‘Ele perdeu meu voto’: muitos irlandeses-americanos se voltam contra Biden por causa da guerra em Gaza


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Uma série de protestos no Dia de São Patrício aponta para a ameaça que Biden enfrenta com a perda de uma votação importante em estados indecisos.

Um grupo pró-Palestina marcha na Parada "St Pats for All" no Queens, Nova York, em 3 de março.  O desfile, uma alternativa inclusiva ao desfile oficial da cidade, é apoiado pelo Departamento de Relações Exteriores da Irlanda [Delaney Nolan/Al Jazeera]
Um grupo pró-Palestina marcha na Parada ‘St Pats for All’, uma alternativa inclusiva ao desfile oficial da cidade, no Queens, Nova York, em 3 de março [Mike Doyle/Al Jazeera]

Certa noite, em 2004, quando John Francis Mulligan, um cidadão irlandês nascido nos EUA, estava na Cisjordânia, um estranho pediu-lhe que a acompanhasse a um funeral.

Já passava do toque de recolher em Nablus e os palestinos não podiam sair às ruas. Um jovem foi morto naquele dia e, por causa de crenças religiosas, sua família precisou enterrá-lo em 24 horas, lembra Mulligan. Mas se saíssem, as forças armadas de Israel “abririam fogo contra eles por violarem o toque de recolher”.

A mãe do morto perguntou a Mulligan: “Você pode marchar conosco? Você pode ficar na frente com nossa família? Porque eles não vão atirar em você, você é branco… Eu só preciso de alguém, literalmente, para ficar comigo.’”

Este momento – a luta para enterrar os mortos em paz – atingiu Mulligan, 54 anos, que frequentou a escola primária na Irlanda do Norte durante os problemas no final da década de 1970.

“Para mim, foi como ir a funerais políticos no norte da Irlanda, onde helicópteros estariam no alto – nesse caso, era o exército britânico. E aqui estava o exército israelense”, diz ele. “Isso realmente ressoou.”

Mulligan aponta estes paralelos como parte da razão pela qual está a unir-se a outros irlandeses-americanos nos EUA para apoiar Gaza.

Os líderes da República da Irlanda e da Irlanda do Norte reunir-se-ão com Biden neste fim de semana. A primeira-ministra Michelle O’Neill encontrou-se com Biden na sexta-feira, dizendo-lhe que “o mundo assiste com horror ao genocídio do povo palestino” e instou-o a trabalhar para um cessar-fogo imediato e um Estado palestino soberano.

Mas apenas Taoiseach (primeiro-ministro) Leo Varadkar comparecerá à cerimônia do Dia de São Patrício na Casa Branca, em 17 de março, onde presenteará o presidente Biden com uma tigela de trevos, em sinal de amizade, de acordo com a tradição de décadas. Mas a cerimónia anual e a reunião entre o taoiseach e Biden prometem ser invulgarmente tensas este ano, à medida que um coro crescente de eleitores – tanto na Irlanda como entre a diáspora irlandesa-americana – expressa indignação pelo apoio de Biden à guerra em Gaza.

“Posso reconhecer a opressão colonial, a violência do Estado colonial”, por causa de uma infância na Irlanda, diz Mulligan. Agora, na Palestina, “eles estão desumanizando as pessoas. Estão a criminalizar a resistência, a criminalizar toda a população” e a usar a “fome como táctica” como os britânicos fizeram na Irlanda durante a Grande Fome.

“É exatamente o mesmo manual que está acontecendo na Palestina.”

John Francis Mulligan diz que depois de passar seus anos de formação na Irlanda do Norte durante os problemas, "a fome em Gaza, o bloqueio da ajuda - é algo que realmente reconheço."
John Francis Mulligan diz que depois de passar os seus anos de formação na Irlanda do Norte durante os problemas, “a fome em Gaza, o bloqueio da ajuda – é algo que realmente reconheço” [Courtesy of John Mulligan]

Uma rede ‘de cair o queixo’ se forma

Cuán McCann, um treinador irlandês de luta com bastão em Baltimore, cuja família emigrou através de Ellis Island, Nova Iorque, há gerações, diz que ficou impressionado com a rapidez com que uma rede de irlandeses-americanos se conectou em torno do apoio à Palestina.

“Algumas pessoas estão em contacto com os organizadores na Irlanda, outras conversam através das redes sociais, muitas estão a falar com amigos e irmãos”, explica McCann, que tem quase 20 anos de experiência na organização de defesa de direitos e protestos. Ele chama a natureza rápida e orgânica da construção da rede de “de cair o queixo”, acrescentando que “cada vez que tenho uma conversa, isso leva a mais três com outras três pessoas”.

