Por que a Somália está tão irritada com o novo acordo portuário da Etiópia no Mar Vermelho?


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A economia da Etiópia tem lutado contra a falta de acesso marítimo e um acordo para utilizar um porto na Somalilândia perturbou o seu vizinho.

Um navio está atracado no porto de Berbera, na Somália, 17 de maio de 2015
Um navio está atracado em Berbera, um porto que a Somalilândia concordou em arrendar à Etiópia [File: Feisal Omar/Reuters]

Um acordo ao abrigo do qual a Somalilândia concordou em arrendar um porto naval do Mar Vermelho à Etiópia provocou indignação na Somália. A Somalilândia é um estado separatista autónomo que a Somália afirma fazer parte do seu próprio território no norte.

Mogadíscio chamou de volta o seu embaixador na Etiópia na terça-feira para realizar “deliberações” sobre o assunto, afirmando que o acordo portuário assinado um dia antes aumentaria as tensões e colocaria em perigo a estabilidade na região mais ampla do Corno de África.

Os sentimentos em relação ao acordo portuário já estão em alta. Os somalis saíram às ruas de Mogadíscio para protestar contra o acordo na quarta-feira.

Qual é o problema?

Assinado em Adis Abeba pelo primeiro-ministro etíope, Abiy Ahmed, e pelo líder da Somalilândia, Muse Bihi Abdi, o acordo concede à Etiópia um arrendamento de 50 anos de uma base naval com acesso ao porto de Berbera, na Somalilândia, para operações marítimas comerciais.

Em troca, a Etiópia afirma que irá fornecer uma “avaliação aprofundada” da busca da Somalilândia pelo reconhecimento oficial como nação independente – a primeira vez que qualquer outro país se ofereceu para o fazer. A Somalilândia também receberá uma participação na estatal Ethiopian Airlines, revelou um comunicado do governo etíope, embora os detalhes sobre esta parte do acordo, especialmente no que diz respeito a qualquer pagamento monetário adicional, sejam escassos.

Numa declaração separada publicada no X, o gabinete de Abiy qualificou o acordo de “histórico” que permitiria a Adis Abeba “diversificar o seu acesso aos portos marítimos”. Acrescentou que também permitiria a ambas as partes aprofundar os laços entre os sectores económicos e políticos.

O acordo é há muito aguardado. Em 2019, a Etiópia comprou uma participação de 19 por cento no Porto de Berbera, com a Somalilândia a reter 30 por cento e a empresa e gestora portuária do Dubai, DP World, a deter 51 por cento. Em troca do financiamento de uma atualização contínua do porto com cerca de US$ 442 milhões, a DP World administrará o porto por 30 anos. O investimento do grupo dos Emirados Árabes Unidos em Berbera já gerou controvérsia na Somália, com a votação do parlamento em 2018 para que o acordo fosse declarado nulo e sem efeito. Essa ação teve pouco efeito na interrupção do projeto.

O porto abrirá a Etiópia ao Mar Vermelho e ao Canal de Suez, dando-lhe acesso à Europa. Os detalhes de quando, precisamente, o arrendamento entrará em vigor não são claros.

Porque é que a Somália está zangada com este acordo?

A Somália e a Somalilândia têm uma história longa e amarga, uma vez que Mogadíscio considera a região autónoma de quatro milhões de pessoas como parte do seu próprio território.

Governada pelos britânicos como protetorado até 1960, a Somalilândia tornou-se independente por um breve período antes de se fundir com a Somália para formar uma república.

A região separou-se da Somália em 1991, depois de travar uma guerra de independência em grande parte étnica. Essas feridas ainda não cicatrizaram entre as famílias somalis de ambos os lados da fronteira.

Desde então, a Somalilândia tem funcionado de forma autónoma, embora com poucas receitas e sem acesso ao comércio ou financiamento internacional. A capital da Somalilândia, Hargeisa, imprime os seus próprios passaportes, emite o xelim da Somalilândia e realiza eleições. Alguns especialistas consideram a região um dos estados de facto “mais estáveis” do mundo.

