‘Criminoso de guerra’: Árabes americanos rejeitam campanha de Biden sobre Gaza


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Autoridades árabes dos EUA no estado indeciso de Michigan dizem que não discutirão as eleições de 2024 com um “desdobramento de genocídio” em Gaza.

Um close de Joe Biden, vestindo terno escuro e gravata estampada em preto e amarelo.  Uma bandeira dos EUA é visível atrás dele.
Defensores árabes-americanos dizem que suas comunidades não votarão em Biden novamente [Leah Millis/Reuters]

Os árabes americanos estão furiosos.

E eles informaram isso ao presidente dos Estados Unidos, Joe Biden, quando evitaram sua gerente de campanha quando ela visitou Michigan para chegar às suas comunidades esta semana.

Muitas autoridades árabes-americanas eleitas, incluindo líderes municipais e legisladores estaduais, recusaram-se a reunir-se com Julie Chavez Rodriguez, argumentando que enquanto houver assassinatos em massa em Gaza, não discutirão as eleições.

“É incompreensível neste momento que estejamos a tentar falar de política eleitoral com um genocídio em curso”, disse Abdullah Hammoud, presidente da Câmara de Dearborn, um subúrbio de Detroit.

“Este não é um momento para falar de política. Este é um momento para a nossa humanidade ser reconhecida e para nos sentarmos com os decisores e decisores políticos para falar sobre uma mudança de rumo no que está a acontecer no exterior. E isso não acontece com a equipe de campanha.”

Autoridades locais árabes-americanas no sudeste de Michigan disseram à Al Jazeera que seus eleitores estão furiosos e frustrados com as políticas de Biden em Gaza – raiva que pode ser prejudicial às chances de reeleição do presidente.

Dearborn – lar de grandes comunidades palestinas, libanesas, iemenitas e iraquianas – é conhecida como a capital da América Árabe. Hammoud observou que todos os quatro países estão a ser bombardeados pelos EUA e pelos seus aliados israelitas.

O prefeito acrescentou que os árabes-americanos e a comunidade em geral em Dearborn se sentem “traídos” pelo apoio inabalável de Biden a Israel.

“Tenho residentes que tiveram de desenterrar as suas avós dos escombros depois de caças israelitas bombardearem as suas casas”, disse Hammoud à Al Jazeera.

“Temos residentes que vêm de Sheikh Jarrah, em Jerusalém, que está sendo alvo de limpeza étnica. O que eu digo a eles? Qual é a mensagem para eles?”

Abdullah Hammoud
Abdullah Hammoud se tornou o primeiro prefeito árabe-americano de Dearborn em 2022 [Paul Sancya/AP]

A importância de Michigan

A reunião que estava sendo organizada entre os líderes árabes-americanos e Chávez Rodriguez foi posteriormente cancelada após resistência da comunidade, disseram várias autoridades à Al Jazeera.

Os árabes americanos em Dearborn e noutras cidades do Michigan poderão desempenhar um papel descomunal nas eleições presidenciais dos EUA, onde o sistema se baseia na vitória de estados individuais.

Michigan, onde vivem mais de 10 milhões de pessoas, é um “estado indeciso” fundamental – sem garantia de voto republicano ou democrata – e muitas vezes é vencido por pequenas margens.

Em 2016, o ex-presidente Donald Trump derrotou a sua oponente democrata, Hillary Clinton, no estado do Centro-Oeste, por menos de 11.000 votos. Assim, as centenas de milhares de árabes americanos no Michigan poderão influenciar o resultado das eleições.

Nos recentes ciclos eleitorais, os candidatos presidenciais, especialmente os democratas, começaram a reconhecer a importância do voto árabe: veiculando anúncios em árabe, reunindo-se com defensores da comunidade e abordando as preocupações específicas dos árabes americanos.

Em 2020, Biden lançou uma plataforma para as comunidades árabes-americanas, prometendo reconhecer a igualdade entre palestinos e israelenses e proteger os direitos civis em casa. Ele também enviou sua esposa Jill Biden e sua companheira de chapa Kamala Harris a Dearborn para alcançar a comunidade árabe de lá.

