Análise: Porque é que os militares de Israel estão a matar tantos dos seus?


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Os perigos da guerra urbana, juntamente com questões operacionais dentro do exército, parecem estar a dificultar o avanço de Israel.

Esta combinação de fotos mostra três reféns que foram sequestrados em comunidades israelenses perto da fronteira de Gaza, a partir da esquerda, Alon Shamriz, Samer Al-Talalka e Yotam Haim.  As tropas israelenses mataram por engano os três reféns na sexta-feira, 15 de dezembro de 2023, na área de Shijaiyah, na cidade de Gaza, onde as tropas estão envolvidas em combates ferozes com militantes do Hamas.  (Cortesia das famílias Shamriz, Al-Talalka e Haim via AP)
Esta combinação de fotos mostra, a partir da esquerda, Alon Shamriz, Samer Al-Talalka e Yotam Haim – três israelenses que foram feitos prisioneiros pelo Hamas em 7 de outubro e mortos a tiros por engano pelas tropas israelenses em 15 de dezembro de 2023 na área de Shujayea, na cidade de Gaza, onde as tropas têm estado envolvidas em combates ferozes com combatentes do Hamas [Courtesy of the Shamriz, Al-Talalka and Haim families via AP]

A reacção do exército israelita aos ataques do Hamas de 7 de Outubro passou até agora por quatro fases distintas.

O primeiro, que começou poucas horas após a incursão no território de Israel, consistiu principalmente em bombardeamentos aéreos como vingança e preparação para os próximos passos. A segunda fase viu a infantaria e a artilharia entrarem nas áreas do norte da Faixa de Gaza a partir de três direcções, avançando em direcção à Cidade de Gaza para isolá-la do resto do território palestiniano.

Na terceira fase, o exército de Israel completou o cerco nas periferias da cidade, fazendo alguns avanços limitados, sondagens em direcção ao centro. Na actual quarta fase, os soldados israelitas estão a fazer progressos lentos em direcção ao centro da Cidade de Gaza, participando em combates urbanos adequados.

Tendo conseguido o bloqueio da maior cidade do norte, Israel repetiu a mesma abordagem faseada no centro, e os combates em Khan Younis estão agora também na fase quatro.

Até agora, os combates têm-se limitado ao combate terrestre convencional, com ambos os lados a operar como os analistas esperavam. A ameaça de guerra em túneis ainda não se concretizou.

Para confirmar a minha avaliação dos combates até agora – especialmente quando os observo à distância – falei com um general reformado dos Estados Unidos com quem passei algum tempo no terreno durante intensos combates urbanos em Fallujah, no Iraque, em 2004. Ele partilhou a minha opinião. dos perigos e dificuldades do MOUT em grande escala, a abreviatura dos EUA para “operações militares em terreno urbano” que Israel está a realizar.

Ele fez duas observações muito interessantes sobre as vítimas.

Primeiro, a curva de aprendizado dos invasores é muito acentuada, como esperado. Nenhum treinamento pode preparar os soldados para as condições reais de combate em ruas estreitas, sendo atacados por todos os lados, inclusive de cima, e tendo que se preocupar também com túneis.

O general observou que “a arma mais eficiente na guerra urbana é a experiência”, explicando que cada munições é concebida para uma determinada situação imaginada e ideal que nunca existe no terreno. “No treinamento, um soldado aprende o que, digamos, uma granada de mão deve fazer e qual é o seu alcance letal. Mas até que ele jogue alguns de uma sala para outra, ele não consegue imaginar a força da explosão ou a distância que os estilhaços percorrem ricocheteando nas paredes de concreto”. Até que cada combatente e cada unidade engajada ganhem essa experiência crucial, sofrerão um número maior de baixas.

A morte de nove soldados israelitas num único incidente em Shujayea, em 12 de Dezembro, é um exemplo clássico que ilustra a advertência do general. Dois oficiais e dois soldados da Brigada Golani, uma das unidades mais experientes do exército israelense, foram emboscados por combatentes da Brigada Qassam ao entrarem em um prédio. Um dispositivo explosivo improvisado (IED) bloqueou a rota de saída e os combatentes do Hamas acabaram com eles com granadas de mão e tiros de metralhadora. Quando uma segunda equipa israelita tentou resgatar os seus camaradas, eles também accionaram IEDs e foram mortos por fogo cruzado a partir do edifício onde se encontravam e dos andares mais altos do edifício vizinho.

