Julgamento de segurança de Jimmy Lai começa em Hong Kong, Reino Unido pede libertação imediata


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O magnata da comunicação social e defensor da democracia, agora com 76 anos, está preso há três anos, acusado de “conluio com forças estrangeiras”.

Policiais fora do tribunal antes do julgamento de Jimmy Lai
Policiais montam guarda do lado de fora do tribunal antes do julgamento [Lam Yik/Reuters]

O magnata da mídia de Hong Kong, Jimmy Lai, foi a julgamento por supostas violações da segurança nacional, horas depois de o Reino Unido ter aderido aos apelos pela sua libertação imediata.

Lai, que está preso desde dezembro de 2020, chegou ao tribunal às 10h00 (02h00 GMT), onde é acusado de conspirar para conluio com potências estrangeiras ao abrigo da lei de segurança nacional imposta ao território pela China em junho de 2020.

Jornalistas presentes no tribunal disseram que o homem de 76 anos, que vestia uma camisa azul e carregava um livro, parecia ter perdido peso, mas parecia de bom humor.

O editor do agora extinto Apple Daily é um dos críticos mais veementes da China e foi preso inicialmente em agosto de 2020, quando a polícia invadiu os funcionários do jornal.

O julgamento deveria ter começado há um ano, mas foi adiado depois que o governo contestou a escolha do advogado de defesa, Timothy Owen, um advogado residente no Reino Unido, e solicitou a intervenção de Pequim.

Lai e o Apple Daily também enfrentam acusações ao abrigo de uma lei de sedição que data da era colonial britânica.

Ele se declarou inocente de todas as acusações.

Num comunicado no final do domingo, o secretário dos Negócios Estrangeiros do Reino Unido, David Cameron, disse estar “gravemente preocupado” com o julgamento e juntou-se aos Estados Unidos e à União Europeia no apelo à libertação imediata de Lai.

Lai é cidadão britânico.

“Como jornalista e editor proeminente e franco, Jimmy Lai foi alvo de uma clara tentativa de impedir o exercício pacífico dos seus direitos à liberdade de expressão e associação”, disse Cameron, observando que a lei de segurança violava os compromissos assumidos. para Hong Kong quando retomou a soberania sobre o território em 1997.

“Exorto as autoridades chinesas a revogarem a Lei de Segurança Nacional e a acabarem com a acusação de todos os indivíduos acusados ​​ao abrigo dela. Apelo às autoridades de Hong Kong para que ponham fim à acusação e libertem Jimmy Lai.”

‘Governar por lei’

Os políticos pró-democracia de Hong Kong, outrora vibrantes sociedade civil e meios de comunicação social, ficaram sob pressão na sequência das manifestações em massa em 2019, que começaram devido a preocupações sobre um projecto de lei de extradição com a China continental e evoluíram para apelos a uma maior democracia.

Membros do público fazendo fila para conseguir um dos 70 assentos disponíveis no tribunal.  Alguns usam máscaras ou cobrem o rosto.
O tribunal atribuiu 70 lugares ao público e alguns ficaram na fila a partir de domingo à noite [Peter Parks/ AFP]

Um ano depois de ter sido imposta, a Amnistia Internacional afirmou que a lei de segurança “dizimou” os direitos e liberdades de Hong Kong.

Os EUA também pediram a libertação imediata de Lai e condenaram a acusação.

“Lai está mantido em prisão preventiva há mais de 1.000 dias, e as autoridades de Hong Kong e Pequim negaram-lhe a escolha de representação legal”, disse o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA, Matthew Miller, num comunicado. “Apelamos às autoridades de Hong Kong para que libertem imediatamente Jimmy Lai e todos os outros presos por defenderem os seus direitos.”

A segurança na segunda-feira foi reforçada depois que o secretário de Segurança, Chris Tang, alertou que seria reforçada porque, anteriormente, “esse tipo de casos” atraíam pessoas que queriam interromper os procedimentos e assediar os promotores.

As pessoas começaram a fazer fila mais cedo para conseguir ingressos, com apenas 70 lugares no local principal do tribunal de West Kowloon aberto ao público.

Alguns policiais usavam equipamento de choque, enquanto outros tinham cães. Um veículo antibombas estava estacionado nas proximidades.

“O caso de Jimmy Lai é um caso de armamento do sistema legal em Hong Kong”, disse Finn Lau, um ativista baseado no Reino Unido e fundador da Hong Kong Liberty, à Al Jazeera. “Não existe mais Estado de direito em Hong Kong. É apenas governar por lei.”

Lai já foi considerado culpado e preso por casos separados relacionados à gestão do Apple Daily e seu envolvimento em uma vigília para marcar o massacre da Praça Tiananmen em 1989.

A edição final do Apple Daily saiu do prelo em junho de 2021.

Outras publicações críticas à administração também foram encerradas, enquanto as eleições foram reformuladas para garantir que apenas os chamados “patriotas” possam ocupar cargos públicos no território.

Dois policiais fortemente armados fora do tribunal.  Eles têm capacetes, óculos de proteção, coletes à prova de balas, armas amarradas nas coxas e armas de assalto.
A segurança foi reforçada com policiais fortemente armados posicionados perto do tribunal [Peter Parks/AFP]

As eleições da semana passada para os conselhos distritais registaram uma participação recorde de apenas 27,5 por cento. O número de assentos eleitos diretamente foi reduzido para apenas 88, em comparação com os 462 anteriores, e todos os candidatos tiveram de obter aprovação oficial antes de poderem concorrer.

“As ações que sufocam a liberdade de imprensa e restringem o livre fluxo de informação – bem como as mudanças de Pequim e das autoridades locais no sistema eleitoral de Hong Kong que reduzem o voto direto e impedem a participação de candidatos de partidos independentes e pró-democracia – minaram as instituições democráticas de Hong Kong e prejudicou a reputação de Hong Kong como um centro financeiro e comercial internacional”, disse Miller em seu comunicado.


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