Esses são realmente os países mais felizes do mundo?


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E por que tantas delas costumam ser nações ocidentais ricas?

Um manifestante do Occupy, que se recusou a dar seu nome, faz piquetes do lado de fora de uma agência do Bank of America na sexta-feira, 20 de janeiro de 2012, em San Francisco.  Manifestantes anti-Wall Street em todos os EUA planejaram comícios na sexta-feira em frente a bancos e tribunais.  (Foto AP/Noah Berger)
Um manifestante do Occupy faz piquetes do lado de fora de uma agência do Bank of America na sexta-feira, 20 de janeiro de 2012, em San Francisco. Os EUA são uma das sociedades mais desiguais entre as nações desenvolvidas, mas ocupam o 15º lugar mais feliz, de acordo com o índice de felicidade [Noah Berger/AP Photo]

Quem são as pessoas mais felizes do mundo? Segundo o World Happiness Report, são os residentes da Finlândia, Dinamarca, Islândia, Israel e Holanda. Enquanto isso, os palestinos, que vivem há décadas sob ocupação militar israelense, ocupam o 99º lugar.

Todos os anos, uma organização apoiada pelas Nações Unidas publica um relatório que classifica os países com base na “felicidade”. As próprias classificações são baseadas em pesquisas da Gallup com alguns milhares de participantes em cada país, aos quais é solicitado que avaliem pessoalmente suas vidas em uma escala de 0 a 10. Essa “avaliação de vida”, em outras palavras, é a opinião pessoal declarada de alguém sobre como o conteúdo eles estão com suas vidas naquele ponto específico no tempo. Essas informações são então combinadas com alguns outros fatores e apresentadas no Relatório Anual da Felicidade no Mundo.

Mas os críticos apontaram contradições flagrantes, pontos cegos e preconceitos, incluindo uma aparente inclinação para as nações ocidentais ricas – o Norte Global – que ignora séculos de exploração colonial que lhes permitiram reunir essa riqueza.

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Deprimido, mas feliz?

A maioria dos “países mais felizes” de 2023 está na Europa. A Finlândia, por exemplo, ocupa o primeiro lugar como o país mais feliz do mundo – assim como nos últimos seis anos.

Mas o país também tem uma das taxas mais altas de uso de antidepressivos na Europa. O mesmo é verdade para a Suécia, que ocupa o sexto lugar, e a Islândia, que ocupa o segundo lugar – e tem o maior uso de antidepressivos relatados em toda a Europa.

Enquanto isso, a Índia ocupa o 126º lugar – extremamente baixo – no Relatório Mundial de Felicidade, mas coloca muito, muito mais alto em uma pesquisa separada, que também leva em consideração variáveis ​​como equilíbrio entre trabalho e vida pessoal. Outro relatório concorrente, conhecido como Global Happiness Report, classificou a China como o país mais feliz do mundo.

Um homem dorme contra a parede de um prédio ao longo da 14th Street enquanto as temperaturas sobem para os 90 graus na sexta-feira, 4 de agosto de 2023, no centro de Denver.  (Foto AP/David Zalubowski)
Um morador de rua dorme contra a parede de um prédio ao longo da 14th Street, no centro de Denver, Colorado, EUA, enquanto as temperaturas sobem na sexta-feira, 4 de agosto de 2023 [David Zalubowski/AP Photo]

Rico, mas desigual?

Embora as classificações de felicidade sejam baseadas em respostas a uma única pergunta, o próprio Relatório Mundial de Felicidade é uma análise aprofundada que explica as classificações com a ajuda de outros pontos de dados. Um desses pontos de dados é o produto interno bruto (PIB) per capita.

Os pesquisadores notaram uma correlação: os países com alto PIB per capita costumam ser os mais bem classificados nos rankings de felicidade. Afinal, os 20 principais países da lista são em grande parte países ocidentais com altos indicadores econômicos, levando muitos a concluir que o PIB per capita é o fator mais importante na determinação da felicidade geral de um país.

Mas o PIB per capita não leva em conta a desigualdade de renda. É simplesmente o valor total de bens e serviços gerados por ano em um país, dividido pela população total. Não nos diz nada sobre quem fica com a riqueza de um país e quem não fica, nem quanto dela está concentrado nas mãos de poucos.

Os Estados Unidos, que ocupam o 15º lugar no índice de felicidade, têm significativamente mais desigualdade de renda do que qualquer outra nação desenvolvida, de acordo com uma das medidas de desigualdade de renda mais amplamente citadas no mundo. É um país onde cerca de 38 milhões de americanos vivem na pobreza – oficialmente – e quase 60% da população vive de salário em salário.