Mas Mogadíscio considera qualquer reconhecimento internacional da Somalilândia um ataque à soberania da Somália. O governo somali classificou o acordo portuário com Adis Abeba de “ultrajante” e “não autorizado”.

“O Governo Federal da Somália vê isto como um movimento hostil que… constitui uma flagrante transgressão e intrusão na independência, soberania e independência territorial da República Federal da Somália”, dizia um comunicado do governo emitido na terça-feira.

“Não ficaremos de braços cruzados e veremos a nossa soberania ser comprometida”, disse o presidente Hassan Sheikh Mohamud ao parlamento na terça-feira.

O acordo entre a Somalilândia e a Etiópia surgiu poucos dias depois de Mogadíscio e Hargeisa terem concordado em reiniciar as mediações lideradas pelo Djibuti, destinadas a fazer com que ambas as partes resolvessem as suas questões profundas. Várias rondas de negociações deste tipo não produziram frutos no passado.

Com este último desenvolvimento, essas conversas podem ser paralisadas mais uma vez, disse à Al Jazeera Moustafa Ahmad, um pesquisador independente que fala de Hargeisa. “Ambos os lados partilharam diferentes interpretações sobre o que as conversações implicavam”, disse Ahmad. “Mogadíscio disse que se tratava de uma reunião e a Somalilândia disse que decidiria o seu destino como Estado independente. Estava fadado ao fracasso, mas esta crise atual apenas catalisou o seu colapso.”

Por que a Etiópia quer acesso ao mar?

A Etiópia é um dos países mais populosos de África, com 120 milhões de habitantes, mas a sua economia é restringida pela falta de acesso ao mar.

O país da África Oriental foi isolado do Golfo de Aden depois de uma guerra de três décadas que viu a Eritreia se separar em 1993, levando consigo toda a antiga costa do país.

Desde então, a Etiópia tem dependido principalmente do pequeno Djibuti para as suas operações portuárias. O Porto de Djibuti movimenta mais de 95% da carga que entra e sai da Etiópia. Adis Abeba conseguiu até operar uma linha marítima a partir do porto de Djibuti.

Em 13 de Outubro, Abiy disse ao parlamento que o mar era crucial para a sobrevivência da Etiópia.

“A Etiópia é uma ilha rodeada de água, mas um país com sede”, disse ele. “O Mar Vermelho e o Nilo determinarão a Etiópia. Eles estão interligados com a Etiópia e serão os fundamentos que trarão o desenvolvimento da Etiópia ou provocarão o seu desaparecimento.”

A sua declaração despertou preocupação em toda a África Oriental. Os analistas questionaram-se se ele se referia a uma possível invasão militar dos vizinhos da Etiópia numa região que já atravessa múltiplas crises políticas e eventos relacionados com as alterações climáticas, como a seca. Mas Adis Abeba esclareceu mais tarde que o primeiro-ministro não se referia a qualquer tipo de acção militar contra os seus vizinhos.

Ainda assim, as repercussões regionais podem ser inevitáveis ​​à medida que os países avaliam que lado apoiar nesta última disputa, disse Ahmad, o investigador. A Etiópia contribui para uma missão de manutenção da paz das Nações Unidas na Somália e esse acordo pode estar ameaçado. Internamente, porém, a disputa pode marcar pontos para o problemático governo da Etiópia, disse Ahmad.

“Isso dará a Abiy a oportunidade de reabilitar a sua imagem impopular no país causada pelas guerras na região de Tigray, pelas insurgências violentas nas regiões de Amhara e Oromo, bem como pela regressão económica que o país enfrentou nos últimos anos. O acesso ao mar tem sido apresentado como uma questão existencial para os líderes etíopes ao longo dos anos e, com este novo acordo, proporcionará a Abiy ganhos políticos internos.”

Linha portuária da Somalilândia
Povo somali marcha contra o acordo portuário Etiópia-Somalilândia no estádio Yariisow em Mogadíscio, Somália, em 3 de janeiro de 2024 [Feisal Omar/Reuters]

Existe risco de conflito armado?

