‘Não sobrou nada’: a indústria do turismo da Indonésia teme a extinção devido ao aumento de impostos


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Os planos para introduzir uma taxa de imposto de 40-75 por cento para serviços de entretenimento provocam uma forte reação por parte das empresas.

Turistas estrangeiros frequentando um bar de praia em Kuta.  Existem bolsas de praia coloridas e guarda-sóis
Turistas estrangeiros terão que pagar mais por bebidas e entretenimento se o aumento de impostos for aprovado [File: Sonny Tumbelaka/ AFP]

Jakarta, Indonésia – Depois que a terapeuta do spa Murniyati sobreviveu ao COVID-19 com um salário escasso, ela pensou que o pior já havia passado.

Mas depois do anúncio do governo indonésio de um forte aumento nos impostos sobre serviços de entretenimento, ela teme que o salão onde trabalha possa ser forçado a fechar, deixando-a desempregada.

“Meu marido é apenas motorista de táxi, então nossa renda combinada é baixa. Nossa vida, minha vida, depende dele e de mim”, disse ela à Al Jazeera.

Murniyati é apenas um dos inúmeros trabalhadores em toda a Indonésia que poderão ser afectados pelos planos de aplicação de uma taxa de imposto de 40-75 por cento a serviços de entretenimento, como spas, bares, discotecas e locais de karaoke.

O aumento proposto provocou uma forte reação por parte das empresas, incluindo uma contestação judicial por parte dos proprietários de spas em Bali.

Hariyadi Sukamdani, presidente da Associação Indonésia de Hotéis e Restaurantes, disse numa conferência de imprensa no mês passado que as mudanças levariam à perda de empregos numa “indústria que absorve uma quantidade significativa de mão-de-obra e não requer ensino superior, tornando-o essencial para a população em geral”.

Em meio ao revés, o governo anunciou que iria adiar o aumento enquanto se aguarda uma avaliação.

“Vamos avaliar coletivamente qual o impacto [of a higher entertainment tax] seria, especialmente para proprietários de pequenas empresas”, disse o Ministro Coordenador de Assuntos Marítimos e Investimentos, Luhut Binsar, no mês passado.

Sofie Sulaiman e Murniyati.  Eles estão parados na entrada do spa
Sofie Sulaiman, 55, à esquerda, disse que o spa trabalhou muito para manter todos os seus funcionários durante a pandemia, mas não tem certeza se conseguiria passar por um aumento de impostos [Madeline Croad/Al Jazeera]

Mesmo assim, Sofie Sulaiman, gerente de Murniyati na Jamu Body Treatments em Jacarta, está irritada.

O spa oferece empregos para muitas mulheres, todas de origens menos abastadas. Muitas delas são viúvas e mães solteiras, e a maioria trabalha no spa há mais de 20 anos.

Sulaiman disse que seu negócio precisaria cobrir o custo do aumento de impostos, pois é muito alto para ser repassado aos clientes.

“Nosso mercado são os professores. Não são os empresários, não são os turistas, não são os recém-casados ​​que gastam dinheiro quando viajam. Elas são apenas professoras, são apenas donas de casa”, disse Sulaiman à Al Jazeera.

Sulaiman disse que seria impossível obter lucro sob o novo regime fiscal.

“Vamos nos sacrificar”, disse Sulaiman, acrescentando que talvez seja necessário fechar as portas. “Não sobrou nada depois disso.”

Receita e incentivos

Bhima Yudhistira, economista do Centro de Estudos Económicos e Jurídicos, disse que o aumento dos impostos poderia aumentar as receitas dos governos locais e proporcionar maior autonomia às comunidades, mas a falta de consulta deixou as autoridades divididas.

“Alguns governos locais que têm grandes pontos turísticos, como Bali, não veem isto como um potencial de receitas, vêem isto como uma nova carga fiscal após a COVID-19”, disse Yudhistira à Al Jazeera. “Eles perderão porque o número de turistas diminuirá e as empresas serão afetadas”.

A COVID-19 teve um efeito devastador nas empresas e trabalhadores indonésios, com 2,67 milhões de empregos perdidos em 2020 e mais de 30 milhões de micro, pequenas e médias empresas (MPME) forçadas a encerrar durante a pandemia, de acordo com o gabinete nacional de estatísticas.