Apesar das queixas relacionadas com o seu firme apoio a Israel, os eleitores árabes pareciam apoiar Biden de forma esmagadora. Por exemplo, em locais de votação predominantemente árabes em Dearborn, Biden obteve mais de 80% dos votos, mostram os dados da cidade. Esse apoio o ajudou a recuperar Michigan para os democratas.

Mas à medida que nos aproximamos das eleições de 2024 em Novembro, que provavelmente serão uma revanche entre Biden e Trump, a popularidade de Biden entre os árabes americanos está a afundar..

Uma sondagem do Instituto Árabe Americano, realizada em Outubro, mostrou que o apoio árabe-americano a Biden caiu para 17 por cento após a guerra e alguns activistas suspeitam que pode ter diminuído ainda mais desde então.

Embora os defensores árabe-americanos sublinhem que as suas comunidades não são motivadas por uma única questão, dizem que a escala da carnificina em Gaza e o papel intransigente de Biden nesta situação tornam difícil – se não impossível – apoiar novamente o presidente de 81 anos.

“Os árabes-americanos não votarão em Joe Biden, aconteça o que acontecer. É isso. Eles acabaram com Biden”, disse Sam Baydoun, um comissário do condado de Wayne que também se recusou a se encontrar com Chávez Rodriguez, à Al Jazeera.

“Esse é o resultado final. Joe Biden não conseguirá reconquistar a confiança da comunidade árabe-americana.”

O apoio de Biden a Israel

Biden forneceu apoio político e financeiro incondicional a Israel desde que este iniciou a guerra contra Gaza, em 7 de outubro. O presidente está a solicitar mais de 14 mil milhões de dólares em ajuda adicional para o aliado dos EUA e a Casa Branca ainda está a trabalhar com o Congresso para garantir os fundos.

Além disso, os defensores dos direitos palestinianos acusaram-no de contribuir para a desumanização dos palestinianos. Em Outubro, Biden descreveu os milhares de mortos de civis em Gaza como “o preço de travar a guerra”.

Numa declaração que marcou o 100º dia do conflito no início deste mês, o presidente dos EUA centrou-se nos prisioneiros israelitas em Gaza, deixando de mencionar completamente os palestinianos.

A administração Biden também vetou duas resoluções do Conselho de Segurança das Nações Unidas que apelavam à desescalada em Gaza, onde mais de 26.000 palestinianos foram mortos.

Esta semana, a administração Biden também suspendeu o financiamento da Agência das Nações Unidas para os Refugiados Palestinianos (UNRWA) com base em alegações não confirmadas de Israel de que alguns trabalhadores da UNRWA participaram no ataque do Hamas, em 7 de Outubro, contra Israel.

Ao mesmo tempo, Washington descartou categoricamente a possibilidade de suspender ou condicionar a ajuda a Israel, mesmo depois de o primeiro-ministro israelita, Benjamin Netanyahu, ter desafiado abertamente Biden ao rejeitar a solução de dois Estados.

Ainda assim, a administração Biden argumenta que está a pressionar Israel para minimizar as vítimas civis e a tentar aumentar o fluxo de ajuda humanitária para Gaza, onde a população está à beira da fome, de acordo com grupos de direitos humanos.

Abraham Aiyash, o líder da maioria na Câmara dos Representantes do Michigan, rejeitou as alegações de Washington de que está a tentar ajudar o povo de Gaza.

“A ‘tentativa’ resultou em quase 30.000 mortos, na destruição maciça de infra-estruturas civis e num governo fascista de extrema-direita mais encorajado em Israel. Portanto, se os Estados Unidos estão ‘tentando’, eu teria medo do que aconteceria se os EUA não estivessem tentando”, disse Aiyash, que é descendente de iemenitas, à Al Jazeera.

A campanha de Biden não respondeu ao pedido de comentários da Al Jazeera até o momento da publicação.

‘Criminoso de guerra’

Osama Siblani, editor do livro baseado em Dearborn Notícias árabe-americanasse encontrou com Chávez Rodriguez esta semana para entregar uma mensagem contundente na cara dela, disse ele.

“Biden está dizendo a Israel: ‘Aqui está o dinheiro; aqui está a munição; aqui está o poder político; aqui está o que você precisa, vá e mate. Isso é um criminoso de guerra. É assim que vemos as coisas”, disse Siblani ao gerente de campanha.