Com a retórica tensa e provocativa, há receios de um conflito diplomático prolongado entre a Etiópia e a Somália. Mas não houve conversas sobre um conflito armado em nenhum dos lados.

Há uma história de conflito territorial entre os dois. Em 1977, a Somália invadiu Ogaden, um território fronteiriço disputado agora na Etiópia. Apoiada pela União Soviética e por Cuba, que procuravam uma aliança socialista entre continentes, a Etiópia respondeu e acabou por vencer a guerra. A dizimação e derrota do exército somali e a eventual rebelião que provocou internamente estão ligadas à separação da Somalilândia da Somália.

Neste momento, a Somália não é páreo para a Etiópia. A Somália tem um exército de 20 mil homens, enquanto a Etiópia tem mais de 130 mil soldados.

Ambos os países já enfrentam uma grande instabilidade interna. Mogadíscio trava uma longa guerra com o grupo armado al-Shabab. A Etiópia está a lidar com as consequências da guerra de Tigray, bem como com um novo conflito na região de Amhara.

Uma guerra total também poderia prejudicar enormemente as operações da missão de transição da União Africana na Somália, que inclui milhares de soldados etíopes, que provavelmente seriam retirados.

Como o mundo respondeu?

Vários países e organizações internacionais entraram na disputa, a maioria deles apoiando a Somália. A União Africana, o Egipto, o Qatar, a Turquia e os Estados Unidos emitiram declarações esta semana que instaram a Etiópia a respeitar a soberania de Mogadíscio.

O mesmo aconteceu com a União Europeia, a Organização para a Cooperação Islâmica e a Liga Árabe. Numa declaração no X, a liga, da qual a Somália é membro, aconselhou a Etiópia a “aderir às regras e princípios da boa vizinhança”.

A Autoridade Intergovernamental para o Desenvolvimento, ou IGAD, um bloco comercial da África Oriental, recusou-se a tomar partido na quarta-feira, apelando, em vez disso, a todas as partes para que resolvam a questão amigavelmente. Mogadíscio criticou esta resposta, dizendo que não chegava a ser uma condenação adequada.

Qual o proximo?

Apesar da controvérsia e das preocupações com o aumento das tensões, os somalilandeses comemoraram nas ruas na segunda-feira após o anúncio do acordo portuário. No geral, estão entusiasmados com a perspectiva de a sua região ser reconhecida por outros países e com as oportunidades económicas que acreditam que os aguardam para além da influência de Mogadíscio.

“O sentimento agora na Somalilândia é de otimismo cauteloso”, disse o analista Ahmad. “As pessoas estão felizes porque, finalmente, a busca da Somalilândia pelo reconhecimento internacional é uma realidade, ao mesmo tempo que são cautelosas quanto às incertezas que se avizinham, incluindo a forma como as potências regionais e globais irão apoiar ou opor-se ao reconhecimento.”

Todos os olhos estão agora voltados para a Somália para ver como irá contestar este acordo. Até agora, Mogadíscio não estabeleceu quaisquer procedimentos legais claros que planeia adoptar, a não ser declarar que o arrendamento do porto na Somalilândia é ilegal.

Em vez disso, cortou relações diplomáticas com a Etiópia e pressionou países através de telefonemas oficiais a fazerem declarações contra o acordo portuário. Também está a pressionar organismos regionais como a IGAD a denunciar o acordo.

A Etiópia, entretanto, dobrou a sua aposta na quarta-feira com uma longa declaração que afirmava que nenhuma lei tinha sido violada na assinatura do acordo portuário. A declaração soou num tom solidário sobre a situação da Somalilândia, observando que a região não foi reconhecida como uma nação, apesar de Adis Abeba e outros países terem relações consulares com Hargeisa.

O acordo permite que “a Somalilândia adquira o tipo de assistência e parceria que não consegue obter de nenhum outro país e também responde às suas exigências de longa data”, lê-se no comunicado.


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