Ucrânia pondera mobilizar mais meio milhão de homens depois de “dois anos de inferno”


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A Rússia parece pronta para aumentar o seu exército de ataque depois de Vladimir Putin ter sido reeleito, deixando a Kiev pouca escolha senão fazer o mesmo.

Militares ucranianos da 93ª brigada mecanizada separada usam trajes ghillie durante treinamento perto da linha de frente na região de Donetsk [File: Thomas Peter/Reuters]

Numa luta que tem lugar longe das linhas da frente, os legisladores ucranianos estão a debater um projecto de lei que poderá fazer ou destruir a sorte do seu país nesta guerra.

O projeto de lei levantaria até meio milhão de novos soldados, aumentando pela metade o exército permanente da Ucrânia.

O aumento representa 10 vezes mais homens novos do que as 12 brigadas que a Ucrânia criou para a sua contra-ofensiva de 2023, e poderá permitir ao país finalmente quebrar o domínio da Rússia nas suas regiões do sul, cortando a frente ao meio e forçando o Kremlin a uma negociação sobre a questão de Kiev. termos.

A Ucrânia pode ter pouca escolha porque está actualmente a travar uma guerra de desgaste, segundo os especialistas, favorece o lado com maiores recursos humanos – a Rússia. Também parece provável que o presidente russo, Vladimir Putin, reúna mais tropas após a sua reeleição.

“Putin está… a planear mobilizar mais homens, assim que as eleições terminarem”, disse Tim Less, professor do Centro de Geopolítica da Universidade de Cambridge, à Al Jazeera.

“Entre outras coisas, ele proibiu a saída do país de homens em idade de lutar e proibiu o candidato anti-guerra, Boris Nadezhdin, de concorrer às eleições, por medo de que ele possa gerar oposição ao esforço de guerra”, disse Less. “Putin parece ter concluído que uma maior mobilização é essencial para aproveitar a vantagem da Rússia no campo de batalha e que é isso que ele fará.”

Com a ajuda dos EUA bloqueada – talvez permanentemente – pelos republicanos no Congresso, Putin pode ter concluído que 2024 foi o seu ano para vencer a guerra e isso força o momento para a sua crise para a Ucrânia.

“Foram dois anos de inferno para nós”, disse Inna Sovsun, que faz parte do Comité de Segurança, Defesa e Inteligência do Verkhovna Rada, o parlamento da Ucrânia, onde o projecto de lei está a ser discutido.

O seu parceiro tem lutado na linha da frente desde a invasão da Rússia e ela apoia o recrutamento de mais tropas, mas apenas se houver um fim à vista para aqueles que já serviram.

“Há pessoas que estão levando uma vida normal. Gostaríamos de saber que chegará um momento no futuro em que ele será desmobilizado e outra pessoa tomará o seu lugar. Isso está sendo muito debatido e não há resposta no momento”, disse ela à Al Jazeera.

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A Ucrânia mobilizou homens com mais de 27 anos quando a Rússia lançou uma invasão em grande escala do país em 24 de fevereiro de 2022. Mas apenas um terço do seu milhão de homens e mulheres uniformizados estão em serviço de combate ativo, enfrentando o que Kiev estima serem 462.000 russos. soldados e as reivindicações de Putin da Rússia são de 617.000.

O resto do pessoal da Ucrânia desempenha funções de apoio, incluindo dezenas de milhares de pessoas destacadas para a actualmente tranquila fronteira norte com a Bielorrússia, de onde veio o principal impulso original de Moscovo em direcção a Kiev, para que não se repetisse.

Uma rotação mais eficiente dos uniformizados poderia preencher algumas funções de combate, mas não o suficiente, dizem os militares.

Há também algumas dezenas de milhares de pessoas que podem ser colhidas ao colmatar lacunas no projecto.

Oleksandr, um soldado ucraniano que sofreu um ferimento na cabeça durante o combate, senta-se em um ponto de estabilização após tratamento paramédico na região de Donetsk em meio ao ataque da Rússia à Ucrânia, 23 de fevereiro de 2024. REUTERS/Thomas Peter
Oleksandr, um soldado ucraniano que sofreu um ferimento na cabeça durante o combate, sentado em um ponto de estabilização após tratamento paramédico na região de Donetsk em meio ao ataque da Rússia à Ucrânia [Thomas Peter/Reuters]

Após a invasão da Rússia, os jovens apressaram-se a inscrever-se em programas de doutoramento em faculdades privadas e houve um aumento nos casamentos com mulheres com deficiências menores. O comitê está encerrando essas e outras isenções.

Mas é aí que terminam os frutos mais fáceis de alcançar e começam as decisões difíceis.

Em Dezembro passado, depois de a contra-ofensiva não ter conseguido executar a sua estratégia, o então Comandante-em-Chefe Valerii Zaluzhnyi colocou a questão sobre a mesa, exigindo mais meio milhão de soldados.

“Este é um número significativo”, disse o presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, depois de se reunir com os seus principais generais, aparentemente não convencido de que a economia pudesse poupá-los ou que os aliados pudessem treiná-los e equipá-los.