A Irlanda é há muito tempo um dos principais apoiantes ocidentais da Palestina: o país foi o primeiro membro da UE a apoiar um Estado palestiniano e, depois de 7 de Outubro, os legisladores irlandeses estiveram entre os primeiros no Ocidente a apelar a um cessar-fogo. O apoio do público irlandês é ainda mais robusto do que o dos seus políticos: cerca de 80 por cento do povo irlandês acredita que Israel está a cometer genocídio em Gaza, e muitos apelaram a um boicote à reunião na Casa Branca. À luz deste apoio feroz, um ministro israelita disse recentemente aos palestinianos para “irem para a Irlanda ou para o deserto”.

E assim, à medida que Biden continua a apoiar a campanha militar de Israel, o público irlandês volta-se amplamente contra ele. Em novembro, um mural de Biden na cidade natal de seu ancestral foi salpicado de tinta vermelha junto com as palavras “Genocide Joe”. A deputada irlandesa do Parlamento Europeu (MEP) Clare Daly dirigiu comentários recentes diretamente ao “Açougueiro Biden” num discurso inflamado, trovejando: “Os ancestrais da Irlanda que você afirma ser renegam você. Mantenha nosso país fora de sua boca.”

Agora, Alison O’Connell, principal organizadora dos Irlandeses-Americanos pela Palestina, diz que o seu grupo tem uma oportunidade de ser eficaz “porque Biden fala muito sobre a sua herança irlandesa”. Na semana passada, O’Connell entregou pessoalmente uma carta à embaixada irlandesa, pedindo-lhes que não se encontrassem com Biden como de costume. “A energia que surge no Dia de São Patrício – as pessoas sabem que este é o nosso momento de pelo menos fazer algum tipo de declaração”, acrescenta O’Connell.

Esta semana, estão planeados protestos contra a reunião na Casa Branca em pelo menos sete estados e em várias cidades, incluindo Nova Iorque, St Louis, Washington-DC, Minneapolis e Albuquerque.

Alison O'Connell, uma americana que planeja também solicitar a cidadania irlandesa, protesta pela Palestina durante a marcha do Dia de São Patrício em Washington DC [Delaney Nolan/Al Jazeera]
Alison O’Connell, principal organizadora dos Irlandeses-Americanos pela Palestina, protesta pela Palestina durante a Marcha do Dia de São Patrício em Washington, DC [Courtesy of Alison O’Connell]

Problemas nas urnas

Em 3 de março, Mike Doyle, um professor do Brooklyn que é irlandês de quarta geração, marchou na “St Pat’s for All Parade” no Queens, Nova York, uma alternativa de longa data ao desfile oficial da cidade de Nova York, o mais antigo e maior desfile de São Patrício do mundo. Alguns grupos hastearam cartazes e faixas a favor de um cessar-fogo em Gaza, e Doyle recorda que, enquanto caminhavam pelo bairro historicamente irlandês de Sunnyside, “praticamente toda a rua estava a aplaudir-nos e a gritar ‘cessar-fogo’!”

À medida que as eleições se aproximam, os irlandeses-americanos que se opõem ao apoio de Biden a Israel disseram que o plano é fazer com que as suas vozes sejam ouvidas não apenas nos protestos, mas também nas urnas.

McCann votou em Biden em 2020, mas diz que votará em “descomprometido” nas primárias de Maryland, votação realizada em maio para escolher o candidato presidencial democrata do estado.

O’Connell observa que seu pai, que já foi republicano, votou em Biden em 2020, mas agora está indeciso.

Em uma reunião “Irish Americans for Biden-Harris 2024 Campaign Kick-off” na sexta-feira, Biden disse aos participantes que precisava que os irlandeses-americanos vencessem em novembro. Os estados indecisos de New Hampshire, Maine e Pensilvânia têm o maior número de americanos de ascendência irlandesa no país – nº 1, nº 5 e nº 6 “mais irlandeses”, respectivamente.

Alguns culparam a “atenção insuficiente às comunidades irlandesas-americanas”, pelo menos em parte, pela derrota de Clinton em 2016 para Trump.

“Simplesmente não compreendo como é que ele consegue defender o bombardeamento de hospitais, de universidades, de 900 mil crianças deslocadas internamente”, diz Mulligan. “Ele perdeu meu voto, certamente. Ele teria isso antes”, acrescenta Mulligan, “mas isso foi além dos limites”.