Membros do Black Lives Matter e residentes protestam na prefeitura para exigir a renúncia do prefeito de Paterson, Andre Sayegh, após a aquisição do departamento de polícia pelo procurador-geral do estado em Paterson, Nova Jersey, EUA, 28 de março de 2023. REUTERS/Eduardo Munoz
Membros do Black Lives Matter e residentes protestam na prefeitura de Paterson, Nova Jersey, EUA, em 28 de março de 2023 [Eduardo Munoz/Reuters]

Felicidade de quem?

O site da Gallup diz que eles pesquisam “toda a população adulta civil e não institucionalizada do país” para obter os dados que alimentam o relatório de felicidade.

Mas isso exclui as populações que vivem em instituições como prisões, lares de idosos e centros de idosos, para citar alguns. Além do mais, os pesquisadores não pesquisam civis em áreas que acreditam ser inseguras (ou seja, “onde a segurança da equipe de entrevistadores está ameaçada”). Não está claro quantos centros populacionais isso pode excluir – especialmente em sociedades profundamente desiguais ou em países com populações encarceradas significativas, como os EUA e o Brasil, onde uma parcela desproporcional de presos é negra.

Depois, há a questão do viés cultural, uma crítica comum ao relatório da felicidade. A ideia básica é declarada com bastante clareza em um estudo de 2023: “Como se pode concluir que o bem-estar é maior no país A do que no país B quando o bem-estar está sendo medido de acordo com a maneira como as pessoas no país A pensam sobre o bem-estar?” O problema com o relatório de felicidade, dizem esses pesquisadores, é que pedir às pessoas para avaliar o quão felizes ou satisfeitas elas estão é semelhante a ver a questão através de uma lente ocidental, educada, industrializada, rica e democrática – ou “ESTRANHO” – que eles descrevem como muito mais individualistas e orientados para a realização.

Simplificando, pergunte a alguém: “Quão satisfeito você está com sua vida?” pode, de fato, pedir-lhes que pensem sobre a felicidade no que se refere às suas realizações individuais de vida, em vez de outros fatores, como suas relações interpessoais e harmonia social. Uma pesquisa mostra que a “felicidade interdependente”, enraizada nas relações interpessoais com a família e colegas, é um fator mais forte na determinação da “felicidade” – uma resposta comum em dados de pesquisas do Japão, Nigéria e Polônia. Quão diferente poderia parecer o ranking mundial de felicidade se a pergunta principal fosse: “Você se sente amado e cuidado?” ou “Você sente que pertence?”

Retratos de pessoas que foram mortas durante o conflito israelense-palestino na cidade ocupada de Jenin, na Cisjordânia, penduradas em uma parede em 5 de julho de 2023.
Retratos de pessoas mortas durante o conflito israelense-palestino na cidade ocupada de Jenin, na Cisjordânia, penduradas em uma parede em 5 de julho de 2023 [File: Ahmad Gharabli/AFP]

Felicidade roubada?

O relatório de felicidade também carece de perspectiva sobre como a felicidade de um grupo pode estar inextricavelmente ligada à infelicidade de outro. O Reino Unido é classificado como o 17º país mais feliz do mundo, mas a prosperidade do país foi construída em parte pela exploração colonial de séculos de africanos escravizados no comércio de açúcar do Caribe e na pilhagem da Índia.

A Bélgica é o 19º país mais feliz, mas extraiu uma enorme riqueza – e infligiu um sofrimento incrível – por meio da colonização do que hoje é a República Democrática do Congo.

Enquanto isso, a Índia, as nações caribenhas e os países africanos têm uma classificação bastante baixa no relatório de felicidade.

Ou considere o fato de que este ano Israel está em quarto lugar, enquanto os palestinos estão 95 posições abaixo. Os palestinos foram removidos à força de sua terra natal por colonizadores antes e depois de 1948, um dia que os palestinos lembram como o “Nakba”, ou a catástrofe. Desde então, eles viveram sob ocupação militar e um regime que pratica o que vários grupos internacionais de direitos humanos descrevem como um sistema de apartheid dirigido pelo governo israelense.

Então, o que as classificações do World Happiness Report realmente nos dizem? É uma hierarquia de pessoas que proclamam abertamente que estão satisfeitas com suas vidas, baseadas em uma concepção ocidental de “satisfação”? É um ranking de países com alto PIB per capita? Ou é um ranking de países ricos que enriqueceram explorando outros?


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