“Eu disse-lhes que precisava de mais argumentos para apoiar esta direção, porque esta é uma questão de pessoas, antes de mais nada”, disse Zelenskyy.

A Verkhovna Rada já havia aprovado um projeto de lei na primavera de 2023, reduzindo a idade de recrutamento de 27 para 25 anos.

Zelenskyy não o assinou e, no mês passado, demitiu Zaluzhny – acredita-se, em parte devido a este desacordo.

“O que Zelenskyy está realmente a fazer é tentar obter mais armas do Ocidente, o que ele vê como uma alternativa à mobilização ou como uma pré-condição para isso, ao mesmo tempo que permite ao seu novo comandante-em-chefe, Oleksandr Syrskii, avaliar a situação no terreno. chão”, disse Less.

Sovsun acredita que a redução da idade de recrutamento é uma conclusão precipitada e que o parlamento “vai fazê-lo até ao final de março”.

A comissão rejeitou medidas punitivas incluídas num projecto de 4 de Janeiro, consideradas violações dos direitos humanos, tais como o congelamento das contas bancárias dos que evitam o recrutamento ou a proibição de venderem propriedades – embora a proibição de viajar para fora da Ucrânia provavelmente se mantenha.

O debate centra-se agora na criação de incentivos ao alistamento, disse Sovsun, como a garantia de rotações semestrais e um limite de mandato de 36 meses.

“Os 36 meses [term limit] ainda está em jogo de uma forma muito específica – não gostamos particularmente da formulação – que aqueles que servem terão o direito de desmobilizar após 36 meses com base na decisão do comandante-em-chefe”, disse ela. “Basicamente, se a decisão não for tomada isso não acontece. [We want it] ser automático.”

A medida pode significar um êxodo de tropas experientes em março de 2025, mas a Sovsun acredita que é necessária.

“Há algumas unidades que estão na linha de frente há 24 meses. Isso é extremamente difícil e ineficiente. As pessoas precisam de descanso”, disse ela.

Em teoria, a Ucrânia tem um grupo de 10 milhões de homens com idades entre os 18 e os 61 anos aos quais pode recorrer para substituir as tropas desmobilizadas. Na prática esse número pode ser menor.

A Ucrânia tinha uma população de 48 milhões de habitantes em 2001, mas cerca de um quarto dela está, voluntária ou involuntariamente, sob ocupação, e muitas pessoas também fugiram de regiões ocidentais desocupadas quando a invasão aconteceu.

Depois, há o fator humano ao qual Zelenskyy aludiu.

“As pessoas estão extremamente cansadas. [The war] afetou todo mundo, e comecei a pensar: por quantos anos as pessoas podem viver assim?” Sovsun disse.

Uma guerra OTAN-Rússia?

Talvez em parte para elevar o moral ucraniano e para enviar uma mensagem à Rússia, o Presidente francês Emmanuel Macron levantou, em 26 de Fevereiro, a questão do envio de tropas da NATO – aumentando o risco de uma guerra Rússia-NATO.

Embora “não houvesse consenso” sobre o envio de tropas terrestres ocidentais para a Ucrânia, “nada deveria ser excluído. Faremos o que for preciso para garantir que a Rússia não possa vencer esta guerra”, disse Macron.

“[Macron’s] generais e membros do seu gabinete falaram especificamente sobre a ideia de mobilizar forças para funções de apoio – limpeza de minas, equipar defesas e treinar soldados ucranianos, por exemplo – para libertar os ucranianos para enfrentarem os russos na linha da frente”, disse Less.

A Rússia poderá ver as coisas de forma diferente, preparando-se para enfrentar directamente o Ocidente.

“O Kremlin já há mais de uma década… fala de uma guerra com o Ocidente”, disse Rory Finnin, historiador ucraniano da Universidade de Cambridge, à Al Jazeera.

“Podemos não estar interessados ​​naquela guerra, mas é evidente que a guerra deles está interessada em nós. Não creio que seja simplesmente uma guerra contra a Ucrânia… A Rússia quer ver disfunção e divisão no Ocidente. É a única maneira de amplificar seu próprio poder.”INTERATIVO-Expansão-NATO-Suécia-Março-24

Jade McGlynn, especialista em Rússia do Departamento de Estudos de Guerra do King’s College London, concorda que a Rússia está psicologicamente preparada para combater directamente o Ocidente.

“Se o Ocidente tivesse sido totalmente contra a Rússia [after the Cold War], isso teria sido diferente, mas às vezes há coisas que são piores do que ser odiado. Por exemplo, ser ignorado”, disse McGlynn à Al Jazeera. “E isso continua aparecendo.”

Por enquanto, porém, os ucranianos têm de contar apenas com a sua força.

“Não há justiça na guerra”, disse Sovsun. “Não existe uma forma justa de dizer quem deve servir e quem não deve e não existe uma forma justa de o fazer, mas pelo menos deveria ser distribuído de forma mais equitativa este peso da guerra.”


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