É hora de os EUA considerarem a sobrevivência do Hamas em Gaza


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Sete semanas de guerra e uma trégua demonstraram que Israel não está nem perto do seu objectivo declarado de eliminar o Hamas.

Os restos da sede do parlamento palestino, também conhecido como Conselho Legislativo, que foi destruído pelas forças israelenses durante a operação terrestre de Israel, são vistos em meio a uma trégua temporária entre o Hamas e Israel, na cidade de Gaza, em 25 de novembro de 2023. REUTERS/Abed Sabá
Os restos da sede do parlamento palestino, que foi destruída pelas forças israelenses na Cidade de Gaza, vista em 25 de novembro de 2023. [Reuters/Abed Sabah]

Três dias após o início da trégua de quatro dias entre Israel e o Hamas, o acordo parece manter-se e fala-se mesmo na sua prorrogação. Até segunda-feira, 50 mulheres e crianças israelitas deverão ter sido trocadas por 150 mulheres e crianças palestinianas, com mediadores insinuando que o acordo poderia continuar por mais alguns dias através da mesma fórmula.

Embora as condições da trégua se assemelhem às semelhantes apresentadas pelos mediadores do Qatar nas últimas semanas, o gabinete de guerra de Israel insistiu que foi o resultado da pressão militar que exerceu sobre o Hamas. Mas há apenas algumas semanas, o governo prometeu libertar os seus reféns pela força.

Ao concordar com os termos da libertação, Israel demonstrou que pode, de facto, negociar com o Hamas, admitindo tacitamente que não está mais perto de erradicar um grupo que se tornou, literalmente, clandestino. Na verdade, ao devastar grande parte da Cidade de Gaza e, com ela, as instituições de governação do Hamas, as acções de Israel apenas tornaram o grupo mais evasivo.

Isso ficou claro pelo cerco e ataque do exército israelita ao Hospital al-Shifa de Gaza, que não conseguiu produzir provas conclusivas de que ali existia um centro de comando operado pelo Hamas, como tinha alegado. Em vez disso, a operação contra al-Shifa, que foi, na melhor das hipóteses, anticlimática, somou-se ao crescente cepticismo de que Israel, com o apoio americano, possa arrancar o Hamas de Gaza.

É tempo de esta realidade ser reconhecida nos corredores do poder em Washington. A administração Biden deve abandonar a retórica irrealista israelita sobre “acabar com o Hamas” e abraçar uma solução política mais viável que tenha em conta a sobrevivência do movimento.

Aumentando as mortes, mudando a opinião pública

A prova da missão vacilante de Israel pode ser encontrada nos dividendos sangrentos da guerra. O seu ataque aéreo e terrestre, que o ministro da Defesa, Yoav Gallant, prometeu que iria varrer o Hamas “da face da terra”, não conseguiu até agora deter as emboscadas dos combatentes palestinianos contra posições israelitas ou a saraivada quase diária de foguetes lançados contra cidades israelitas.

Agora na sua sétima semana, a guerra matou mais de 14.800 palestinianos, incluindo cerca de 6.100 crianças, destruiu bairros residenciais e campos de refugiados e deslocou mais de um milhão de pessoas na faixa sitiada.

Analistas militares afirmaram que a campanha de bombardeamento massivo iria “suavizar” as posições do Hamas antes da invasão terrestre de Israel, limitando a capacidade do grupo de travar uma guerra urbana no enclave densamente construído. Mas nas últimas semanas, alguns responsáveis ​​norte-americanos, fazendo eco dos relatos dos meios de comunicação israelitas, começaram a admitir que os bombardeamentos incessantes de Israel não conseguiram neutralizar as capacidades de combate do Hamas.

A tolerância relativamente às acções de Israel também parece estar a diminuir. Em 10 de novembro, o presidente francês, Emmanuel Macron, tornou-se o primeiro líder do G-7 a pedir um cessar-fogo. Em 24 de Novembro, os primeiros-ministros de Espanha e da Bélgica criticaram a “matança indiscriminada de civis inocentes” por parte de Israel e a destruição da “sociedade de Gaza”. Pedro Sánchez, o primeiro-ministro espanhol, prometeu mesmo reconhecer unilateralmente o Estado palestiniano.

Nos EUA, a administração Biden pode estar ao lado do seu aliado israelita, mas a opinião pública está a mudar rapidamente a favor de um cessar-fogo permanente. Manifestações em massa pedindo um cessar-fogo foram realizadas em todo o país e várias grandes cidades dos EUA, incluindo Atlanta, Detroit e Seattle, aprovaram resoluções que fazem eco deste apelo.

Uma sondagem recente mostrou que apenas 32 por cento dos americanos acreditam que o seu país “deveria apoiar Israel” na sua guerra contra Gaza. Tendo deixado pouca luz entre a sua posição sobre a guerra e o prosseguimento da mesma por Israel, o presidente dos EUA, Joe Biden, já viu os seus números nas pesquisas caírem.

A pressão pública pode ter encorajado não só Washington a pressionar a troca de reféns, mas também o governo israelita a aceitá-la. Além da reação que enfrentou por parte das famílias dos reféns mantidos pelo Hamas, os relatórios indicam que o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu foi pressionado sobre a troca pelos serviços de segurança e militares de Israel.

Embora Netanyahu, Gallant e o antigo Ministro da Defesa Benny Gantz, que faz parte do actual gabinete de guerra, tenham declarado que a guerra contra o Hamas continuaria, a pressão pública poderia fazê-los também recuar nesta intenção.

