‘Situação sombria’ na Colúmbia Britânica do Canadá, à medida que os incêndios florestais se intensificam


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Incêndios florestais fora de controle atingem o oeste da Colúmbia Britânica, dobrando o número de pessoas sob ordens de evacuação.

O incêndio florestal de McDougall Creek queima ao lado de casas na comunidade Okanagan de West Kelowna, British Columbia, Canadá, 19 de agosto de 2023.
O incêndio florestal McDougall Creek queima ao lado de casas na comunidade Okanagan de West Kelowna, British Columbia [Chris Helgren/Reuters]

As autoridades do oeste do Canadá imploraram a dezenas de milhares de pessoas que atendessem às ordens de evacuação e alertaram sobre dias difíceis à frente, à medida que os incêndios florestais “graves e em rápida mudança” na província de British Columbia (BC) se intensificavam ainda mais.

O primeiro-ministro Daniel Eby disse a repórteres no sábado que o número de pessoas sob ordem de evacuação na província dobrou para 35.000 em relação ao dia anterior e que outras 30.000 estavam sob alerta de evacuação.

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(Al Jazeera)

“A situação atual é sombria”, disse Eby.

O BC declarou estado de emergência na sexta-feira, com um incêndio fora de controle na região sul da província crescendo mais de cem vezes em 24 horas.

O incêndio – centrado em Kelowna, uma cidade de 150.000 habitantes e localizada a cerca de 300 quilômetros (180 milhas) a leste de Vancouver – fechou parcialmente algumas seções de uma importante rota de trânsito entre a costa do Pacífico e o resto do oeste do Canadá, e destruiu muitas propriedades.

A situação no popular destino de passeios de barco e caminhadas era “altamente dinâmica”, disse Bowinn Ma, ministro de gerenciamento de emergências do BC.

“Não podemos enfatizar o suficiente o quão crítico é seguir as ordens de evacuação quando elas são emitidas”, disse ela em entrevista coletiva à tarde. “Eles são uma questão de vida ou morte não apenas para as pessoas nessas propriedades, mas também para os socorristas que muitas vezes voltam para tentar implorar que as pessoas saiam”.

Gord Milson, prefeito de West Kelowna, descreveu o clima na cidade como “ansioso”.

“Há tanta fumaça que é difícil avaliar verdadeiramente o que está acontecendo”, disse ele à Al Jazeera. “Mas conseguimos obter mais apoio aéreo hoje, o que nos ajudará a combater os incêndios. Mas, infelizmente, algumas estruturas foram perdidas ontem à noite e hoje. Então, não estamos fora disso de forma alguma.”

As chamas em BC ocorrem em meio a ventos fortes e raios secos devido a uma massa de ar frio interagindo com o ar quente acumulado no verão abafado. Essas condições intensificaram os incêndios florestais existentes e desencadearam novos.

A província é responsável por mais de um terço dos 1.062 incêndios ativos do Canadá.

“Ainda estamos em condições extremamente secas e ainda esperamos dias difíceis pela frente”, disse Jerrad Schroeder, vice-gerente do centro de bombeiros de Kamloops.

Autoridades de BC disseram que a província precisa urgentemente de abrigo para evacuados e bombeiros e ordenaram a proibição de viagens não essenciais para disponibilizar mais acomodações temporárias.

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(Al Jazeera)

O primeiro-ministro Justin Trudeau, que convocou uma reunião de ministros importantes e altos funcionários no sábado para discutir os incêndios, disse que conversou com o primeiro-ministro da província sobre a “situação de incêndios florestais em rápida evolução e incrivelmente devastadora” e prometeu recursos federais para responder ao desastre. .

O incêndio forçou o fechamento da rodovia Trans-Canada perto do vilarejo de Chase, cerca de 400 km (248 milhas) a nordeste de Vancouver, bem como entre os vilarejos de Hope e Lytton.

Kip Lumquist, que trabalha na loja de presentes em Craigellachie, um ponto turístico na rodovia Trans-Canada, disse à agência de notícias Reuters que viu muita devastação na semana passada.

“Foi louco. Não conseguimos ver as colinas, as montanhas, as árvores, nada, provavelmente dois dias e meio”, disse Lumquist. “Eu dirijo um veículo branco e quando saio para entrar no meu carro… é só preto… é devastador para a comunidade.”

A escalada em BC ocorre quando a cidade de Yellowknife, no norte do Canadá, evacuou a maioria de seus cerca de 20.000 residentes devido a um grande incêndio que se aproxima.

As pessoas deixaram suas casas e propriedades para trás na quinta e na sexta-feira para buscar refúgio nas províncias vizinhas devido à ameaça do fogo rastejante, cortando as saídas de terra e potencialmente causando danos piores.

Moradores e turistas fugiram em estradas ladeadas por fogo e fumaça, enquanto autoridades locais e federais fugiram de algumas outras.

O enorme incêndio que ameaçava Yellowknife, a capital dos Territórios do Noroeste, avançou pouco na sexta-feira, enquanto os bombeiros o continham.

Mas ventos fortes ainda podem soprar o incêndio em direção à cidade e atingir os arredores neste fim de semana, alertou o corpo de bombeiros do território.

“Ainda não estamos fora de perigo”, disse Mike Westwick, oficial de informações sobre incêndios florestais de Yellowknife, à agência de notícias Associated Press. “Ainda temos uma situação grave. Não é seguro voltar.”

Ao todo, houve mais de 5.700 incêndios que queimaram mais de 137.000 quilômetros quadrados (53.000 milhas quadradas) de um extremo ao outro do Canadá, de acordo com o Canadian Interagency Forest Fire Centre.

A área afetada é aproximadamente do tamanho da Grécia e quase o dobro da área do último registro de 73.000 quilômetros quadrados (28.185 milhas quadradas). Quatro pessoas morreram até agora.

Os cientistas dizem que o aquecimento global causado pelo homem está exacerbando os desastres naturais, tornando-os mais frequentes e mortais.


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