Um grupo pró-Palestina marcha na Parada "St Pats for All" no Queens, Nova York, em 3 de março.  O desfile, uma alternativa inclusiva ao desfile oficial da cidade, é apoiado pelo Departamento Irlandês de Relações Exteriores.
Um grupo pró-Palestina marcha na Parada ‘St Pats for All’ no Queens, Nova York, em 3 de março [Mike Doyle/Al Jazeera]
Um grupo pró-Palestina marcha na Parada "St Pats for All" no Queens, Nova York, em 3 de março.  O desfile, uma alternativa inclusiva ao desfile oficial da cidade, é apoiado pelo Departamento de Relações Exteriores da Irlanda [Delaney Nolan/Al Jazeera]
O Desfile ‘St Pats for All’ é uma alternativa inclusiva ao desfile oficial da cidade e é apoiado pelo Departamento de Relações Exteriores da Irlanda [Mike Doyle/Al Jazeera]

Para outros, o apoio de Biden ainda é forte

Brian O’Dwyer, vice-presidente do Comitê de Ação Política dos Democratas Irlandeses-Americanos (PAC) e da campanha Irlandês por Biden, também enfatizou a importância do voto irlandês, dizendo que “não há dúvida” de que é um dos poucos restantes. votos decisivos nos EUA.

“Biden ganhou a presidência em 2020 em grande parte por causa do voto irlandês na Pensilvânia e no Michigan”, que votaram em Trump em 2016, diz O’Dwyer, acrescentando que esses estados “certamente serão alvo nestas próximas eleições”.

Mas O’Dwyer diz que os democratas irlandeses-americanos continuam a “apoiar muito a forma como o presidente Biden geriu o seu apoio a Israel”. Quando questionado sobre os irlandeses-americanos que protestaram e se opuseram, O’Dwyer recua um pouco: “É claro que houve uma mudança nos últimos anos, semanas, dias. Isso se tornou muito aparente.”

O’Dwyer diz que, para ouvir os eleitores irlandeses-americanos, “nesta época do ano, reunimo-nos regularmente com membros da comunidade”, tanto virtualmente como pessoalmente. Ele esclareceu que o PAC não fez pesquisas sobre o assunto.

Ele acrescentou que embora “certamente haja uma série de pessoas” que levantaram preocupações sobre Gaza, “pelo que ouvi da comunidade em geral, eles acham que a posição do presidente é exactamente correcta”. Falando poucas horas depois de o líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, ter apelado ao fim do governo de Netanyahu, O’Dwyer concordou com o senador, chamando Netanyahu de “o maior impedimento à paz… Todos pensamos que é hora de ele partir”.

Manifestantes irlandeses e judeus-americanos saem do gabinete do deputado Pat Ryan, segurando a bandeira tricolor irlandesa, em 2 de março em Newburgh, Nova York.
Manifestantes irlandeses e judeus-americanos do lado de fora do gabinete do deputado Pat Ryan seguram a bandeira tricolor irlandesa em 2 de março em Newburgh, Nova York [John Francis Mulligan/Al Jazeera]

‘A Palestina liberta todos nós’

McCann, um democrata registado que diz trabalhar com irlandeses-americanos em mais de 30 estados, chamou O’Dwyer de “deliberadamente fora de contacto com o sentimento real das nossas comunidades em todo o país”. Ele estima que mais de 90% dos irlandeses-americanos com quem fala apoiam uma Palestina livre.

Questionado sobre a actual política dos EUA em Gaza, Matt Carthy, porta-voz dos assuntos externos do principal partido irlandês da oposição, Sinn Fein, escreveu num e-mail: “Simplesmente, os EUA estão do lado errado da história. Eles devem parar de financiar e armar Israel enquanto este continua a violar gravemente o direito internacional.”

A presidente do Partido Sinn Fein, Mary Lou McDonald, está nos EUA esta semana. Ela disse a uma audiência na Universidade de Georgetown que Biden estava conseguindo coisas “muito, muito errado”. McDonald está se reunindo com líderes dos EUA, incluindo Schumer e a representante de Michigan, Rashida Tlaib.

Carthy também observa que “temos uma sensação real de que a opinião pública mudou, nomeadamente dentro da comunidade irlandesa-americana, que, com razão, viu paralelos entre o destino dos seus antepassados ​​e o que o povo palestiniano está actualmente a suportar”.

Doyle também sente que o establishment do Partido Democrata está “a avaliar mal, certamente os mais jovens” que não apoiam a ocupação israelita.

“Não é assim que a Irlanda contemporânea se parece”, diz ele. “É anticolonial. É cada vez mais secular. Defende os direitos humanos e a libertação. Acho que há muitos irlandeses-americanos que se identificariam alegremente com isso. Na verdade, o interesse generalizado este mês, à medida que pessoas, jovens e velhas, começaram a reunir-se como Irlandeses-Americanos por uma Palestina Livre demonstra exactamente isso – realmente encarna o espírito de “A Palestina libertar-nos-á a todos”, pois dá-nos uma oportunidade de nos apoiarmos na nossa herança irlandesa e nos nossos valores como pessoas de consciência.”


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