A segunda advertência pungente do general americano diz respeito aos números. Embora os atacantes na guerra moderna possam esperar entre três e cinco feridos por cada soldado morto, a proporção no MOUT é provavelmente o dobro.

Os perigos extremos do combate urbano não afectam apenas os soldados. Os civis que são apanhados em áreas de combates de casa em casa também são mortos – alguns por bombas aéreas, outros por soldados no terreno.

A força aérea israelita não tem demonstrado muita preocupação em poupar vidas de civis quando bombardeia Gaza; A maioria dos palestinos mortos, agora mais de 20 mil, foram vítimas de bombardeios aéreos.

Israel admitiu que 50 por cento das bombas utilizadas eram “burras”. Eles só podem ser mirados apontando a aeronave antes do lançamento e podem se afastar de 50 a 100 metros (164-328 pés) de seu ponto de mira. Para Israel, poderá ser aceitável matar civis palestinianos com bombardeamentos imprecisos, mas não soldados israelitas.

Mas Israel já matou uma em cada oito vítimas de combate através de bombardeamentos imprecisos. Em 12 de Dezembro, o comando militar admitiu que dos 105 soldados mortos até essa altura – o número actual é de 137 – 20 foram mortos por “fogo amigo” e outros incidentes envolvendo soldados israelitas matando-se entre si. Desses 20 soldados, 13 morreram devido às bombas da força aérea israelita, quer por identificação e localização errada das tropas, quer por bombas que caíram longe do ponto de mira.

A maioria dessas vítimas de bombas ocorreu nas fases iniciais da guerra, quando as distâncias entre as tropas e o inimigo ainda eram consideráveis. Mas em combates urbanos os inimigos estão frequentemente a 10 ou 20 metros (33-66 pés) de distância, por isso a única forma aceitável de os apoiar é utilizar bombas inteligentes guiadas com precisão.

A actual taxa de avanço israelita parece ser lenta. Uma taxa de movimento tão modesta poderia ser deliberada, para minimizar as baixas. Mas se os próximos dias demonstrarem uma facilidade no bombardeamento dos centros da Cidade de Gaza e de Khan Younis, isso poderá ser um primeiro sinal de que a força aérea israelita está a ficar sem bombas inteligentes.

Outro incidente também demonstrou os perigos extremos da guerra urbana: em 15 de Dezembro, soldados israelitas mataram três prisioneiros israelitas que conseguiram escapar e tentavam passar para a mesma unidade que os metralhou até à morte.

Israel ficou chocado, pois os civis, para variar, eram civis israelitas, e não palestinianos que são regularmente mortos por soldados e polícias israelitas armados. Mas como os soldados poderiam atirar em pessoas que não eram tão parecidas com soldados? Sem camisa, para mostrar que não tinham armas; em calças civis; carregando uma bandeira branca improvisada, símbolo de rendição e paz; e falando em hebraico?

Sob pressão dos seus cidadãos atordoados, os militares israelitas irão certamente investigar todas as circunstâncias em detalhe, mas algumas coisas são claras.

Mesmo no calor da batalha, o assassinato de civis, especialmente daqueles que demonstram intenção de se entregar, pode indicar vários problemas indesejados que prejudicam o desempenho operacional de qualquer exército. Estes incluem a falta de formação adequada para distinguir entre combatentes e não combatentes; desrespeito flagrante pelas vidas do suposto inimigo que demonstra intenção de se render; e extremo estresse de batalha sem apoio psicológico para soldados cansados ​​da guerra.

Outros factores possíveis incluem o desrespeito por parte do comando superior das condições no campo de batalha e uma falha na rotação fora de combate das unidades que possam ter estado envolvidas em combates pesados, especialmente se a unidade sofreu baixas; e fracasso da cadeia de comando ou nomeação de comandantes com caráter incapaz de seguir ordens e tomar decisões.

Além do Hamas, os militares israelitas têm claramente questões para resolver nas suas fileiras. Ao mesmo tempo, parece incerto até que ponto pode contar com o apoio do seu Primeiro-Ministro. Há sinais de que muitos oficiais superiores desconfiam de Benyamin Netanyahu e prefeririam ter no seu lugar alguém que demonstrasse mais respeito pelos militares do que pelos seus próprios objectivos políticos.

Eles não o admitem, mas outro cessar-fogo poderá ser a trégua de que os militares de Israel necessitam.


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