‘Histórico’: eleitores do Equador rejeitam perfuração de petróleo em área protegida da Amazônia


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Quase 60 por cento dos eleitores apoiam uma pressão para suspender a perfuração no Parque Nacional Yasuni, uma vitória para grupos ambientalistas.

Homem parado em canoa atravessando rio
Um homem do grupo indígena Waorani de Pastaza navega no rio Curaray, na província amazônica de Pastaza, Equador, em abril de 2022 [File: Fabio Cuttica/Thomson Reuters Foundation]

Os eleitores no Equador aprovaram um referendo para proibir a exploração de petróleo numa área protegida da floresta amazónica, uma medida aclamada como “histórica” pelos activistas ambientais.

Com quase todos os votos contados na segunda-feira, quase 60 por cento apoiaram a proibição do desenvolvimento de petróleo no Parque Nacional Yasuni, frequentemente descrito como um dos maiores refúgios de biodiversidade do mundo.

O referendo fez parte de uma eleição geral antecipada no domingo, que incluiu votos para a presidência e a Assembleia Nacional.

“Hoje fizemos história”, disse Yasunidos, um grupo ambientalista que apoiou o referendo, numa publicação nas redes sociais. Aplaudiu a votação como uma “vitória histórica para o Equador e para o planeta”.

O Parque Nacional Yasuni – lar de centenas de espécies de aves, anfíbios e répteis – foi designado pela agência cultural das Nações Unidas, a UNESCO, como reserva da biosfera em 1989. O parque é também o lar de várias comunidades indígenas, algumas das quais vivem em auto-isolamento.

A área também contém alguns dos maiores depósitos de petróleo do Equador, alimentando a pressão para perfurar na área.

Inicialmente, o governo do ex-presidente Rafael Correa esforçou-se por proteger a área do desenvolvimento. Em 2007, apresentou uma iniciativa apelando à comunidade internacional para contribuir com 3,6 mil milhões de dólares em troca da proibição da perfuração.

Mas quando a ajuda não se concretizou, Correa e os seus sucessores prosseguiram com a extracção de petróleo nas terras Yasuni.

Os cientistas alertaram que a Amazónia poderá em breve atingir um ponto de viragem: a desflorestação resultante da exploração petrolífera e de outras indústrias está ligada à redução das chuvas, o que, por sua vez, poderá acelerar o desaparecimento da floresta tropical.

E o declínio da Amazónia poderá ter repercussões globais, uma vez que a floresta funciona como um sumidouro de carbono crucial, capaz de absorver as emissões de carbono da atmosfera.

Mas antes da votação de domingo, os defensores da perfuração alertaram que uma proibição prejudicaria a economia do Equador, que depende fortemente da extracção de petróleo.

O Ministro da Energia, Fernando Santos, disse à Al Jazeera este mês que o fim da perfuração “resultaria numa perda anual de 1,2 mil milhões de dólares, o que seria prejudicial para a economia do país”.

Mas os ativistas celebraram a votação de domingo como uma vitória para a proteção indígena e ambiental.

“Hoje o Equador dá um passo gigante para proteger a vida, a biodiversidade e os povos indígenas”, afirmaram os dois principais grupos indígenas do país, CONFENIAE e CONAIE, numa publicação conjunta nas redes sociais.

O referendo atraiu o apoio de celebridades globais, incluindo o ator Leonardo DiCaprio, que disse que a votação poderia servir de “exemplo” para a democratização das políticas climáticas.

“Agora temos o poder de abandonar as empresas petrolíferas e dar a vitória à terra, à água e à vida”, disse Nemonte Nenquimo, um líder indígena do povo Waorani, à Al Jazeera este mês.

Nenquimo acrescentou que a votação seria “um dia que recordaremos como o dia em que o planeta começou a ganhar e os políticos corruptos e as empresas petrolíferas perderam”.


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