Telescópio Webb totalmente implantado no espaço


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O Telescópio James Webb irá escanear o cosmos em busca de fluxo de luz de estrelas e galáxias formadas há 13,7 bilhões de anos.

Nesta imagem estática de uma transmissão de TV da NASA, o Telescópio Espacial James Webb se separa do foguete Ariane 5 da Arianespace após o lançamento do Porto Espacial da Europa, o Centro Espacial da Guiana em Kourou, Guiana Francesa [File: NASA TV/AFP]

O Telescópio Espacial James Webb completou uma complicada fase de implantação de duas semanas, desdobrando seu enorme painel espelhado banhado a ouro em forma de flor enquanto se prepara para estudar todas as fases da história cósmica.

As equipes de engenharia do Space Telescope Science Institute em Baltimore, Maryland, comemoraram no sábado quando a NASA anunciou no Twitter que a parte final do espelho de 6,5 metros (21 pés) foi implantada.

“Estou emocionado com isso – que marco incrível”, disse Thomas Zurbuchen, engenheiro sênior da NASA, durante o vídeo ao vivo, enquanto observadores de estrelas em todo o mundo comemoravam.

“Nós vemos aquele belo padrão lá fora no céu agora.”

Mais poderoso que o Telescópio Espacial Hubble, o Webb, de US$ 10 bilhões, varrerá o cosmos em busca de fluxo de luz das primeiras estrelas e galáxias formadas há 13,7 bilhões de anos. Para conseguir isso, a NASA teve que equipar o Webb com o maior e mais sensível espelho já lançado – seu “olho dourado”, como os cientistas o chamam.

O telescópio é tão grande que teve que ser dobrado em estilo origami para caber no foguete que decolou da Guiana Francesa há duas semanas.

A operação mais arriscada ocorreu no início da semana, quando o protetor solar do tamanho de uma quadra de tênis se desdobrou.

O escudo será posicionado permanentemente entre o telescópio e o Sol, Terra e Lua, com o lado voltado para o Sol construído para resistir a 110 graus Celsius (230 graus Fahrenheit).

Alcances distantes do universo

Os controladores de voo em Baltimore começaram a abrir o “olho de ouro” na sexta-feira, desdobrando o lado esquerdo como uma mesa suspensa.

Este espelho é feito de berílio, um metal leve, mas robusto e resistente ao frio. Cada um de seus 18 segmentos é revestido com uma camada ultrafina de ouro, altamente reflexiva da luz infravermelha.

Os segmentos hexagonais do tamanho de uma mesa de centro devem ser ajustados nos próximos dias e semanas para que possam se concentrar em estrelas, galáxias e mundos alienígenas que possam conter sinais atmosféricos de vida.

“É como se tivéssemos 18 espelhos que agora são pequenas prima donas, todas fazendo suas próprias coisas, cantando sua própria música em qualquer tom em que estejam, e temos que fazê-los funcionar como um refrão e esse é um processo metódico e trabalhoso. ”, disse a jornalistas a cientista do projeto de operações Jane Rigby.

Webb deve chegar ao seu destino a um milhão de milhas (1,6 milhão de quilômetros) em mais duas semanas; já está a mais de 667.000 milhas (um milhão de quilômetros) da Terra desde seu lançamento no dia de Natal.

O telescópio ainda tem cerca de cinco meses e meio de configuração pela frente, de acordo com a NASA, e os próximos passos incluem alinhar a óptica do telescópio e calibrar seus instrumentos científicos.

Se tudo continuar indo bem, as observações científicas começarão neste verão. Os astrônomos esperam olhar para dentro de 100 milhões de anos do Big Bang que formou o universo, mais perto do que o Hubble alcançou.

Sua missão também inclui o estudo de planetas distantes para determinar sua origem, evolução e habitabilidade.

Amy Lynn Thompson, jornalista espacial e científica que escreve para o space.com, chamou o desdobramento bem-sucedido do escudo solar e o desdobramento dos espelhos de uma “realização incrivelmente grande”.

“Este telescópio está em construção há 25 anos e os cientistas estão tão prontos para chegar ao ponto em que ele pode realmente enviar fotos e essas foram as etapas cruciais que devem acontecer para garantir que funcione”, disse ela à Al Jazeera. .

“O que vai fazer é olhar para a luz infravermelha, que é a porção do espectro eletromagnético que sentimos como calor. E assim, estrelas e galáxias, sempre que se formam, são muito, muito quentes, então o telescópio vai procurar essas assinaturas de calor até 100 milhões de anos após o Big Bang, o que é incrível”, disse ela.

“Assim, podemos não apenas ver algumas das primeiras estrelas e galáxias, mas também farejar atmosferas de exoplanetas para ver que tipo de produtos químicos estão lá, talvez até encontrar outros planetas habitáveis ​​no universo.”


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