‘Rejeite AIPAC’: progressistas dos EUA unem forças contra grupo de lobby pró-Israel


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Organizações de esquerda lançam uma coligação para resistir à influência da AIPAC no meio da guerra apoiada pelos EUA em Gaza.

Manifestantes ficam ao lado do rad em Nova York, em frente a uma fileira de policiais
Manifestantes se reúnem perto dos escritórios do Comitê Americano de Assuntos Públicos de Israel (AIPAC) durante um comício na cidade de Nova York exigindo um cessar-fogo e o fim dos ataques de Israel a Gaza, 22 de fevereiro de 2024 [Eduardo Munoz/Reuters]

Washington DC – Proeminentes organizações progressistas nos Estados Unidos estão a unir-se para resistir à influência política e eleitoral do grupo de lobby pró-Israel mais poderoso do país, o Comité Americano-Israelense de Assuntos Públicos (AIPAC).

Mais de 20 grupos de defesa lançaram na segunda-feira uma coligação formal apelidada de “Rejeite a AIPAC” para se organizar contra o que chamaram de campanha da AIPAC para silenciar a “crescente dissidência no Congresso” contra a guerra de Israel em Gaza.

A coligação recém-formada citou relatos de que a AIPAC está a preparar uma ofensiva de 100 milhões de dólares através dos seus braços eleitorais – AIPAC PAC e o Projecto de Democracia Unida (UDP) – para enfrentar um punhado de progressistas no Congresso que apelaram a um cessar-fogo em Gaza no início da guerra. .

“Rejeitar a AIPAC é um passo crucial para colocar os eleitores de volta no centro da nossa democracia”, afirmou a coligação num comunicado.

Embora candidatos e organizações individuais tenham criticado anteriormente o envolvimento da AIPAC nas campanhas eleitorais dos EUA, a coligação marca um esforço colectivo e concentrado contra o grupo pró-Israel.

Reject AIPAC inclui os principais grupos de esquerda, como os Democratas da Justiça e o Partido das Famílias Trabalhadoras, bem como organizações focadas nos direitos palestinos, incluindo a Campanha dos EUA pela Ação pelos Direitos Palestinos, a Ação Voz Judaica pela Paz (JVP) e o Movimento IfNotNow.

Beth Miller, diretora política da JVP Action, disse que a demonstração de unidade por parte dos grupos progressistas é “incrivelmente significativa”.

Ela acrescentou que a coligação representa “uma resposta unificada” da esquerda política dos EUA “à ameaça que a AIPAC representa tanto para o trabalho que os grupos progressistas estão a construir aqui em casa como para as vidas palestinas na Palestina”.

A estratégia da coligação

A AIPAC, que é oficialmente apartidária, defende o apoio incondicional dos EUA a Israel e rejeita qualquer crítica aos governos israelitas e ao seu historial em matéria de direitos humanos. A defesa intransigente do grupo a favor de Israel também persistiu descaradamente à medida que a política israelita se inclinava ainda mais para a direita, com o actual governo a travar a guerra em Gaza frequentemente descrito como o gabinete mais à direita da história de Israel.

Nos EUA, os progressistas dizem que o facto de a AIPAC visar candidatos de esquerda promove muitas vezes as prioridades da direita a nível interno.

A estratégia da coligação anti-AIPAC, tal como delineada na sua declaração de lançamento, é apoiar os progressistas visados ​​pela AIPAC com uma campanha publicitária, fazer lobby contra a agenda do grupo no Congresso e apelar aos Democratas para que a renunciem.

E assim, Reject AIPAC está a exortar os políticos a assinarem um compromisso contra o apoio da AIPAC.

“Por décadas, [AIPAC] tem sido uma força belicista, belicista e intimidadora na política dos EUA”, diz o compromisso.

“A AIPAC defende uma política externa dos EUA em conflito directo com os direitos humanos e o direito humanitário internacional, e tem apoiado um fluxo incondicional de financiamento militar e armas dos EUA para o governo israelita que tem sido usado para apoiar violações dos direitos humanos contra os palestinianos.”

Há muito conhecido como um dos mais poderosos grupos de interesses especiais em Washington, o AIPAC manteve-se formalmente fora da propaganda eleitoral directa até 2022, altura em que formou um comité de acção política e um chamado “super PAC” para impedir a eleição dos críticos de Israel.

AIPAC PAC e UDP concentraram-se nas primárias democratas em distritos eleitorais de tendência liberal, onde os progressistas têm maior probabilidade de sucesso.

Injetaram milhões de dólares em corridas por todo o país, cobrindo as ondas radiofónicas com ataques contra candidatos críticos de Israel, muitas vezes centrando-se em questões que nada têm a ver com política externa – uma tática que os adversários do grupo descrevem como desonesta.

A AIPAC não respondeu ao pedido de comentários da Al Jazeera até o momento da publicação.

