‘Batalhas brutais e sangrentas’: a luta ‘insana’ da Rússia por Soledar


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Enquanto as forças ucranianas ganharam terreno silenciosamente em Luhansk, o foco tem sido uma feroz ofensiva russa nas cidades orientais de Bakhmut e Soledar.

A Ucrânia e a Rússia estão travadas em uma guerra de informações, bem como em uma luta mortal no terreno em Soledar, uma cidade de mineração de sal na região de Donetsk, no leste da Ucrânia, no final da 46ª semana da guerra.

Os mercenários do Grupo Wagner têm lutado para tomar Soledar por semanas em um aparente esforço para cercar Bakhmut, 10 km (quatro milhas) ao sul, que tem sido o foco das operações ofensivas russas desde setembro.

O fundador de Wagner, Yevgeny Prigozhin, anunciou que suas forças tiveram sucesso – mesmo quando afirmou que a batalha continuava.

“Unidades da Wagner PMC assumiram o controle de todo o território de Soledar. Um caldeirão foi formado no centro da cidade, no qual batalhas urbanas estão sendo travadas”, disse ele, usando um termo militar russo comum para um enclave de defensores.

“Quero enfatizar que nenhuma unidade, exceto os combatentes do Wagner PMC, participou do ataque a Soledar”, disse Prigozhin, que recentemente destacou o papel de seus 50.000 mercenários sobre as unidades regulares do exército.

Prigozhin publicou uma fotografia sua supostamente tirada nas minas de sal de Soledar, ao lado dos combatentes de Wagner.

Horas depois, Serhiy Cherevaty, porta-voz das forças orientais da Ucrânia, negou que Soledar tivesse caído e chamou a imagem de propaganda de Prigozhin.

“Parece que a localização de Prigozhin não corresponde à realidade”, disseram as forças armadas da Ucrânia, chamando a foto de uma operação psicológica “voltada para o público interno para de alguma forma justificar as perdas insanas entre os prisioneiros” – uma referência ao extenso trabalho de Wagner recrutamento de condenados.

Um desastre semelhante ocorreu no dia anterior, quando repórteres militares postaram filmagem geolocalizada de soldados russos no centro de Soledar, alegando que a cidade havia caído. o Inteligência de defesa do Reino Unido confirmou que as forças russas haviam capturado a maior parte da cidade.

Mas o próprio Prigozhin negou esses relatórios. “Na periferia oeste de Soledar, há batalhas pesadas e sangrentas. As Forças Armadas da Ucrânia defendem com honra o território de Soledar”, escreveu ele em seu canal no Telegram.

A batalha por Soledar se intensificou na noite de 5 de janeiro, quando foi relatado pela primeira vez que as forças de Wagner haviam rompido as defesas ucranianas. Em 9 de dezembro, o serviço de notícias Rybar da Rússia disse que as forças russas cercaram Soledar pelo nordeste, tomando as aldeias de Podgorodny, Bakhmutsky, Krasnaya Gora e Paraskovievka.

Cherevaty falou de “batalhas muito brutais, sangrentas”.

O valor estratégico da Soledar era baixo, disseram analistas. “As forças russas ainda estão longe de estar a uma distância de ataque de um cerco operacional de Bakhmut”, escreveu o Instituto para o Estudo da Guerra (ISW), já que teriam que alcançar duas rodovias importantes quilômetros atrás das linhas ucranianas.

“Considerando que a taxa recente de ganhos nesta área foi da ordem de algumas centenas de metros por dia, no máximo, é altamente improvável que as forças russas tenham sucesso em coordenar um avanço mecanizado em direção a essas áreas. [areas]”, disse ISW.

O conselheiro presidencial ucraniano Mykhaylo Podolyak disse que uma vitória em Soledar “não faria sentido” estrategicamente para a Rússia.

“Para os russos não há objetivo estratégico. É um espaço aberto e nossas posições são mais vantajosas. Vemos uma atitude completamente irresponsável – para dizer o mínimo – da elite russa em relação aos seus próprios militares, que estão morrendo lá aos milhares”, disse Podolyak.

CONTROLE SOLEDAR INTERATIVO

‘Dilemas centrais’

Enquanto a atenção estava voltada para Soledar, cuja queda seria a primeira captura russa de uma cidade desde Lysychansk em julho passado, as tropas ucranianas tomaram território mais ao norte em Luhansk.

As forças ucranianas capturaram Pidkuichansk, a apenas oito quilômetros (três milhas) a noroeste de Svatove, e batalhas geolocalizadas mostraram que eles se moveram a 17 km (seis milhas) da vizinha Kreminna, confirmando que estavam ganhando terreno.

A ameaça ucraniana a essas cidades era um problema para os planejadores de Moscou, informou a inteligência militar britânica, porque a Rússia também vinha fortalecendo suas defesas na região sul de Zaporizhia, temendo uma contra-ofensiva ucraniana contra Melitopol.

“Decidir qual dessas ameaças priorizar o combate é provavelmente um dos dilemas centrais para os planejadores operacionais russos”, disse uma avaliação de inteligência do Reino Unido.

