Pelo menos nove mortos após fortes tempestades atingirem o leste da Austrália


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Os mortos incluem uma criança de nove anos que foi arrastada por um bueiro nos arredores de Brisbane.

Uma caravana atingida por uma árvore caída perto da Gold Coast, na Austrália.  A caravana está estacionada numa zona arborizada.
O clima selvagem trouxe destruição em todo o leste da Austrália [Dave Hunt/AAP via AP Photo]

Pelo menos nove pessoas morreram depois de fortes tempestades que atingiram os estados do leste da Austrália durante as férias de Natal, derrubando árvores e linhas de energia e deixando dezenas de milhares de famílias sem energia.

A polícia e os serviços de resgate nos estados de Victoria e Queensland confirmaram a morte de oito pessoas, sendo a mais nova uma menina de nove anos que teria sido arrastada por um bueiro inundado nos arredores de Brisbane, capital de Queensland.

Em Gympie, cerca de 180 km ao norte da cidade, três mulheres foram arrastadas por um bueiro quando as enchentes atingiram a cidade rural.

Um deles sobreviveu, mas os outros dois foram encontrados mortos.

“É uma notícia absolutamente trágica para as famílias desta região na época do Natal”, disse o prefeito de Gympie, Glen Hartwig, à ABC News.

Fortes tempestades atingiram a costa leste do país nos dias 25 e 26 de dezembro, trazendo grandes pedras de granizo, ventos fortes e chuvas torrenciais. Os rios inundaram e os ventos arrancaram telhados e derrubaram árvores em algumas das áreas mais afetadas.

Onze pessoas foram jogadas ao oceano quando seu barco virou no mar em Moreton Bay, no sul de Queensland. A polícia disse na quarta-feira que três pessoas se afogaram, enquanto oito foram resgatadas da água e levadas às pressas para o hospital em estado estável.

“Foram 24 horas muito trágicas devido ao clima”, disse a comissária de polícia de Queensland, Katarina Carroll, aos repórteres.

O Bureau of Meteorology alertou que as regiões costeiras de Queensland ainda correm o risco de tempestades “perigosas”, bem como de inundações “com risco de vida”, granizo “gigante” e ventos “prejudiciais”.

A empresa de energia de Queensland, Energex, disse que a tempestade derrubou mais de mil linhas de energia e cerca de 86 mil residências ficaram sem eletricidade.

Esperava-se que levasse dias para restaurar a energia para algumas pessoas, disse a empresa.

Enquanto isso, em Victoria, uma mulher foi encontrada morta na noite de terça-feira, depois que enchentes inundaram um acampamento regional em Buchan, 350 km (217 milhas) a leste da capital do estado, Melbourne.

Duas pessoas também morreram na queda de árvores.

O clima selvagem também afetou a corrida anual de iates de Sydney a Hobart.

Menos de 24 horas depois de os 95 barcos terem deixado o porto de Sydney, em 26 de dezembro, rumo ao sul, para a capital da Tasmânia, oito participantes desistiram.

Iates saindo do porto de Sydney na corrida anual de Sydney a Hobart
A corrida de Sydney a Hobart começou em 26 de dezembro [David Gray/AFP]

O SHK Scallywag, um navio de propriedade de Hong Kong que disputava a liderança, foi danificado e o tripulante Geoff Cropley disse que os marinheiros suportaram “relâmpagos e trovões durante horas”.

Eles estavam agora “agachados”, acrescentou, com o tempo começando a melhorar lentamente.

Realizada pela primeira vez em 1945, este ano marca o 25º aniversário de uma violenta tempestade que atingiu a frota de regata de 1998, com ventos fortes agitando mares montanhosos, na qual seis pessoas morreram, cinco barcos afundaram e 55 marinheiros foram resgatados.

As tempestades na costa leste ocorrem depois que o antigo ciclone tropical Jasper atingiu a costa no início deste mês, causando inundações e danos generalizados em Queensland.

Entretanto, no oeste do país, várias regiões combatem incêndios. Um bombeiro voluntário foi morto enquanto respondia a um incêndio florestal, informou a mídia.

A Austrália está atualmente num El Nino, que pode causar extremos que vão desde incêndios florestais a ciclones tropicais e secas prolongadas.


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