Por que a China não está sancionando a principal indústria de chips de Taiwan


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Pequim depende dos semicondutores da ilha autogovernada para manter sua economia nos trilhos.

Taiwan domina o mercado global de semicondutores [File: Ann Wang/Reuters]

A China voltou-se para o manual familiar de restrições comerciais após a visita da presidente da Câmara dos Deputados dos EUA, Nancy Pelosi, a Taiwan.

Depois que Pelosi prosseguiu com sua viagem à ilha democraticamente governada, apesar das advertências de Pequim, as autoridades chinesas suspenderam as importações de frutas cítricas e peixes taiwanesas e as exportações de areia.

A mídia estatal também anunciou que grandes exercícios militares em torno de Taiwan começariam na quinta-feira, enquadrando os exercícios como uma “operação de reunificação de ensaio”.

Os movimentos comerciais foram amplamente interpretados como ações políticas destinadas a pressionar a ilha, que Pequim considera uma província separatista que deve ser “reunificada” – pela força, se necessário – embora as autoridades chinesas tenham citado a biossegurança e outros motivos relacionados ao comércio.

A última tentativa aparente de coerção econômica de Pequim, no entanto, deixou visivelmente intocada a exportação mais valiosa de Taiwan: os semicondutores.

Isso é mais provável porque a China depende das exportações de componentes críticos de Taiwan quase tanto quanto a própria ilha.

Para Pequim, atacar a indústria de semicondutores de Taiwan teria o custo de infligir danos significativos a si mesma.

Qual a importância dos semicondutores para Taiwan?

Taiwan domina a indústria global de semicondutores, componentes críticos usados ​​em tudo, desde smartphones e dispositivos médicos até carros e caças.

A ilha autogovernada responde por 64% da receita de fabricação de semicondutores, de acordo com a TrendForce, com a líder do setor Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (TSMC) sozinha ocupando mais da metade do bolo total.

A Coreia do Sul, o segundo maior produtor, controla menos de um quinto do mercado.

Para os semicondutores mais avançados, Taiwan responde por 92% da produção, de acordo com um relatório da Boston Consulting.

INTERATIVO - Taiwan lidera o mundo em semicondutores 2022

Para Taipei, que é oficialmente reconhecida por apenas 13 países e pelo Vaticano, a importância da indústria de semicondutores para a economia e a segurança da ilha dificilmente pode ser exagerada.

Após anos de demanda explosiva, os semicondutores agora representam quase 40% das exportações e cerca de 15% do produto interno bruto.

“A indústria de semicondutores de Taiwan é crítica para sua economia, uma vez que Taiwan está se posicionando para ser um líder de alta tecnologia e a Quarta Revolução Industrial dependerá de semicondutores de ponta que as empresas taiwanesas podem projetar e produzir”, James Lee, pesquisador assistente. bolsista da Academia Sinica em Taiwan, disse à Al Jazeera.

“A indústria de semicondutores também é fundamental para a segurança de Taiwan porque eleva a importância estratégica de Taiwan para outros países, especialmente os Estados Unidos e a Europa Ocidental.”

Embora se espere que o ataque de Pequim a frutas cítricas e peixes tenha um efeito mínimo na economia de Taiwan, pode causar muito mais danos ao cortar as importações de batatas fritas.

Por que a China precisa dos semicondutores de Taiwan?

Tanto quanto Taiwan depende de sua indústria de semicondutores, a China também.

A segunda maior economia do mundo responde por 60% da demanda global por semicondutores, de acordo com um relatório do Serviço de Pesquisa do Congresso de 2020.

Mais de 90% dessa demanda é atendida por importações e empresas estrangeiras com produção no país, segundo o mesmo relatório.

Apesar de investir bilhões de dólares no desenvolvimento de sua indústria, a China controla menos de 10% do mercado, liderado pela SMIC, com sede em Xangai.

“A China depende de Taiwan porque, embora as empresas chinesas possam projetar semicondutores, elas têm apenas uma capacidade limitada para fabricá-los, especialmente na vanguarda”, disse Lee.

“Recentemente, houve relatos de que a SMIC desenvolveu a capacidade de fabricar chips de 7 nm, mas isso ainda está nos estágios iniciais e bem atrás da TSMC e da Samsung.”

Embora a China tenha sido frequentemente acusada de usar coerção econômica contra outros países, no passado ela excluiu certos bens que são importantes para sua economia das sanções no passado.

Depois que a China interrompeu as importações de carne bovina, vinho e cevada australianos em 2020 após uma disputa sobre as origens da pandemia de COVID-19, Pequim continuou importando enormes quantidades de minério de ferro para atender seu apetite feroz por aço.

A China poderia visar os semicondutores no futuro?

É incerto quanto tempo durará o domínio de semicondutores de Taiwan.

O presidente chinês, Xi Jinping, descreveu a dependência de tecnologia estrangeira como o “maior perigo oculto” que o país enfrenta e prometeu aumentar sua autossuficiência.

Sob a iniciativa “Made in China”, Pequim prometeu investir US$ 1,4 trilhão entre 2020 e 2025 em indústrias de alta tecnologia, incluindo semicondutores.

Somente em 2020, as empresas chinesas de semicondutores receberam 227,6 bilhões de yuans (US$ 33,7 bilhões) em investimentos, quatro vezes mais do que no ano anterior, segundo pesquisa da TechNode.

No ano passado, a produção de circuitos integrados da China aumentou para 359,4 bilhões de unidades, um aumento de 33,3% em relação ao ano anterior, segundo dados oficiais do governo.

“Acho improvável que a China use sanções contra a indústria de semicondutores enquanto ainda depende de empresas taiwanesas para fabricação”, disse Lee. “Isso pode mudar se Pequim desenvolver uma capacidade de fabricação própria mais forte, mas isso ainda está a vários anos, na minha opinião.”

A tentativa da China de alcançar a autossuficiência não foi totalmente tranquila. Figuras de alto nível como o fundador da SMIC, Richard Chang Rugin, apontaram para uma falta crônica de talento que impede a indústria doméstica.

Mais recentemente, a indústria foi abalada por uma série de prisões de figuras de alto perfil associadas ao Fundo Nacional de Investimento da Indústria de Circuitos Integrados de 100 bilhões de yuans (US$ 14,82 bilhões). As investigações culminaram na detenção no mês passado de Zhao Weiguo, ex-chefe da problemática fabricante de chips Tsinghua Unigroup, que entrou com pedido de falência em julho do ano passado.

“Acho que eles só bloquearão as importações de chips quando estiverem prontos para a guerra”, disse Henry Gao, especialista em comércio chinês da Singapore Management University, à Al Jazeera, referindo-se às sanções econômicas do governo chinês contra Taiwan.

“É muito difícil desenvolver a capacidade em semicondutores. Muitos de seus esforços anteriores falharam, como você pode ver nas recentes prisões na indústria.”


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