Ele acrescentou que recebeu dezenas de telefonemas instando-o a cancelar a reunião, mas que considerou necessário confrontar a campanha de Biden.

“Eu disse a ela que queria me encontrar com você, mas queria transmitir uma mensagem muito forte: se este homem quiser o nosso voto, ele tem que fazer mais do que Jesus Cristo – trazer muito mais mortos de volta à vida. O sangue de milhares de pessoas está em suas mãos”, disse Siblani à Al Jazeera.

Além da crise em Gaza, Siblani disse que Biden não cumpriu as suas promessas mais amplas à comunidade árabe.

Na sua plataforma de 2020, o presidente dos EUA disse que reabriria um consulado para os palestinos em Jerusalém. Isso não aconteceu.

Ele também prometeu proteger a liberdade de expressão, apesar da sua oposição ao movimento de Boicote, Desinvestimento e Sanções (BDS). Mas a sua administração pouco fez para resolver a repressão a nível estatal contra os apoiantes dos direitos palestinianos.

Siblani disse que também foi prometido aos árabes-americanos um lugar à mesa, mas eles foram em grande parte marginalizados pelo governo. “É exatamente por isso que as pessoas estão com raiva. Estão zangados porque ele não respeitou o nosso voto. Ele nem se importou. Ele ainda não se importa.”

Aiyash, que é uma das autoridades árabes e muçulmanas de mais alto escalão do país, disse que nem a Casa Branca nem o Partido Democrata o procuraram para obter informações desde o início da guerra.

O legislador disse que o desrespeito da Casa Branca por aqueles que pedem um cessar-fogo em Gaza é “imprudente” e “desrespeitoso”.

“É simplesmente chocante para mim – dada a importância de Michigan e quanto trabalho as comunidades árabes e muçulmanas realizaram em 2020 para garantir a vitória do presidente Biden”, disse Aiyash à Al Jazeera.

E quanto a Trump?

Quando questionados sobre o voto árabe e muçulmano, Biden e os seus assessores acenaram com a perspectiva do regresso de Trump à Casa Branca, sugerindo que o presidente dos EUA continua a ser uma opção muito melhor do que o seu antecessor, que impôs uma proibição de viagens a vários países árabes e muçulmanos. países majoritários. Argumentaram também que, em Novembro, Gaza poderá não ser uma questão importante.

Biden delineou esse raciocínio no início deste mês, dizendo: “O ex-presidente quer proibir a entrada de árabes no país. Garantiremos que entendemos quem se preocupa com a população árabe, em primeiro lugar. Número dois, temos um longo caminho a percorrer em termos de resolução da situação em Gaza.”

Baydoun, o comissário do condado, rejeitou ambos os argumentos. “Nós não esqueceremos. Isto é um genocídio”, disse ele. “Não podemos mais aceitar o menor dos dois males.”

Os principais democratas, incluindo comentadores liberais, membros do Congresso e governadores, têm enfatizado a necessidade de votar em Biden para deter Trump, que consideram ser uma ameaça à democracia.

“Donald Trump é uma ameaça à democracia”, disse o governador de Minnesota, Tim Walz, à CNN no início deste mês. “É por isso que precisamos reeleger Joe Biden e é exatamente isso que vamos fazer”, acrescentou.

No entanto, o presidente da Câmara Hammoud disse que a questão sobre a preservação da democracia contra Trump deveria ser colocada à Casa Branca, e não àqueles que se opõem à guerra em Gaza.

“Algumas pessoas perguntam: ‘Como puderam os árabes não votar em Biden? Trump está na lista’”, disse Hammoud. “Mas a minha pergunta é: se a democracia americana está ameaçada pela reeleição de Trump, por que vale a pena o alinhamento dos EUA com Benjamin Netanyahu ameaçar a democracia americana?”

Aiyash repetiu esse argumento, sublinhando que grandes segmentos da base democrata, incluindo eleitores jovens e pessoas que se preocupam com os direitos humanos – não apenas árabes e muçulmanos – estão frustrados com a posição de Biden em Gaza.

“Se a democracia é tão importante – e acredito que seja – porque é que esta administração permite que Benjamin Netanyahu e as ideologias extremistas e militares genocidas de Israel tenham precedência sobre a protecção da democracia, sobre a preservação da República?”


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