Yudhistira
Outros países como Tailândia, Singapura e Malásia poderiam ser novas opções para os turistas, pensa Yudhistira, o que poderia ser outro ataque à indústria de entretenimento da Indonésia pós-Covid [Madeline Croad/Al Jazeera]

No âmbito da revisão fiscal planeada, a taxa é definida por cada governo local, tornando as eleições locais de Novembro especialmente importantes, disse Yudhistira, que está céptico quanto à promessa do governo de fornecer medidas de alívio e incentivos às empresas afectadas.

Ele acredita que as empresas poderiam ser “escolhidas a dedo” dependendo das suas ligações políticas.

“Vemos que muitos dos incentivos do governo local anteriormente não funcionavam bem… Os proprietários da indústria ou empresários que têm fortes ligações aos líderes do governo local, aos governadores, têm incentivos.”

A Indonésia tornou-se conhecida como um destino acessível, mas alguns funcionários do governo expressaram a sua esperança de que os custos mais elevados afastarão os visitantes com orçamento limitado em favor dos turistas que gastam muito.

Gabby Walters, professora associada de turismo e negócios da Universidade de Queensland, disse que tal abordagem seria um erro.

Mais de um milhão de australianos visitaram Bali no ano passado, a maioria deles em busca de férias baratas e divertidas. Representaram um quarto de todas as chegadas de turistas, tornando-os o maior grupo de visitantes, segundo estatísticas oficiais.

“[Australian] Os turistas de Bali querem álcool, querem festejar, por isso temos visto um aumento de clubes de praia e discotecas e não é isso que os turistas de alto rendimento procuram”, disse Walters à Al Jazeera. “A forma como a indústria do turismo de Bali está estruturada foi criada para incentivar e atender esse mercado.”

É um mercado que pode ser adiado por preços mais elevados, numa altura em que os números do turismo são apenas pouco mais de metade dos que eram antes da pandemia, disse Walters.

“Se houver um aumento de 40% a 75% para comprar uma bebida num bar, ir a uma boate ou fazer uma massagem, então as pessoas definitivamente procurarão outro lugar”, disse Walters, observando que outros destinos na região têm vem cortando impostos.

A Tailândia reduziu um imposto relacionado para cinco por cento para atrair turistas e registou um boom nas chegadas. Mais de 28 milhões de turistas visitaram o país no ano passado, enquanto a Indonésia atraiu pouco mais de nove milhões.

Seguindo em frente, Sulaiman não tem certeza sobre o futuro de seu spa, mas sabe que fechar a loja e deixar sua equipe desempregada é uma possibilidade.

Ela está confusa, como muitas outras pessoas do setor, sobre a falta de consulta.

“Não creio que em nenhum outro país se encontraria este tipo de aumento de impostos”, disse ela. “Eles nunca nos convidaram para uma discussão.”

Yudhistira disse que as revisões fiscais foram feitas muito rapidamente, com os mais afetados deixados de fora da conversa. Ele acha que existem outras maneiras de aumentar a receita do governo local sem prejudicar a indústria do entretenimento.

“O fardo para a indústria do entretenimento é elevado, o número de trabalhadores despedidos… Em vez de aumentar o imposto sobre o entretenimento, deveriam aumentar os outros impostos do governo local”, disse ele.

Gerente de spa e terapeuta Murniyati.  Ela está sentada na recepção do spa.  Há um vaso de orquídeas brancas sobre a mesa e portas de madeira esculpidas atrás
A terapeuta e recepcionista de spa em Jacarta, Murniyati, 36, disse que se perder o emprego, sua família terá dificuldades para sobreviver [Madeline Croad/Al Jazeera]

Com o resultado dos planos fiscais do governo pouco claro, os recursos legais pendentes e as eleições locais iminentes, o futuro da indústria do entretenimento é incerto.

Para trabalhadores como Murniyati, o mesmo acontece com os seus meios de subsistência.

“Nossas vidas dependem de nossos empregos. Estamos preocupados”, disse ela.


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