Paquistanês Imran Khan é condenado a três anos de prisão e preso


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Ex-primeiro-ministro pede protestos depois que tribunal o considera culpado de vender presentes do Estado recebidos durante visitas ao exterior.

A polícia prendeu o ex-primeiro-ministro do Paquistão, Imran Khan, na cidade de Lahore, no leste do país, depois que um tribunal o condenou a três anos de prisão por vender ilegalmente presentes do estado.

O jogador de críquete de 70 anos que virou político foi acusado de usar indevidamente seu cargo de primeiro-ministro de 2018 a 2022 para comprar e vender presentes em posse do Estado que foram recebidos durante visitas ao exterior e no valor de mais de 140 milhões de rúpias paquistanesas (US$ 497.500).

“Sua desonestidade foi estabelecida sem sombra de dúvida”, escreveu o juiz Humayun Dilawar na decisão. “Ele foi considerado culpado de práticas corruptas ao esconder os benefícios que acumulou do tesouro nacional deliberada e intencionalmente.”

O veredicto inclui uma multa de 100.000 rúpias (US$ 355) que, se não for paga, pode resultar em mais seis meses de prisão.

O advogado de Khan, Intezar Panjotha, disse que a polícia prendeu Khan em sua residência em Lahore. A mídia paquistanesa descreveu a polícia cercando sua casa depois que o veredicto foi divulgado.

“Estamos entrando com uma petição contra a decisão no tribunal superior”, acrescentou Panjotha.

Em um vídeo gravado antes de sua prisão e postado na plataforma de mídia social X, anteriormente conhecida como Twitter, Khan pediu a seus apoiadores que saíssem às ruas em protesto.

“Eu só tenho um pedido, um apelo para você. Vocês não devem ficar quietos dentro de suas casas. A luta que estou fazendo não é por mim, é pela minha nação, por vocês. Para o futuro de seus filhos”, disse ele.

“Se você não defender seus direitos, você viverá uma vida de escravos e escravos não têm vida.”

Na postagem, Khan fez referência ao “Plano Londres”, termo que usa para se referir a uma suposta conspiração entre o atual chefe do Exército, general Asim Munir, e o três vezes ex-primeiro-ministro Nawaz Sharif, que está em Londres desde 2019 por conta própria. -exile, para expulsá-lo da política. Ele ainda não forneceu evidências de sua existência.

‘Lei da selva’

É a segunda vez que o popular líder da oposição é detido este ano.

Sua prisão e detenção por vários dias em maio por causa de um caso separado provocou intensa turbulência política. Confrontos mortais eclodiram entre apoiadores e policiais e várias instalações militares foram alvejadas.

Em entrevista à Al Jazeera após os eventos, Khan disse que não era arrogante o suficiente para acreditar que o país não sobreviveria sem ele.

“Tudo o que sei é que minha luta [has lasted] por 27 anos e a essência desta luta é que sem estado de direito os países não prosperam”, disse ele.

“Uma sociedade civilizada é onde todos são iguais perante a lei. Mas no Paquistão, infelizmente, desde o início, tivemos a lei da selva.”

Não houve relatos de protestos emergentes em nenhuma das principais cidades imediatamente após a prisão de sábado.

Processo criminal contra Khan

Kamal Hyder, da Al Jazeera, reportando de Islamabad, disse que o protocolo exigia que os primeiros-ministros guardassem todos os presentes na casa segura do estado, enquanto Khan é acusado de tê-los vendido com lucro.

Os objetos supostamente incluíam relógios, perfumes, joias com diamantes e jogos de jantar. Khan disse que comprou legalmente os itens.

Hyder acrescentou que milhares de manifestantes que reagiram à prisão anterior de Khan em 9 de maio estão enfrentando acusações graves, com alguns sendo julgados em tribunais militares.

“Vai ser interessante ver se haverá uma reação forte ou não [this time],” ele disse. “Até agora, apenas algumas dezenas de seus apoiadores se reuniram do lado de fora de sua residência gritando palavras de ordem. Estamos monitorando a situação, mas no momento não esperamos uma reação forte”.

Babar Awan, membro do partido Tehreek-e-Insaf (PTI) do Paquistão e da equipe jurídica de Khan, disse que a decisão foi um “veredicto ridículo de um tribunal fraudulento”.

“Imran Khan não teve um julgamento justo, que de acordo com a constituição do país é direito de todo cidadão”, disse Awan à Al Jazeera.

Khan não estava presente no tribunal para a audiência. A lei paquistanesa não prevê a possibilidade de realização de julgamentos à revelia, pelos quais ele foi acusado.

Portanto, disse Awan, havia “toda a probabilidade de suspensão do veredicto e libertação antecipada de Imran Khan” após o recurso ao tribunal superior.

Mais de 150 casos foram abertos contra o ex-primeiro-ministro desde que ele perdeu um voto de desconfiança e foi destituído do cargo em abril do ano passado.

Ele negou qualquer irregularidade, dizendo que as acusações são politicamente motivadas. Uma condenação no caso pode acabar com suas chances de participar das eleições nacionais que devem ocorrer antes do início de novembro.

O líder sênior do PTI, Asad Umar, também criticou a decisão em um post no X.

“A decisão de hoje não atende ao princípio básico da lei e a justiça deve ser vista. Esta decisão não vai ficar no Supremo Tribunal Federal. E decisões significativas sobre políticos são tomadas no coração das pessoas, não nos tribunais”, escreveu ele.

O advogado Abdul Moiz Jaferii disse que, embora o caso contra Khan seja relativamente forte em comparação com outras acusações pendentes, a metodologia usada pelo tribunal é “uma farsa”.

O juiz poderia ter ordenado que Khan se apresentasse no julgamento ou poderia ter solicitado que ele fosse levado pela polícia. Se ele não tivesse comparecido, o tribunal estaria legitimado para prosseguir com o julgamento à revelia.

“O que ele absolutamente não deveria ter feito era prosseguir com a decisão na sua ausência” e correr o risco de ser invalidada, disse o advogado.

Levar até a eleição

Khan disse repetidamente que o exército está mirando nele e em seu partido em uma tentativa de mantê-lo fora das eleições e impedi-lo de retornar ao poder. O exército negou a acusação.

A analista política baseada em Lahore, Benazir Shah, disse que o veredicto de sábado “levanta suspeitas de que o estado está com pressa para desqualificar Khan e garantir que ele não participe das próximas eleições gerais”.

Shah disse à Al Jazeera que o Paquistão tem um histórico de “desqualificar primeiros-ministros eleitos sob acusações muito menos sérias a mando dos poderosos militares do Paquistão”.

O comentarista político Cyril Almedia disse que a prisão se tornou “inevitável”, pois nem o governo nem o estabelecimento militar arriscariam tê-lo livre e em condições de fazer campanha.

No entanto, Shah disse que mesmo que Khan permanecesse atrás das grades, ele ainda poderia representar um risco para seus rivais ao apoiar candidatos independentes ou menos conhecidos.

“Uma coisa é clara”, acrescentou. “O próprio Khan não terá permissão para voltar ao poder pelos militares – pelo menos nas próximas eleições.”

Reportagem adicional de Abid Hussain em Islamabad


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