O movimento da Ucrânia em duas frentes levou ao sucesso em Kharkiv, no norte, e Kherson, no sul, no ano passado.

Armas, armas, armas

A Ucrânia tem clamado por mais blindagem pesada, armas de longo alcance e sistemas de defesa aérea para acabar com a guerra.

O presidente Volodymyr Zelenskyy julgou que o apoio político entre os aliados não duraria mais um inverno.

“É necessário pôr fim à agressão russa este ano e não atrasar nenhuma dessas oportunidades de defesa que podem acelerar a derrota do Estado terrorista”, disse ele, referindo-se à ajuda militar.

Seu chefe de inteligência militar, Kyrylo Budanov, disse que a Ucrânia montaria uma grande contra-ofensiva nos próximos meses, quando o inverno terminar, e espera que os combates sejam “mais quentes” em março.

“Isso acontecerá em toda a Ucrânia, da Crimeia ao Donbass”, disse ele, usando o termo coletivo para Donetsk e Luhansk.

O chefe das Forças Armadas da Ucrânia, Valery Zaluzhny, disse no mês passado que, apesar dos escassos recursos da Ucrânia, o exército planejava capturar Melitopol, na região de Zaporizhia, para chegar às margens do Mar de Azov.

A partir daí, poderia isolar efetivamente a Rússia da Crimeia, disparando contra a ponte Kerch. Mas não ficou claro se a Ucrânia tinha reservas de mão de obra treinada e armamento para isso.

A Ucrânia recebeu alguns reforços bem-vindos na 46ª semana. A França disse que estava se preparando para enviar 50 veículos blindados leves AMX-10RC e Bastion APCs para a Ucrânia, quebrando um tabu sobre o envio de veículos militares ocidentais. No mesmo dia, o presidente dos EUA, Joe Biden, confirmou que os EUA enviarão 50 veículos de combate Bradley para a Ucrânia.

No dia seguinte, a Alemanha anunciou que forneceria à Ucrânia cerca de 40 veículos de combate de infantaria Marder e uma bateria de mísseis de defesa aérea Patriot.

Embora bem-vindos, esses compromissos eram pequenos, disseram analistas de segurança à Al Jazeera.

“Só não é sério dizer que esses números vão atrapalhar a situação… Nem os números nem os tipos de veículos são suficientes – não são tanques, são veículos leves”, disse o tenente-general Konstantinos Loukopoulos, reformado, do Hellenic Exército, que ensinou guerra de tanques em academias militares em Kyiv e Moscou.

“Dão para equipar um pouco menos de dois batalhões. Se os aliados realmente querem proteger a Ucrânia, eles precisam dar-lhes ATACMS [long-range artillery rockets]pelo menos mais 1,5 milhão de projéteis de 155 mm e 700-800 tanques”, disse Loukopoulos.

Em setembro passado, Zaluzhny estimou que precisava de 15 a 20 brigadas mecanizadas para retomar Luhansk e Donetsk. Idealmente, disse Loukopoulos, isso significaria 70.000 a 80.000 novos soldados com 1.500 tanques e tantos veículos de combate blindados.

‘Não totalmente honesto’

Outros especialistas concordaram. O major-general aposentado Mick Ryan chamou todos os três tipos de veículos A França, os EUA e a Alemanha estão doando “ponta” com “óptica e comunicações digitais muito boas”, mas alertou que as taxas de atrito na guerra são altas e “centenas de cada” carro seria necessário.

Ryan também apontou que os aliados agora teriam que aumentar a artilharia, os veículos de logística e os sapadores de equipamentos de paisagismo usados ​​proporcionalmente aos veículos blindados de combate.

O professor de estratégia Phillips O’Brien escreveu no Substack: “A guerra industrial moderna requer equipamentos de primeira linha e soldados bem treinados muito mais do que massas de recrutas mal motivados”.

No entanto, os aliados da Ucrânia têm se contido. A Alemanha resistiu a dar à Ucrânia seu tanque de batalha Leopard 2, muito menos Marders, e a França não doou seus tanques Leclerc. Apenas o Reino Unido estava considerando uma doação de apenas uma dúzia de tanques Challenger.

“Os EUA têm um excedente de 3.000 Bradleys. Por que não os doa?” perguntou Loukopoulos. “A atitude em relação à Ucrânia não é totalmente honesta.”

O ex-secretário de Defesa dos EUA, Robert Gates, e a ex-secretária de Estado, Condoleezza Rice, disseram que o tempo não estava do lado da Ucrânia.

“Para Putin, a derrota não é uma opção”, escreveram no Washington Post. Por outro lado, permitir que a Rússia mantenha Donetsk, Luhansk e Crimeia para “fornecer futuros pontos de partida para ofensivas renovadas para tomar o resto da costa ucraniana do Mar Negro… sempre que estiverem prontos… é inaceitável”, disseram Rice e Gates.

Eles defenderam armar a Ucrânia para resistir às ofensivas russas e permitir que ela recupere o território perdido, com aliados da OTAN fornecendo armas pesadas, incluindo tanques Abrams, mísseis de longo alcance, drones, equipamentos de vigilância e munição “em semanas, não meses”.


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