A Rússia lutará para salvar o império Wagner


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A morte de Prigozhin pode ser uma tentativa de mostrar força, mas o mundo ainda vê fraqueza, especialmente porque as posições russas em África estão a ser questionadas.

Oficiais russos do grupo Wagner
Oficiais russos do grupo Wagner são vistos perto do presidente centro-africano Faustin-Archange Touadéra como parte de sua equipe de segurança durante sua campanha para o referendo em Bangui, em 17 de julho de 2023 [File: Reuters/Leger Kokpakpa]

Foram necessárias cerca de 24 horas para o presidente russo, Vladimir Putin, quebrar o silêncio sobre a suposta morte de Yevgeny Prigozhin, o empresário russo por trás do notório Grupo Wagner. Putin descreveu-o como “um empresário talentoso” que “trabalhou não só no nosso país, e trabalhou com resultados”, mas que cometeu alguns “erros graves na vida”.

Embora o Kremlin ainda se recuse a confirmar oficialmente a morte do chefe mercenário num acidente de avião em 23 de agosto, para o presidente russo ele está claramente morto: ele falou do homem outrora conhecido como “chef de Putin” no passado.

Prigozhin merecia. Afinal, ele desafiou o seu patrono ao iniciar um motim que expôs a fragilidade do Estado de segurança russo. No final de Junho, os wagneristas assumiram o quartel-general do Distrito Militar do Sul, em Rostov-on-Don, o centro de comando da “operação militar especial” de Putin na Ucrânia. Também marcharam sobre Moscovo, chegando a 200 quilómetros da capital e encontrando pouca oposição. A disputa terminou numa trégua, com Wagner dobrando os joelhos e movendo ostensivamente as suas forças da Ucrânia para a Bielorrússia.

Tendo chamado o motim de “um acto de traição”, Putin pareceu “perdoar” Prigozhin, reunindo-se pessoalmente com ele e com os comandantes do Wagner e convidando-o a participar na Cimeira Rússia-África em São Petersburgo.

Refletindo sobre a morte do chefe Wagner, o comentarista russo Alexander Baunov evocou paralelos com o clássico do cinema dos anos 1970, O Poderoso Chefão. Ele ressaltou que sempre que os chefes da máfia decidissem eliminar um desafiante, eles primeiro o procurariam e fariam as pazes com ele.

Nas últimas duas décadas, Putin parece ter também adoptado outro mantra do mundo do crime: ou demonstramos força ou somos vítimas.

O destino de Prigozhin envia uma mensagem a toda a elite russa. Quem se atrever a desafiar directamente a autoridade de Putin pagará certamente o preço mais elevado. O regime não tolera qualquer desafio, muito menos um motim armado.

Pouco importava que a disputa de Prigozhin não fosse com o Kremlin, mas com o Ministério da Defesa, um dos seus clientes. O ministério pagou generosamente os contratos com as suas empresas, ajudando-o a acumular riqueza e influência. Até mesmo Wagner, a sua força mercenária, era uma extensão do GRU, a inteligência militar da Rússia.

Mas como a invasão em grande escala da Ucrânia por Putin não correu conforme o planeado, as tensões entre Prigozhin e funcionários do Ministério da Defesa aumentaram.

O chefe mercenário atacou os maus boiardos, não o bom czar. As suas palhaçadas nas redes sociais visavam frequentemente solicitar a intervenção do Kremlin contra os seus adversários na burocracia militar. Indiscutivelmente, o motim também teve o mesmo propósito. Só que Putin não viu as coisas dessa forma, encarou-o como um desafio ao seu governo e, finalmente, tomou o partido do Ministro da Defesa, Sergey Shoigu, e do Chefe do Estado-Maior, Valery Gerasimov, seus leais servidores.

A morte de Prigozhin, porém, não resolve os muitos problemas do Kremlin. Putin provavelmente ainda terá dificuldades para recuperar a sua credibilidade nas ruas como homem forte. Sim, é possível prender, envenenar ou destruir rivais e críticos com facilidade, mas isso não aliviaria o crescente descontentamento das elites e da população em geral.

A saída de Prigozhin também não apagaria o facto de que o motim ocorreu em primeiro lugar e expôs a fraqueza do regime. Nem que a guerra na Ucrânia seja, na melhor das hipóteses, um caso fracassado, um facto que o chefe Wagner adorava repetir no seu país sempre que tinha oportunidade.

Nem que Putin tenha sido obrigado a agir da forma mais crua para neutralizar Prigozhin. O presidente russo claramente já não consegue gerir a sua comitiva, incluindo as suas lutas e rivalidades, através da aplicação criteriosa de incentivos e castigos.

Os adversários globais da Rússia, e também os companheiros de viagem e parceiros, reunidos recentemente na cimeira dos BRICS, não deixarão de notar tudo isto. O motim fez com que Putin parecesse fraco e é pouco provável que a morte de Prigozhin resolva isso.

Além disso, não é certo se o Estado russo ou outro agente por procuração será capaz de preencher a lacuna na África Subsariana deixada para trás pelo império em ruínas de Wagner. Substituir o grupo mercenário não será uma tarefa simples.

Muito dependia dos laços informais de Prigozhin com líderes locais em lugares como o Mali ou a República Centro-Africana e não está totalmente claro se as autoridades de defesa russas conseguirão substituí-lo. O governo russo terá também de assumir uma posição mais visível na Líbia, o que poderá reiniciar fricções com outras potências envolvidas, incluindo a Turquia, o Egipto e os Emirados Árabes Unidos.

Se Putin conseguir gerir com sucesso a transição e a Rússia mantiver o seu papel em África, isso poderá trazer-lhe de volta algum respeito na cena mundial. Se falhar, o Kremlin sofrerá ainda mais danos à sua reputação.

Nos seus primeiros dias, Putin orgulhava-se de ser um gestor eficaz, conduzindo habilmente a chamada vertical de poder. Mas a partir de agora, ele aparece cada vez mais à sua própria população e ao mundo como um autocrata fraco que está a lutar para gerir uma crise que ele próprio criou.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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