Quem são os Houthis? Um guia simples para o grupo iemenita


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Os Houthis estão numa guerra civil que dura há uma década e dizem que os seus ataques se opõem à guerra de Israel contra Gaza.

Os Houthis surgiram na década de 1990 e ganharam destaque em 2014 [File: Hani Mohammed/AP Photo]
Os Houthis surgiram na década de 1990 e ganharam destaque em 2014 [File: Hani Mohammed/AP Photo]

Após semanas de ataques liderados pelos Houthis a navios no Mar Vermelho, os Estados Unidos e o Reino Unido lançaram ataques militares no Iémen em resposta, que os Houthis descreveram como “bárbaros”.

Os Houthis são um grupo alinhado com o Irão baseado no Iémen e disseram que os seus ataques são uma resposta ao bombardeamento de Gaza por Israel e ao fracasso da comunidade internacional em pôr-lhe fim.

Os Houthis têm como alvo principal navios ligados a Israel e, em Dezembro, os EUA formaram uma coligação multilateral para salvaguardar o tráfego comercial de ataques. A força agora conta com mais de 20 países, segundo o Pentágono.

Mas quem são os combatentes iemenitas que estão no centro desta escalada?

Quem são os Houthis?

Os Houthis, também conhecidos como Ansar Allah (apoiadores de Deus), são um grupo armado que controla a maior parte do Iémen, incluindo a capital, Sanaa, e algumas das áreas ocidentais e norte próximas da Arábia Saudita.

Os Houthis surgiram na década de 1990, mas ganharam destaque em 2014, quando o grupo se rebelou contra o governo do Iémen, causando a sua demissão e desencadeando uma crise humanitária paralisante.

O grupo passou então anos, com o apoio do Irão, a combater uma coligação militar liderada pela Arábia Saudita. Os dois lados em conflito também tentaram repetidamente manter conversações de paz.

No entanto, analistas dizem que o grupo xiita não deve ser visto como um representante iraniano. Tem a sua própria base, os seus próprios interesses – e as suas próprias ambições.

Qual é a situação da guerra civil no Iémen?

O Iémen está numa guerra civil que dura há uma década, enquanto os Houthis mantêm o controlo de partes do país. O grupo tem estado em conversações de cessar-fogo com a Arábia Saudita enquanto o governo oficial do Iémen está baseado em Aden e liderado pelo presidente Rashad al-Alimi.

Al-Alimi assumiu o cargo em 2022 depois que o presidente exilado do país, Abd-Rabbu Mansour Hadi, lhe cedeu o poder. As relações entre Hadi e os Houthis eram especialmente tensas.

A guerra civil do Iémen mergulhou o país no que as Nações Unidas chamaram de “a pior crise humanitária do mundo”, em Março de 2023.

Estima-se que 21,6 milhões de pessoas ou dois terços da população do Iémen “precisam urgentemente de assistência humanitária e de serviços de proteção”, segundo a ONU.

Os combates entre os Houthis e a coligação militar, no entanto, diminuíram em grande parte no ano passado. Em 2023, os rebeldes iemenitas e as forças governamentais também trocaram cerca de 800 prisioneiros durante três dias.

Os Houthis têm estado envolvidos em conversações mediadas por Omã com autoridades sauditas para negociar um cessar-fogo permanente. A Arábia Saudita também restaurou as relações com o Irão em 2023, aumentando as esperanças no processo de paz no Iémen.

Por que os Houthis estão atacando os navios do Mar Vermelho?

Os Houthis dizem que os seus ataques a navios comerciais e militares com potenciais ligações israelitas têm como objectivo principal pressionar Tel Aviv a pôr fim à sua guerra em Gaza. Em 18 de novembro, o grupo assumiu o controle de um navio cargueiro chamado Galaxy Leader, que desde então se transformou em atração turística para os iemenitas.

“Enfatizamos a todos que [the Houthi] operações são para apoiar o povo palestino na Faixa de Gaza, e que não podemos ficar de braços cruzados diante da agressão e do cerco”, disse o negociador-chefe e porta-voz Houthi, Mohammed Abdulsalam, à Al Jazeera em dezembro.

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Os Houthis também disseram que continuarão a atacar navios ligados a Israel, mesmo depois dos ataques dos EUA e do Reino Unido ao Iémen na quinta-feira.

“Eles estavam errados se pensavam que iriam dissuadir o Iémen de apoiar a Palestina e Gaza”, escreveu Abdulsalam online. Os “alvos do grupo continuarão a afectar os navios israelitas ou aqueles que se dirigem aos portos da Palestina ocupada”, escreveu ele.

O grupo também tem exigido que Israel permita o aumento da ajuda humanitária a Gaza.

Mas os analistas também dizem que os ataques ajudam os Houthis de outras formas. A nível interno, no Iémen, o grupo registou um aumento acentuado no recrutamento, aproveitando o apoio popular ao povo de Gaza. Os ataques e a resposta de grandes potências como os EUA também forçam outros países e governos a negociar com eles, dando-lhes legitimidade de facto numa altura em que não são oficialmente reconhecidos internacionalmente como governo do Iémen.

O Mar Vermelho e o Canal de Suez representam 30 por cento do tráfego mundial de navios porta-contentores e, desde o início dos ataques, várias companhias marítimas afirmaram que, em vez disso, desviarão os navios através de África.

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Será que a última escalada afectará a frágil paz do Iémen?

Analistas dizem que os ataques Houthis aos navios do Mar Vermelho podem ameaçar a paz no Iémen, especialmente porque as negociações de cessar-fogo após uma guerra de uma década parecem estar a ganhar impulso.

A ONU anunciou no final de Dezembro que foram feitos grandes progressos nas negociações, mas os especialistas alertaram que a actividade Houthi no Mar Vermelho poderia inviabilizar um acordo final. Explicaram que os ataques poderiam desencadear uma resposta militar dos EUA que, por sua vez, poderia “desvendar as frágeis condições de cessar-fogo”.

Alguns analistas também temem que os Houthis possam ser tentados a usar os seus números reforçados – devido ao aumento do recrutamento – para expandir as suas ambições. Nas últimas semanas, os Houthis mobilizaram 50 mil soldados em torno de Marib, o último reduto do governo iemenita internacionalmente reconhecido.

Mas outros analistas apontam que os Houthis também poderão procurar relações mais estreitas com a Arábia Saudita, um factor que poderá impedi-los de quaisquer acções que aumentem as tensões no Iémen.


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