‘Perdendo a esperança’: civis sudaneses aterrorizados quando a RSF ataca a segunda maior cidade


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A RSF está prestes a capturar Wad Madani, uma cidade que acolheu centenas de milhares de deslocados de guerra. Pessoas e ativistas temem que possam ocorrer abusos angustiantes.

Tenente General Mohamed Hamdan Dagalo, vice-chefe do conselho militar e chefe das Forças paramilitares de Apoio Rápido (RSF)
O Tenente General Mohamed Hamdan Dagalo, vice-chefe do conselho militar e chefe das Forças paramilitares de Apoio Rápido (RSF), cumprimenta seus apoiadores ao chegar a uma reunião na vila de Aprag, a 60 km (37 milhas) de Cartum, Sudão, em 22 de junho. 2019 [Umit Bektas/Reuters]

No dia 15 de Dezembro, civis sudaneses acordaram com sons de tiros e explosões em Wad Madani, uma cidade sob controlo do exército que acolhe centenas de milhares de pessoas deslocadas da capital Cartum e de cidades próximas.

As Forças paramilitares de Apoio Rápido (RSF) atacaram a cidade, aumentando o receio de que o grupo saqueasse casas, matasse homens e violasse mulheres caso a capturasse.

“Eles estupram [women] para quebrar o ânimo dos homens”, disse Omonia Kheir*, uma mulher sudanesa de Wad Madani, à Al Jazeera. “É por isso que as pessoas aqui não têm medo de morrer ou levar um tiro, porque então você morre como um mártir. Mas todo mundo tem medo [women in their families] sendo estuprada.”

Após oito meses de guerra, a RSF está prestes a capturar Wad Madani, a segunda maior cidade do coração do país, o que marcará uma grande viragem no conflito. Na semana passada, o líder da RSF, Mohamad Hamdan “Hemedti” Dagalo, concordou em encontrar-se com o general Abdel Fattah al-Burhan no final deste mês, sob os auspícios do bloco da África Oriental, IGAD.

Mas mesmo quando os comandantes das RSF apelam ao fim da guerra com os líderes estrangeiros, os seus combatentes estão a instigar uma nova catástrofe humanitária no terreno.

“Minha mãe e eu ficamos chocados”, disse Kheir, no domingo. “Em cada bairro vimos 10 ou 20 famílias saindo [town]. As pessoas caminhavam, andavam em carros, caminhões e burros.”

Perdendo a fé no exército

Embora a RSF tenha alegadamente invadido a cidade e saqueado bancos e lojas, o exército respondeu com ataques aéreos, mesmo quando os seus soldados de infantaria recuaram.

A maioria dos residentes apoia o exército, mas poucos acreditam que recuperarão o controlo da cidade.

“As pessoas já estão criticando fortemente os militares”, disse Kheir. “Wad Madani é a segunda maior cidade do Sudão e acolhe o maior número de pessoas deslocadas… todos esperavam que o exército a protegesse [from the RSF].”

“As pessoas agora estão perdendo a fé e a esperança. Todo mundo está histérico”, acrescentou ela.

A maioria dos grupos de ajuda e agências da ONU também evacuaram funcionários estrangeiros e encerraram operações em Wad Madani, disse Will Carter, diretor nacional do Conselho Norueguês para os Refugiados no Sudão.

Ele disse à Al Jazeera que os grupos de ajuda humanitária não queriam ficar presos numa situação em que a RSF capturasse a cidade, o que levou o exército a responder com ataques aéreos pesados ​​e indiscriminados.

Carter acrescentou que a RSF “abalou” a já dificultada resposta humanitária, que opera quase inteiramente a partir da capital de facto do exército, em Porto Sudão.

“Wad Madani foi uma porta de entrada para chegar com ajuda a três ou quatro outras cidades próximas”, disse ele. “Mas se a RSF varrer Wad Madani, então varrerá realmente o coração do Sudão. Logisticamente, isso tornará as coisas bastante difíceis [for aid agencies] e a questão então é para onde irá a RSF se o exército não conseguir reforçar uma defesa.”

Prisões e assassinatos ilegais?

