Da glória da maratona à prisão: o ‘grande fiasco da corrida’ da Nigéria


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Um novo livro sobre o campeão de maratona Gideon Hagack conta uma estranha e pouco conhecida história de injustiça esportiva.

Haggak no meio flanqueado pelo ministro dos esportes da Nigéria, Sunday Dare (L) e editor Enefiok Udo-Obong (R)
Hagack no meio flanqueado pelo Ministro dos Esportes da Nigéria, Sunday Dare, à esquerda, e o ex-velocista e autor Enefiok Udo-Obong [Oluwashina Okeleji/Al Jazeera]

Lagos, Nigéria – Um murmúrio de emoção subiu da multidão dentro do Estádio Nacional em Lagos quando um boato implausível começou a se espalhar.

O toque da sirene indicando a chegada iminente do líder da maratona só serviu para aumentar a expectativa, e quando os dois corredores no topo do pelotão entraram na tigela, o murmúrio aumentou para um rugido.

Na frente por meros metros estava o local Gideon Hagack, travado em uma finalização rápida com o queniano Benson Muriuki com 300 metros restantes para correr. Hagack apenas se segurou para vir primeiro.

Sua vitória na Maratona Internacional de Milo em Lagos em 9 de outubro de 1994 gerou júbilo nas arquibancadas. Mas enquanto ainda vestia seu uniforme de corrida, ele foi preso por trapacear, mantido na prisão e teve sua carreira irreparavelmente prejudicada.

Este episódio é o tema de In The Long Run – The Great Race Fiasco, um livro publicado recentemente pelo ex-quartel-milhador nigeriano Enefiok Udo-Obong.

O medalhista de ouro olímpico de 2000 entrevistou jogadores importantes e testemunhas e seguiu uma trilha de reportagens de jornais e documentação legal para contar o que ele diz ser uma história notável, mas pouco conhecida, de injustiça esportiva.

“Ele era um ícone e uma estrela brilhante, mas esse episódio ofuscou seu brilho”, disse Udo-Obong à Al Jazeera.

“Não foi só [destroy] Gideon, isso matou o futuro de muitos jovens que o admiravam. Todos eles viram o que aconteceu com alguém que eles viram como um herói, que eles viram como um campeão; como ele acabou.”

Certificado de sucesso em Accra em 1994
Certificado de sucesso em Accra em 1994 [Courtesy of Hagack]

‘Alegria virou tristeza’

Hagack nasceu em 1971 em Tuwan Kabwir em Pankshin, parte do montanhoso Estado do Planalto na Nigéria central.

Seu potencial atlético já era óbvio na escola primária. Foi só depois de concluir a formação profissional em 1991 que Haggak começou a correr a tempo inteiro no palco nacional, registando resultados impressionantes em várias competições por todo o país em distâncias entre cinco quilómetros e 30km, e mais tarde representando o seu país no estrangeiro.

Ele foi selecionado para representar a Nigéria na Maratona Internacional de Milo em Gana em 24 de setembro de 1994. Ele venceu, provocando grande alarde em casa e acendendo sonhos de vencer as principais maratonas do mundo.

Competir no evento de Lagos logo depois foi um esforço físico, mas com um prêmio recorde de $ 4.500 em jogo e impulsionado pela confiança de suas façanhas em Accra, Haggak decidiu correr.

Mas sua vitória inesperada pode ter sido uma dor de cabeça indesejada para os organizadores da corrida.

Haggak (64) durante uma competição nacional
Hagack, número 64, durante uma corrida [Courtesy of Hagack]

A Nigéria não tem uma história rica em corridas de longa distância; grande parte de seu pedigree atlético está no sprint, enquanto nações do leste africano, como Quênia e Etiópia, tendem a dominar as maratonas.

Em uma tentativa de tornar a corrida de Lagos o mais prestigiosa possível, os organizadores incorreram em despesas significativas para convidar os melhores maratonistas internacionais, muitos da África Oriental.

É a teoria de Udo-Obong, descrita no livro, que um vencedor local pode ter levado os patrocinadores a questionar a credibilidade da corrida. Em meio às comemorações de Hagack e a confusão da mídia, a teoria de que ele deve ter trapaceado se consolidou e chegou aos ouvidos do convidado especial de honra, o governador militar do estado de Lagos, Olagunsoye Oyinlola.

Hagack foi levado para o que inicialmente presumiu ser uma recepção privada na Casa do Governo. Depois de esperar lá por seis horas, tremendo e faminto em seu traje encharcado de corrida, ele foi acusado de trapaça e sua detenção imediata foi ordenada pelo governador.

“Foi uma experiência muito triste e horrível”, disse Hagack à Al Jazeera.

“A alegria de vencer rapidamente se transformou em tristeza. Passei de um atleta de sucesso a um preso com criminosos porque algumas pessoas não acreditavam que era possível vencer uma maratona internacional. Imagine dormir ao lado de criminosos na prisão, ir a tribunal por algo que desconhecia e ser tratado como um criminoso por ter sucesso.”