O conflito já está a afectar fortemente a economia israelita, que perde mais de 250 milhões de dólares por dia. Espera-se que contraia 1,5 por cento em 2024, uma vez que os combates perturbaram as viagens aéreas e de carga e o recente sequestro de um navio ligado a Israel pode até ameaçar o transporte marítimo.

Depois, há as dezenas de milhares de israelitas deslocados de áreas ao longo das fronteiras de Gaza e do Líbano, bem como todas as famílias dos reféns que apelam à libertação de todos. A trégua em curso demonstrou que os israelitas mantidos em cativeiro podem ser facilmente libertados sem disparar um tiro. Isto poderia ajudar a influenciar a opinião pública israelita – que até agora tem sido esmagadoramente a favor da guerra – no sentido de um cessar-fogo.

Alguns analistas israelitas já notam uma mudança a favor de uma extensão da trégua. Na verdade, continuar no caminho das negociações limitaria as crescentes perdas económicas do país e salvaguardaria as vidas tanto dos seus cativos como dos soldados. Os militares israelenses admitiram a morte de 70 soldados desde o início da invasão terrestre.

O caminho para um cessar-fogo

Outro problema com a insistência do governo israelita em continuar a guerra é que não definiu realmente um final de jogo que seja aceitável para os seus aliados, incluindo os EUA.

Para além do objectivo declarado de “erradicar” o Hamas de Gaza, as autoridades israelitas também indicaram que desejam expulsar a população palestiniana para a Península do Sinai, no Egipto.

A pressão dos aliados árabes anulou rapidamente o apoio dos EUA a esta ideia, bem como aos planos israelitas de reivindicar “responsabilidade pela segurança” por tempo indeterminado em Gaza. A alternativa da administração Biden – que a Autoridade Palestiniana com sede em Ramallah assuma o controlo do enclave – foi redondamente rejeitada tanto por Israel como pelo Hamas, que, na ausência de reocupação israelita, continuaria a ser o único mediador de poder em Gaza.

Em vez de reconhecer isto, os EUA recusaram-se obstinadamente a apresentar quaisquer propostas políticas que tenham em conta a sobrevivência do Hamas. Nessa cegueira deliberada, Washington é acompanhado por um coro de especialistas que continuam a apresentar “soluções” que pressupõem a destruição do Hamas. Mas dada a memória ainda fresca do Afeganistão, os decisores políticos dos EUA deveriam saber muito bem que erradicar um movimento de resistência local é, em última análise, impossível.

Seria mais possível aproveitar o exemplo do actual acordo de reféns, que mostrou que tanto Israel como o Hamas têm vontade política para negociar. Ao trabalhar com os mediadores Catar e Egipto, os EUA podem ajudar a levar o diálogo em torno de Gaza para além da desastrosa retórica “connosco ou contra nós” que caracterizou a guerra dos EUA contra o terrorismo e para discussões sobre um cessar-fogo de longo prazo, um cessar-fogo que teria de ser mediado através da liderança política no exílio do Hamas.

Há precedentes para isso. Recorde-se que, em Dezembro de 2012, Israel permitiu que o então líder do Hamas, Khaled Meshaal, regressasse a Gaza como parte de uma trégua negociada após a guerra de oito dias daquele ano. Se o actual líder exilado, Ismail Haniyeh, conseguirá moderar a posição do seu homólogo de Gaza, Yahya Sinwar, que se acredita ter planeado os ataques de 7 de Outubro, dependerá da capacidade de Haniyeh em garantir ajuda internacional e fundos de reconstrução.

Igualmente importante será o compromisso dos EUA de controlar as políticas extremistas de Israel, incluindo o seu cerco a Gaza e o apoio à violência dos colonos na Cisjordânia ocupada e em Jerusalém Oriental. Quando tal desescalada acontecer, será fundamental para a comunidade internacional manter o seu compromisso com a reconstrução e o desenvolvimento de Gaza, aliviando as condições desesperadas que ajudaram a dar origem aos ataques de 7 de Outubro.

É certo que nenhuma visão de um futuro pacífico pode suportar o assassinato de civis. Mas encontrar uma saída para a crise actual significa ter em conta a realidade revelada pelas primeiras sete semanas desta guerra: não há forma de varrer o Hamas “da face da terra” sem eliminar um número incontável de palestinos – e israelitas –. vive com isso.

Se a sobrevivência a longo prazo do Hamas sobrecarrega a imaginação, os riscos de simplesmente evitar esta ideia são ainda mais inimagináveis. Embora este não seja claramente um sentimento amplamente difundido em Israel neste momento, alguns israelitas, como o antigo conselheiro governamental e professor da Universidade Bar-Ilan, Menachem Klein, estão a aceitar a ideia. Falando à Al Jazeera após a libertação dos primeiros reféns israelenses, Klein admitiu que é “impossível destruir totalmente o Hamas pela força”. O caminho a seguir, argumentou ele, deveria incluir o grupo em negociações renovadas em torno de um Estado palestino.

Dado o sofrimento horrível suportado pelo povo de Gaza, a crescente pressão internacional e interna para acabar com ele, e a perspectiva ainda iminente de um conflito regional mais amplo, os EUA já não podem insistir que a eliminação do Hamas é o único caminho para acabar com esta guerra.

As opiniões expressas neste artigo são de responsabilidade do autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.


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