A Índia ordenou o assassinato de um separatista Sikh dos EUA? Aqui está o que sabemos


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Uma acusação do Departamento de Justiça dos EUA sugere que um funcionário do governo indiano tentou ser o mentor do assassinato do cidadão americano Gurpatwant Singh Pannun.

Gurpatwant Singh Pannun
As autoridades dos EUA dizem que um funcionário do governo indiano dirigiu um complô para assassinar o líder separatista Sikh Gurpatwant Singh Pannun em Nova York. Pannun chamou isso de ‘caso flagrante de terrorismo transnacional da Índia’ [Ted Shaffrey/AP Photo]

O Departamento de Justiça dos Estados Unidos anunciou acusações contra um homem indiano, acusando-o de trabalhar para o governo indiano na execução do planeado assassinato de um líder separatista Sikh em Nova Iorque.

As alegações formais de quarta-feira, ligando o governo do primeiro-ministro Narendra Modi à tentativa de assassinato do cidadão norte-americano Gurpatwant Singh Pannun, seguem-se a fugas de informação para jornais referentes ao caso.

As sugestões de autoridades dos EUA de que a Índia poderia estar envolvida em uma tentativa de assassinato extrajudicial em solo de uma nação amiga surgiram seis meses depois que o primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, acusou Nova Delhi de envolvimento no assassinato de outro líder separatista sikh, Hardeep Singh. Nijjar, perto de Vancouver.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre as últimas alegações.

O que diz a acusação dos EUA?

O Departamento de Justiça dos EUA anunciou acusações de assassinato de aluguel e conspiração contra o cidadão indiano Nikhil Gupta, 52 anos. Acredita-se que Gupta seja residente na Índia.

Os promotores federais descrevem Gupta como associado de um funcionário de uma agência governamental indiana identificado apenas como “CC-1”. O funcionário, CC-1, já se descreveu como um oficial de campo sênior que trabalha com gestão de segurança e inteligência. CC-1, de acordo com a acusação, trabalhou anteriormente com a Força Policial da Reserva Central, uma importante força paramilitar do governo indiano.

A acusação alega que CC-1 dirigiu o plano de assassinato na Índia e recrutou Gupta por volta de maio de 2023 para coordená-lo.

CC-1 instruiu Gupta a contatar um associado criminoso para executar o assassinato. Gupta contatou alguém que ele acreditava ser um associado criminoso. Mas, na realidade, de acordo com o Departamento de Justiça, a pessoa que Gupta contratou era – ele desconhecido – uma fonte que trabalhava confidencialmente para as autoridades policiais dos EUA. Esta fonte, por sua vez, o conectou a um “assassino” que na verdade era um policial disfarçado, trabalhando para a Drug Enforcement Administration (DEA).

Gupta concordou em pagar ao assassino US$ 100 mil pelo trabalho, pagando-lhe um adiantamento de US$ 15 mil em dinheiro em Manhattan por volta de 9 de junho.

Gupta foi detido e encarcerado pelas autoridades checas em 30 de junho e aguarda extradição. Se condenado, ele pode pegar pena máxima de 20 anos. O tribunal distrital federal determinará a sentença.

O que o governo indiano disse?

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da Índia, Arindam Bagchi, disse na quinta-feira que era “contrário à política do governo” prosseguir com assassinatos extraterritoriais.

Na quarta-feira, o governo indiano disse que iria investigar formalmente as preocupações e tomar as medidas necessárias com base nas conclusões de um painel criado em 18 de novembro. Bagchi não deu mais detalhes sobre esta investigação.

“Continuaremos a esperar a responsabilização do governo da Índia com base nos resultados das suas investigações”, disse Adrienne Watson, porta-voz do Conselho de Segurança Nacional da Casa Branca.

Quem é Gurpatwant Singh Pannun?

Esta acusação surge uma semana depois de terem surgido os primeiros relatos de que as autoridades dos EUA tinham frustrado uma conspiração para matar um líder separatista Sikh nos EUA, em 22 de Novembro. Este líder foi identificado como Gurpatwant Singh Pannun.

Pannun é advogado de imigração e tem dupla cidadania nos EUA e no Canadá. Ele é conhecido por sua defesa nas redes sociais por meio de vídeos descritos como ameaçadores aos líderes indianos ou ao governo.

Ele foi acusado de terrorismo e conspiração na Índia por fazer parte do movimento que defende um estado separatista Sikh. Nova Deli listou-o como “terrorista individual” em 2020. Em Janeiro de 2021, durante o protesto dos agricultores, a agência antiterrorista da Índia registou um processo contra ele por incitação à violência.

Mais recentemente, ele divulgou um vídeo ameaçador alertando as pessoas para ficarem longe dos voos da Air India a partir de 19 de novembro. Um avião da companhia aérea nacional da Índia foi explodido no ar por supostos separatistas Sikh em 1985, enquanto voava do Canadá para a Índia, matando mais de 300 pessoas. .

Na quarta-feira, Pannun divulgou um comunicado acusando o governo de Modi de tentar matá-lo porque ele está organizando um referendo entre os sikhs da diáspora sobre Khalistan, convidando a comunidade mundial a votar se Punjab deveria ser independente. “Se a morte é o custo da realização do Referendo de Khalistan, estou disposto a pagar esse preço”, disse ele.

O que é o movimento Khalistan?

O movimento Khalistan procura estabelecer um estado Sikh separado compreendendo o Punjab controlado pela Índia e outras regiões de língua Punjabi no norte da Índia. Khalistan é o nome proposto para o estado.

Depois de ganhar impulso inicial na década de 1970, o movimento morreu na Índia após uma repressão brutal nas décadas de 1980 e 1990. No entanto, a ideia de uma nação Sikh separada ainda goza de algum apoio entre sectores das comunidades da diáspora Sikh, particularmente no Canadá, nos EUA, no Reino Unido e na Austrália.

Nos últimos meses, activistas proeminentes associados ao movimento morreram no Canadá, no Reino Unido e no Paquistão.

INTERATIVO - Sikhs na Índia

Isso está relacionado ao assassinato de Hardeep Sing Nijjar?

O líder separatista sikh Hardeep Singh Nijjar foi baleado do lado de fora de um templo sikh no Canadá em 18 de junho. Ele também foi declarado terrorista pela Índia há três anos.

O primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, acusou a Índia de potencial envolvimento no assassinato de Nijjar, de 45 anos, provocando uma disputa diplomática entre Ottawa e Nova Delhi.

A acusação diz que um dia após o assassinato de Nijjar, Gupta disse ao agente disfarçado da DEA que Nijjar também era um alvo, acrescentando: “temos tantos alvos”.

As acusações afetarão as relações Índia-EUA?

O presidente dos EUA, Joe Biden, já falou com Modi sobre as alegações e os principais diplomatas e chefes de inteligência americanos discutiram o caso com os seus homólogos indianos.

Espera-se que o caso nos EUA injecte alguma tensão nos laços bilaterais, mas o facto de o Departamento de Justiça não ter — pelo menos até agora — acusado CC-1 ou qualquer outro funcionário do governo indiano será um alívio para Nova Deli.

Os EUA vêem a Índia como um baluarte vital numa coligação de democracias na região Indo-Pacífico que espera que lhe permita desafiar a ascensão da China.


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