Durante os primeiros dois dias da ofensiva, circularam rumores de que a RSF tinha células adormecidas em Wad Madani, o que levou o exército a prender ilegalmente dezenas de jovens suspeitos de cooperar com o grupo.

Os residentes dizem que os detidos foram alvos com base no seu sotaque ou etnia, o que sugere que são oriundos de regiões tradicionalmente negligenciadas como Darfur – um reduto da RSF.

Num vídeo que circula na plataforma de redes sociais X, e que a Al Jazeera não conseguiu verificar de forma independente, um jovem está com os dois joelhos no chão e está rodeado por uma multidão de pessoas. Ele é então interrogado sobre seu trabalho, origens e se foi recrutado pela RSF. O jovem nega qualquer envolvimento.

Num segundo vídeo que a Al Jazeera conseguiu verificar, cadáveres de dezenas de jovens à paisana estão espalhados na rua de Wad Madani. Um soldado do exército pode ser ouvido regozijando-se com o que parecia ser um assassinato extrajudicial.

O juiz Amad, um activista sudanês na Austrália, acredita que a maioria dos jovens visados ​​eram não-combatentes que trabalhavam em empregos com baixos salários. Ele acrescentou que seu amigo próximo quase foi morto depois de ser preso e interrogado pelo exército em Wad Madani. Quando ele foi libertado, a inteligência militar e gangues aliadas o sequestraram.

“[My friend] me disse isso logo depois que ele saiu das mãos do exército, [he and other detainees] foram agarrados e jogados em uma Toyota Hilux. Assim que o [Toyota] decolou, os sequestradores começaram a doer [people] e gritando com todo mundo,” Amad disse à Al Jazeera.

“[My friend] e alguns outros arriscaram [escaping] e saltou enquanto o caminhão estava em movimento. Ele acha que duas pessoas foram atingidas por balas quando fizeram isso.”

A Al Jazeera perguntou ao porta-voz do exército, Nabil Abdullah, sobre as supostas prisões e assassinatos de jovens desarmados, mas ele não respondeu antes da publicação.

Alívio local

À medida que mais pessoas fogem da cidade, os voluntários sudaneses mobilizam-se para ajudar os mais vulneráveis ​​entre eles. Muitos são membros dos comités de resistência – grupos de bairro que prestam ajuda vital às suas comunidades desde o início da guerra.

O comité de resistência em Wad Madani está a comprar combustível no mercado negro para evacuar mulheres, crianças e homens que são demasiado pobres para pagar um bilhete de autocarro para fora da cidade, segundo Ahmad al-Hassan, um activista.

“Os comités de resistência estão principalmente a tentar ajudar a transferir pessoas para fora da área e para cidades próximas”, disse ele à Al Jazeera. “Estamos ajudando a maioria das pessoas a chegar à cidade de Sinnar.”

Sinnar fica ao sul de Wad Madani e absorveu milhares de pessoas deslocadas nos últimos quatro dias. Mohamad al-Gaali, que vivia em Cartum antes da guerra, passou por lá com as suas duas irmãs e os seus filhos antes de chegar a Gadarif, uma cidade perto da fronteira com a Etiópia.

Al-Gaali disse à Al Jazeera que as agências de ajuda demoraram a responder à crise humanitária em Sinnar.

“Os grupos de ajuda ainda não começaram realmente a ajudar lá, mas houve iniciativas locais que tentaram fornecer-nos comida e abrigo”, disse ele. “Essas pessoas eram apenas moradores locais tentando nos ajudar, mas não houve contribuições de [international aid groups].”

Apesar dos esforços locais, Kheir acredita que nenhuma quantidade de generosidade poderá salvar a cidade e os seus habitantes da RSF. Depois de já ter sido desenraizada de Cartum no início da guerra, ela disse que a sua família não tem recursos para se mudar novamente.

“Perdemos nossos carros, apartamentos e todos os nossos pertences valiosos [to the RSF] quando fugimos pela primeira vez”, disse ela. “Usamos todo o dinheiro que nos restava para vir para cá.”

“Agora, estamos apenas esperando o melhor.”

*O nome foi alterado por motivos de segurança.


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