas após o início da guerra na Ucrânia, em 2022, Ottawa lançou um caminho especial de imigração para permitir que os ucranianos e os seus familiares imediatos – incluindo aqueles sem quaisquer laços com o Canadá – procurassem segurança no país.

Não houve limite para o número de candidatos. Algumas taxas e outros procedimentos foram dispensados ​​e, desde então, mais de 210 mil ucranianos chegaram ao Canadá através do esquema, segundo dados do governo.

“O programa para a fuga de ucranianos era algo, eu acho, incomum quando comparado com os programas do Canadá historicamente, mas foi maravilhoso”, disse Sande. “Mostrou que o Canadá é mais do que capaz de abrir os braços e acolher pessoas que fogem de situações perigosas.”

No entanto, no caso de Gaza, Sande salientou que o governo canadiano ergueu barreiras adicionais para os palestinianos “sabendo que estão a fugir de níveis abomináveis ​​de sofrimento”.

“Com base em que estamos a tratar os civis em Gaza de forma diferente? Que suposições estão sendo feitas sobre eles?” Sande perguntou. O processo, disse ela, levanta preocupações sobre o racismo e a perspectiva de que “os habitantes de Gaza estejam a ser retratados como uma ameaça à segurança”.

Gaza
Palestinos que fogem de Khan Younis chegam a Rafah, no sul de Gaza, em 22 de janeiro [Ibraheem Abu Mustafa/Reuters]

“A exigência de explicar cicatrizes quando se trata de uma população que foi submetida a bombardeios implacáveis, para os quais o próprio Canadá pode estar contribuindo através de suas exportações de armas para Israel – é absurdo, é injusto”, disse ela.

Para Alhamadni, a espera se arrasta. Os pedidos de visto da sua família permanecem nas fases iniciais do processo de candidatura e Alhamadni continua a ser consumido pelo medo de que os vistos possam ser emitidos demasiado tarde, se é que são emitidos.

“Minha família é a [whole] mundo. Minha família é tudo para mim”, disse ele. “Mal posso esperar um minuto. Em um minuto, algo vai acontecer. Uma bomba virá.”

No entanto, apesar dos obstáculos, Alhamadni – que está a angariar dinheiro para ajudar a pagar os pedidos de visto dos seus familiares e as suas viagens para o Canadá – sublinhou que não perdeu a esperança.

“Acredito que um dia teremos a nossa liberdade”, disse ele à Al Jazeera. “Um dia a luz virá. Um dia veremos um futuro melhor.”


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