Venezuela reivindica grande apoio à anexação de território rico em petróleo da Guiana


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No referendo, perguntou-se aos eleitores venezuelanos se apoiavam a criação de um Estado em Essequibo.

Um homem caminha em frente a um mural do mapa venezuelano com o território de Essequibo incluído, em Caracas, Venezuela
O presidente da Guiana, Mohamed Irfaan Ali, disse que seu governo está trabalhando para garantir que as fronteiras do país permaneçam intactas [File: Matias Delacroix/AP Photo]

Mais de metade dos eleitores venezuelanos elegíveis participaram num referendo que rendeu um apoio esmagador à reivindicação de uma região fronteiriça rica em petróleo administrada pela vizinha Guiana, disseram autoridades em Caracas.

Mais de 10,4 milhões dos 20,7 milhões de eleitores elegíveis votaram, disse o presidente do Conselho Nacional Eleitoral, Elvis Amoroso, para dissipar as dúvidas iniciais sobre a participação.

O voto “sim” no referendo não vinculativo de domingo foi de 95 por cento, segundo as autoridades.

O resultado do referendo, anunciado na segunda-feira, ocorreu depois de o Tribunal Internacional de Justiça (CIJ) ter alertado Caracas contra a “anexação” do território chamado Essequibo, que há muito é governado pela Guiana.

A Venezuela reivindica há décadas Essequibo, que representa mais de dois terços do território da Guiana e é o lar de 125 mil dos seus 800 mil cidadãos. A Guiana, uma antiga colónia britânica e holandesa, insiste que as fronteiras foram determinadas por um painel de arbitragem em 1899.

“Foi um sucesso total para o nosso país, para a nossa democracia”, disse o presidente Nicolás Maduro aos apoiantes reunidos na capital. “Demos os primeiros passos de uma nova etapa histórica na luta pelo que nos pertence.”

O número de 10,4 milhões anunciado por Amoroso, acompanhado por Maduro, é a maior participação alguma vez numa eleição venezuelana.

O presidente da Guiana, Mohamed Irfaan Ali, disse que o seu governo está a trabalhar continuamente para garantir que as fronteiras do país “permaneçam intactas” e disse que as pessoas “não têm nada a temer nas próximas horas, dias, meses”.

O que foi perguntado aos eleitores?

“Vim votar porque Essequibo é nosso e espero que o que quer que façam, pensem bem e lembrem-se de nunca colocar a paz em risco”, disse o comerciante Juan Carlos Rodríguez, 37, à agência de notícias Associated Press após votando num centro em Caracas onde apenas algumas pessoas estavam na fila.

Cada eleitor respondeu a cinco perguntas, incluindo se concordava com a criação de um novo estado chamado Guayana Esequiba na região de Essequibo, concedendo à sua população a cidadania venezuelana, bem como bilhetes de identidade, e incorporando esse estado no mapa do território venezuelano.

O conselho eleitoral, porém, não explicou se o número de votos era equivalente a cada eleitor ou se era a soma de todas as respostas.

Também ainda não está claro como Maduro implementará os resultados da votação.

‘Exemplo clássico de anexação’

O referendo na Venezuela foi realizado depois de o TIJ ter instado o país a abster-se de “tomar qualquer ação” que pudesse alterar o status quo na região.

Na sexta-feira, o presidente do tribunal internacional, Joan E Donoghue, disse que declarações do governo da Venezuela sugerem que “está a tomar medidas com vista a adquirir o controlo e administrar o território em disputa”.

“Além disso, oficiais militares venezuelanos anunciaram que a Venezuela está tomando medidas concretas para construir uma pista de pouso que servirá como ‘ponto de apoio logístico para o desenvolvimento integral do Essequibo’”, disse ela.

Mas a Guiana sempre temeu que o referendo pudesse ser um pretexto para a apropriação de terras.

“A decisão coletiva aqui solicitada envolve nada menos do que a anexação do território em disputa neste caso”, disse Paul Reichler, um advogado americano que representa a Guiana, ao TIJ. “Este é um exemplo clássico de anexação.”

Casas ficam na aldeia de Surama, na área de Rupununi, no Essequibo
Casas ficam no vilarejo de Surama, na região de Rupununi, no Essequibo, território em disputa com a Venezuela [File: Juan Pablo Arraez/AP Photo]

Essequibo é maior que a Grécia e rico em minerais. Também dá acesso a uma área do Atlântico onde a gigante energética ExxonMobil descobriu petróleo em quantidades comerciais em 2015, chamando a atenção do governo de Maduro.

Caracas considera Essequibo como seu porque a região estava dentro de seus limites durante a época colonial espanhola.

O governo da Guiana insiste em manter a fronteira determinada em Paris em 1899 por um painel de arbitragem, ao mesmo tempo que alega que a Venezuela concordou com a decisão até mudar de ideias em 1962.


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