Milhares fogem quando incêndios ‘sem precedentes’ atingem os Territórios do Noroeste do Canadá


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Autoridades dizem que 20.000 residentes de Yellowknife estão saindo por terra e ar, mas a cidade do norte não está em “perigo imediato”.

Veículos deixam Yellowknife quando um incêndio florestal se aproxima
Veículos deixam Yellowknife na única rodovia dentro ou fora da cidade nos Territórios do Noroeste do Canadá depois que um estado de emergência foi declarado devido a incêndios florestais, em 16 de agosto de 2023 [Pat Kane/Reuters]

Os canadenses se amontoaram em um aeroporto local e fizeram fila ao longo de uma grande rodovia nos Territórios do Noroeste para escapar dos incêndios florestais, um dia depois que as autoridades alertaram que as chamas estavam se aproximando da capital e maior cidade do território, Yellowknife.

O governo canadense disse que o primeiro-ministro Justin Trudeau convocará um comitê de emergência, conhecido como Grupo de Resposta a Incidentes, na quinta-feira para discutir os incêndios florestais – o mais recente de uma série de incêndios generalizados que atingiram o país até agora este ano.

As autoridades pediram aos quase 20.000 residentes de Yellowknife que deixassem a cidade até sexta-feira, e uma ordem de evacuação também foi emitida para as comunidades vizinhas.

“Tenho asma e a fumaça do incêndio florestal tornava cada vez mais difícil fazer qualquer coisa”, disse Tiffany Champagne, que esperava um voo no aeroporto de Yellowknife, à emissora pública canadense CBC. “Estou meio que mentalmente checado neste momento.”

O aeroporto alertou os residentes na quarta-feira para chegarem pelo menos duas horas antes de seus voos por causa do “aumento do tráfego de passageiros”.

O Canadá está passando por sua pior temporada de incêndios florestais já registrada, com mais de 1.000 incêndios ativos em todo o país, incluindo mais de 200 apenas nos Territórios do Noroeste.

Caroline Cochrane, a primeira-ministra do extenso e escassamente povoado território, descreveu a crise como “sem precedentes” e instou os moradores a permanecerem calmos e seguirem os sinais de alerta sem tomar decisões “impensadas”.

“Nós passaremos por isso. Agora, mais do que nunca, é hora de pedir ajuda se precisar e trabalharmos juntos”, escreveu Cochrane em um post nas redes sociais na quinta-feira.

Mais tarde na quinta-feira, a prefeita de Yellowknife, Rebecca Alty, disse à CBC que as pessoas estão deixando a área pela rodovia ao sul e em aviões comerciais, e que as autoridades também estão planejando voos de evacuação.

“O importante a enfatizar é que o fogo ainda não chegou”, disse ela. “Estamos fazendo isso com antecedência, para que possamos concluir a evacuação antes que o risco continue se movendo.”

Alty acrescentou que ela e outros funcionários continuarão a atualizar os residentes sobre a situação. “Sair de sua comunidade e não saber como está sua casa, sei que será um grande estresse para muitas pessoas”, disse o prefeito.

Ela também disse que equipes especiais estão cortando árvores perto da cidade para evitar que as chamas se espalhem e planejam usar retardador de fogo em certos edifícios históricos e logisticamente importantes para protegê-los dos incêndios.

Van vermelha dirigindo queimando arbustos na beira da estrada
Esta captura de tela de um vídeo mostra veículos dirigindo na rodovia enquanto as pessoas evacuam de Yellowknife em 16 de agosto de 2023 [Jordan Straker/AFP Photo]

Shane Thompson, ministro do governo dos Territórios do Noroeste, disse na quarta-feira que, sem chuva, os incêndios podem atingir Yellowknife em dias.

“Quero deixar claro que a cidade não está em perigo imediato e que há uma janela segura para os residentes deixarem a cidade por via rodoviária e aérea”, disse ele.

O serviço de bombeiros territorial disse em um comunicado no Facebook na quinta-feira que os Territórios do Noroeste enfrentariam “dias muito difíceis pela frente”, já que os ventos esperados na sexta e no sábado “empurrariam o fogo para Yellowknife”.

A cidade, que abriga cerca de metade da população dos Territórios do Noroeste, fica a cerca de 1.400 km (870 milhas) ao norte de Edmonton, Alberta.

“Os territórios nunca viram nada assim antes em termos de incêndio florestal… é uma situação inimaginável para muitos”, disse Mike Westwick, oficial de informações sobre incêndios dos Territórios do Noroeste, à CBC.

Condições secas e altas temperaturas tornaram os incêndios florestais mais frequentes em todo o mundo.

Mais de 100 pessoas foram mortas em incêndios que começaram na semana passada na ilha havaiana de Maui, e a ilha espanhola de Tenerife também luta contra o que as autoridades descrevem como incêndios florestais “fora de controle”.

Funcionários e bombeiros da cidade de Yellowknife monitoram sistemas de sprinklers em um bairro na periferia da cidade, depois que o estado de emergência foi declarado, em Yellowknife
Trabalhadores e bombeiros da cidade de Yellowknife monitoram sistemas de sprinklers em um bairro na periferia da cidade, 15 de agosto de 2023 [Pat Kane/Reuters]

Os cientistas dizem que a mudança climática tornou os incêndios florestais mais frequentes e mais difíceis de controlar nos últimos anos.

Embora os incêndios no Canadá tenham ocorrido principalmente em áreas remotas e escassamente povoadas, a fumaça das chamas piorou a qualidade do ar em grandes partes do país, bem como nas áreas do norte dos Estados Unidos.

Especialistas dizem que os incêndios geralmente são iniciados por atividade humana ou por causas naturais, incluindo raios e vulcões.


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