O maior navio de cruzeiro do mundo se prepara para navegar enquanto a indústria atingida pelo COVID se recupera


0

O Icon of the Seas da Royal Caribbean está se preparando para fazer sua viagem inaugural em janeiro de 2024.

navio de cruzeiro
O novo navio da Royal Caribbean, Icon of the Seas, deve zarpar em janeiro de 2024 [File: Jonathan Nackstrand/AFP]

Com as reservas de cruzeiros ressurgindo depois que a pandemia do COVID-19 deixou os navios de luxo à deriva, um estaleiro finlandês está dando os retoques finais no que será o maior navio de cruzeiro do mundo.

O luxuoso novo navio Icon of the Seas da Royal Caribbean está em fase de conclusão no estaleiro Turku, na costa sudoeste da Finlândia, com sua viagem inaugural marcada para janeiro de 2024.

“Até hoje, até onde sabemos, este navio é o maior navio de cruzeiro do mundo”, disse Tim Meyer, CEO da construtora naval Meyer Turku encarregado da construção.

Enquanto alguns rotularam a estrutura colossal de “monstruosidade”, citando sua vasta pegada climática, outros estão maravilhados com a engenharia sofisticada integrada a este destino de férias flutuante e se aglomerando para comprar ingressos.

Assemelhando-se mais a uma vila do que a um navio, a gigantesca embarcação possui parques aquáticos coloridos, mais de 20 decks e pode transportar cerca de 10.000 pessoas.

Uma característica distinta do novo navio, que começou a ser construído em 2021 e entrou em testes no mar em junho, é uma gigantesca cúpula de vidro que cobre parte de sua seção frontal.

A pandemia foi um duro golpe para o setor, levantando dúvidas sobre se algum dia se recuperaria.

As empresas de cruzeiros agora estão vendo os clientes retornarem.

A Associação Internacional de Linhas de Cruzeiros previu que o volume de passageiros ultrapassará os níveis pré-pandêmicos com 31,5 milhões de passageiros em 2023.

“Depois que as restrições acabaram e a situação melhorou, estamos vendo que o mercado está voltando muito forte”, disse Meyer.

Maior é melhor?

Com uma arqueação bruta de 250.800 – cinco vezes o tamanho do Titanic – o Icon of the Seas vai arrebatar o título de maior navio de cruzeiro do mundo do atual carro-chefe da Royal Caribbean, o Wonder of the Seas.

A Meyer Turku também tem mais dois navios da classe Icon de tamanho semelhante em seus livros de pedidos.

“Vimos na última década que os navios de cruzeiro ficaram maiores”, disse Alexis Papathanassis, professor de gerenciamento de cruzeiros na Universidade de Ciências Aplicadas de Bremerhaven.

Papathanassis observou que “há benefícios econômicos óbvios” para navios de grande porte, reduzindo o custo de passageiros individuais.

Com suas sete piscinas, parque, toboáguas, passeios de compras, pista de patinação no gelo e “mais espaços do que qualquer outro navio”, embarcações maiores como o Icon of the Seas também oferecem mais opções para gastar dinheiro a bordo.

Isso “por sua vez permite que as empresas de cruzeiros sejam mais lucrativas”, acrescentou.

A renda extra é bem-vinda pelas linhas de cruzeiro – para sobreviver aos bloqueios do COVID, as linhas de cruzeiro “tiveram que receber muito crédito” que agora precisam pagar.

“Vai ser um momento desafiador com austeridade financeira para as empresas de cruzeiros”, disse Papathanassis, acrescentando que espera que os preços das passagens subam.

navio de cruzeiro
O Icon of the Seas da Royal Caribbean terá mais de 20 decks e poderá transportar cerca de 10.000 pessoas [File: Jonathan Nackstrand/AFP]

Enquanto “a tendência de aumentar o tamanho do navio não vai parar”, Papathanassis acredita que “ela certamente será desacelerada”.

A razão por trás disso não é engenharia, mas sim a equação financeira.

“Quanto maiores os navios, maior o custo do investimento e o know-how tecnológico necessário. E o know-how tecnológico não sai barato”, explicou Papathanassis.

Da mesma forma, navios maiores vêm com seus próprios desafios, como a superlotação dos portos, observou ele.

Com o aumento do número de passageiros, destinos populares de cruzeiros, como a modesta cidade ártica de Longyearbyen, no arquipélago norueguês de Svalbard, por exemplo, expressaram preocupação com a falta de infraestrutura para acomodar tantas multidões.

Além disso, como as empresas de cruzeiros visam aumentar a capacidade de passageiros, elas também reduzem a proporção de tripulação para passageiros, o que pode representar desafios em caso de eventos inesperados.

“Em relação a acidentes ou crises a bordo, com navios maiores é um desafio muito maior cuidar da evacuação”, explica Papathanassis.

cruzeiro
Ativistas climáticos alertaram sobre a construção de navios de cruzeiro maiores [File: Jonathan Nackstrand/AFP]

Do ponto de vista climático, alguns argumentam que um grande navio é mais eficiente em termos energéticos do que vários pequenos.

Mas outros discordam.

“Se seguíssemos essa lógica, estaríamos construindo navios de cruzeiro maiores, mas em menor quantidade”, disse Constance Dijkstra, ativista de transporte marítimo da ONG Transport & Environment (T&E).

“Mas não é isso que está acontecendo. Estamos testemunhando cada vez mais embarcações maiores do que nunca”.

E enquanto os navios modernos estão tomando medidas para mitigar as emissões com tecnologia – o Icon of the Seas funcionará com gás natural liquefeito (GNL) – os ambientalistas não estão convencidos.

Muitas vezes aclamado como uma ponte para opções mais neutras em relação ao clima, o GNL tem emissões mais baixas do que os combustíveis marítimos tradicionais, mas a T&E expressou preocupação com possíveis vazamentos de metano.

“O GNL tem consequências dramáticas para o clima porque vaza metano”, disse Dijkstra.

Um componente típico do GNL, o metano é um poderoso gás de efeito estufa que pode ter um impacto muito pior no clima do que o dióxido de carbono.

“O problema é que, quando você usa o GNL como combustível marítimo, está incentivando o desenvolvimento da indústria do gás.”


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *