A morte de Prigozhin não corrigirá o erro de cálculo de Putin


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O motim de Wagner foi um sintoma de tensões intra-elite que não desaparecerão com a morte do seu líder.

Retratos de Yevgeny Prigozhin (L) e Dmitry Utkin (R)
Retratos do chefe do Wagner, Yevgeny Prigozhin, e do comandante Dmitry Utkin são vistos em um memorial improvisado em frente ao escritório do PMC Wagner em Novosibirsk, em 24 de agosto de 2023 [Vladimir Nikolayev/AFP]

Questionado sobre o futuro do chefe do Grupo Wagner, Yevgeny Prigozhin, que acabara de realizar um motim na Rússia, o diretor da CIA, William Burns, alertou que “[Russian President Vladimir] Putin é alguém que geralmente pensa que a vingança é um prato que se serve frio”. Em 23 de agosto, exatamente dois meses após a sua revolta de curta duração, um jato particular caiu na Rússia, com Prigozhin supostamente a bordo.

Alguns já atribuíram a Burns a previsão da morte de Prigozhin, mas para muitos observadores russos, isso não foi uma surpresa. Putin tem uma longa história de eliminar aqueles que considera traidores.

Ao longo da sua carreira política, deixou claro que valoriza a lealdade acima de tudo. Na década de 1990, quando era vice-prefeito de São Petersburgo e seu então chefe, prefeito Anatoly Sobchak, perdeu uma candidatura à reeleição, ele supostamente recusou uma oferta para trabalhar para o rival de Sobchak, afirmando: “É melhor ser enforcado por lealdade do que ser recompensado pela traição.” Numa entrevista de 2016, perguntaram-lhe o que “não pode ser perdoado”; sua resposta foi imediata: “traição”.

Desde que assumiu o poder em 2000, muitos dos que entraram em conflito com ele morreram misteriosamente: desde o general Alexander Lebed, um governador muito popular que era visto como um possível desafiante de Putin, que morreu num acidente de helicóptero em 2002, ao oligarca Boris Berezovsky, que financiou os esforços da oposição depois de se exilar em Londres, onde morreu em circunstâncias suspeitas em 2013.

O ataque aos ex-espiões Alexander Litvinenko em Londres em 2006 e Sergei Skripal em Salisbury em 2018 destacou como Putin está mesmo disposto a evocar a ira internacional para decretar vingança. Um dos homens suspeitos do assassinato de Litvinenko pelas autoridades britânicas recebeu honras de Estado pelos seus “serviços à pátria”.

A invasão em grande escala da Ucrânia que Putin lançou em Fevereiro de 2022 levou a mais acertos de contas. Houve uma série de mortes suspeitas de antigos funcionários e empresários russos ao longo do último ano e meio, não apenas na Rússia, mas também no estrangeiro. Desde pessoas que caem de janelas e navios até famílias inteiras mortas – o rasto mórbido de pessoas misteriosas de alto perfil encontradas mortas tornou-se até tema de um podcast.

O motim de Prigozhin não só colocou a mira nas suas costas, mas também desencadeou uma onda de demissões de oficiais militares. O general Sergei Surovikin, que Prigozhin elogiou publicamente em contraste com outros comandantes e oficiais de defesa russos, desapareceu após o motim. Na manhã de 23 de agosto, surgiram relatos de sua demissão oficial do cargo de chefe da Força Aérea.

Outro general demitido, Ivan Popov, também não foi visto desde que uma gravação de áudio dele criticando os militares foi compartilhada publicamente por um legislador russo.

Embora o que aconteceu com o jacto privado que alegadamente transportava Prigozhin ainda não seja claro – e talvez nunca saibamos a verdade – o que é aparente é que o Kremlin não se importa que o público fale sobre isso.

Embora a mídia e as instituições estatais russas tenham muitas vezes evitado reportar mortes e assassinatos suspeitos, o acidente de avião que supostamente matou Prigozhin foi bem coberto. As autoridades de aviação russas publicaram rapidamente a lista de passageiros do jato, enquanto os curiosos foram autorizados a se aproximar do local do acidente.

O Kremlin está claramente a tentar enviar uma mensagem ao resto da elite russa, que ao longo do último ano e meio tem assistido a tensões e até mesmo a dissidência aberta sobre a guerra na Ucrânia. Incutir o medo é a forma de Putin assegurar a coesão interna e a obediência, mas só pode ir até aí.

O descontentamento dentro das fileiras do exército está a aumentar e é pouco provável que o assassinato de Prigozhin consiga suprimi-lo. A elite económica também está descontente, pois as sanções ocidentais são severas e parece não haver fim à vista para a guerra na Ucrânia. A fuga de capitais forçou o Kremlin a recorrer a medidas severas para controlar os oligarcas russos, confiscando algumas das suas propriedades e pressionando-os a transferir a sua riqueza de volta para o país.

Mais recentemente, a queda do rublo forçou o governo russo a tomar medidas económicas impopulares, aumentando a taxa de juro e controlos suaves de capital. Pediu aos exportadores que vendessem moeda estrangeira para apoiar o rublo e o Kremlin indicou que iria atrás daqueles considerados incumpridores.

A crise económica está a afectar não só os ricos da Rússia, mas também a classe média e os pobres. O apoio às tropas mobilizadas e às suas famílias está a drenar milhares de milhões dos cofres do Estado, enquanto as medidas de apoio social estendidas temporariamente aos pobres podem não ser sustentadas por muito tempo.

Parte do acordo de Putin com a população russa consistia em proporcionar segurança, estabilidade e um nível mínimo de conforto socioeconómico. Tudo isso está agora evaporando rapidamente.

O sangrento acerto de contas e o crescente sentimento de insegurança provocados pelos constantes ataques de drones ucranianos e pelas operações de sabotagem em território russo estão a trazer de volta más recordações da caótica década de 1990, quando o crime organizado e os ataques terroristas aterrorizaram os russos comuns.

O acordo de Putin está a falhar. A invasão em grande escala da Ucrânia foi um grande erro de cálculo. Putin pode estar cego para esta realidade, mas muitos ao seu redor não estão. O destino de Prigozhin revela como a guerra que ele desencadeou pode transformar os aliados mais próximos nos inimigos mais mortais.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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