‘Influência da direita’

Embora a AIPAC tenha se concentrado principalmente nos assentos vagos no último ciclo eleitoral, parece agora estar a preparar-se para atingir os titulares, com os principais progressistas na Câmara dos Representantes na sua mira.

Os progressistas têm criticado a força bruta dos gastos eleitorais da AIPAC, que é parcialmente alimentada por doadores de direita que apoiaram o ex-presidente Donald Trump e outros conservadores.

A organização de lobby pró-Israel também apoiou dezenas de republicanos no Congresso, incluindo muitos que se recusaram a certificar a vitória eleitoral do presidente Joe Biden em 2020.

Usamah Andrabi, porta-voz dos Democratas da Justiça, disse que muitos grupos da coligação já têm trabalhado contra a AIPAC e a sua “influência de direita no Congresso”.

“Queríamos nos unir não apenas para sermos mais organizados, mas também para organizar o Partido Democrata, seus eleitores e autoridades eleitas para rejeitar de uma vez por todas a influência perturbadora do AIPAC apoiado por mega-doadores republicanos no processo primário democrata e na política do nosso governo em relação à Palestina e a Israel”, disse Andrabi à Al Jazeera.

Durante algum tempo, os democratas progressistas estiveram na ofensiva eleitoralmente. Em 2018, Alexandria Ocasio-Cortez, apoiada pelos democratas da justiça, então com 28 anos, derrotou um importante democrata da Câmara que estava no cargo há quase 20 anos, abalando o establishment do partido.

Nesse mesmo ano, os progressistas muçulmano-americanos Rashida Tlaib e Ilhan Omar também foram eleitos para o Congresso. O mesmo aconteceu com Ayanna Pressley, completando o chamado “Esquadrão” de congressistas de esquerda.

Dois anos depois, Cori Bush e Jamaal Bowman também obtiveram sucesso nas primárias dos poderosos democratas em exercício, aumentando a base progressista no Congresso.

Embora centrada em questões internas dos EUA, como cuidados de saúde universais e justiça económica, racial e ambiental, essa nova vaga de políticos de esquerda também viu a defesa dos direitos palestinianos como parte do seu mandato.

Ambas as câmaras do Congresso permaneceram esmagadoramente pró-Israel, mas a ascensão de legisladores de esquerda aparentemente estimulou a AIPAC a mudar de rumo na sua abordagem às eleições.

‘Davi contra Golias’

Em 2022, a AIPAC gastaria milhões numa única corrida primária para a Câmara, inclinando a balança a favor dos seus candidatos. Mesmo assim, o grupo sofreu derrotas naquele ano.

Por exemplo, na Pensilvânia, a candidata Summer Lee venceu uma enorme investida de gastos tardios por parte da AIPAC que apoiava o seu oponente, e tornou-se uma das mais veementes defensoras dos direitos palestinianos no Congresso.

Reject AIPAC disse que lançará uma “campanha de defesa eleitoral de sete dígitos” para apoiar os candidatos visados ​​pela AIPAC, mas isso equivaleria a uma fracção do orçamento de guerra da AIPAC, que se espera ser de nove dígitos.

Andrabi diz que os progressistas nunca irão igualar os recursos do AIPAC, mas ainda podem vencer o grupo.

“Esta sempre foi uma luta injusta. Esta sempre foi uma luta entre Davi e Golias”, disse ele à Al Jazeera. “Mas isso não significa que não vale a pena lutar. E isso não significa que não vamos vencer. Mostramos repetidamente que podemos enfrentar o AIPAC e que podemos vencê-los.”

Andrabi acrescentou que a base Democrata se alinha esmagadoramente com posições progressistas em apoio a um cessar-fogo em Gaza e condicionando a ajuda a Israel.

Miller, da JVP Action, também disse que Reject AIPAC não será capaz de igualar o AIPAC dólar por dólar.

“A AIPAC é financiada por bilionários republicanos e megadoadores”, disse ela à Al Jazeera. “O que temos do nosso lado, porém, é que o que representamos é o que a maioria dos eleitores americanos realmente deseja.”

Mas com o Congresso a apoiar Israel numa base bipartidária, enquanto as bombas fornecidas pelos EUA continuam a cair sobre Gaza em meio à fome no território devido ao bloqueio israelita, alguns defensores dos direitos palestinianos estão cada vez mais desiludidos com todo o sistema político.

Andrabi disse que embora a apatia e a frustração sejam compreensíveis, os defensores devem usar todas as ferramentas à sua disposição para resistir à influência da AIPAC e defender os direitos humanos dos palestinos.

“Muitas vezes, parece que toda a esperança está perdida, mas, na nossa opinião, este é um projeto pelo qual vale a pena lutar, porque se não o fizermos, o seu poder só crescerá e continuará a expandir-se”, disse ele.

Miller repetiu seus comentários. “Não podemos nos dar ao luxo de recuar diante disso. Neste momento, o governo dos EUA está a financiar e a alimentar directamente o genocídio dos palestinianos”, disse ela. “Temos que forçar a demanda e pressionar a mudança.”


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