Depois de ser mantido na prisão por cinco dias e ter acesso negado a uma reunião com um advogado, Hagack foi pressionado a admitir a culpa sob a ameaça de uma longa prisão, mas foi informado de que uma confissão de culpa e um pedido de desculpas no tribunal poderiam libertá-lo. Mesmo assim, no tribunal do magistrado, ele se declarou “inocente” e recebeu fiança por ser um “infrator” primário.

No entanto, apesar da insistência da AFN em prevaricação, não apenas não houve nenhuma reclamação formal feita por Muriuki contra o resultado, mas também não houve consenso sobre como Hagack deveria ter trapaceado.

Em seu relatório após a corrida, o diretor técnico da Federação de Atletismo da Nigéria (AFN), Rotimi Obajimi, afirmou que Hagack “se juntou inesperadamente” ao líder Muriuki, que ele insistiu ter estabelecido uma vantagem intransponível de 500 metros sobre o resto do campo, no Estádio Nacional.

“Lembro-me vividamente desse incidente, porque dentro do complexo do estádio, Hagack surgiu do nada para se juntar à corrida e tivemos evidências em vídeo da NTA [Nigerian state TV] para apoiá-lo”, disse Obajimi à Al Jazeera.

“Esta foi uma maratona internacional e o órgão global de atletismo IAAF concordou com nossas descobertas. É triste que alguns dos principais oficiais da AFN não existam mais porque fizemos a coisa certa.”

Na verdade, em cinco pontos de verificação aleatórios ao longo da rota da corrida, as bandas foram entregues aos competidores e Hagack coletou todas as cinco.

Após a formação de um painel independente de administradores esportivos que colocou o ônus da prova sobre os acusadores, a AFN foi posteriormente incapaz de provar seu caso e Hagack foi oficialmente exonerado pelo painel no início de novembro de 1994.

O processo judicial contra ele foi posteriormente retirado e um acordo extrajudicial foi alcançado.

Questionado sobre a saga e sua decisão de ordenar a prisão de Hagack, Oyinlola, agora com 72 anos, disse à Al Jazeera: “Faz quase 30 anos e honestamente não tenho nenhuma lembrança desse incidente em particular”.

No entanto, Hagack ainda não recebeu o prêmio em dinheiro nem a compensação acordada. No entanto, seu advogado nomeado pelo estado, Danjuma Tyoden, recebeu a quantia de 370.000 nairas (cerca de US$ 16.600 na época) – 100.000 (US$ 4.500) como prêmio em dinheiro e 270.000 (US$ 12.100) como compensação – do ministério do esporte no final de 1996.

Tyoden disse à Al Jazeera que nunca conheceu Hagack pessoalmente até hoje, apesar das repetidas tentativas de fazê-lo de sua parte.

Ele alegou que, para receber a indenização de Hagack, procurou o diretor de esportes do estado de Plateau, que “trouxe um papel e começou a listar como o dinheiro seria dividido com o comissário, o secretário permanente do ministério, o diretor de esportes, o presidente do conselho de esportes etc.

Com isso, decidiu reter o valor recebido, mas afirma estar disposto a entregá-lo na primeira oportunidade.

Mas Hagack negou que Tyoden tenha feito um esforço para lhe dar o dinheiro.

“Também esperava encontrá-lo no lançamento do livro, mas ele não apareceu. Por honestidade, decência e sinceridade, pelo menos eu mereço o prêmio em dinheiro que ele está segurando”, disse ele.

‘A verdade deve ser ouvida’

Apesar de ter sido exonerado, com uma nuvem pairando sobre ele e sua perda de confiança no sistema, a carreira do maratonista estava efetivamente encerrada e a maratona de Lagos foi sua última prova competitiva.

“Mentalmente e fisicamente, nunca me recuperei daquela experiência horrível”, disse ele. “Minha maior satisfação foi finalmente ser inocentado [by the panel] mas o dano permanece para sempre. O nome da minha família não estará ligado à traição: isso é o mais importante para mim.”

Agora casado e com seis filhos, Hagack trabalha para o conselho de esportes do estado de Plateau, treinando jovens atletas e levando uma existência longe dos olhos do público.

“Não podia deixar que o que me impedia impedisse os outros de realizar seus próprios sonhos”, explicou.

Udo-Obong disse que não há como dizer o que Hagack poderia ter alcançado e que ele foi levado a escrever seu livro porque se identificou fortemente com a injustiça sofrida por Hagack: a medalha de ouro nas Olimpíadas de 2000 no revezamento 4 × 400 metros foi concedida à Nigéria retrospectivamente em 2012, depois que um membro do quarteto dos EUA admitiu o uso de drogas para melhorar o desempenho.

“[I] foi negada a euforia e a experiência única de ter meu hino nacional cantado para mim na frente de milhões de pessoas”, disse Udo-Obong.

Embora a absoluta insensibilidade do tratamento que Hagack recebeu tenha assustado Udo-Obong, o mais lamentável para ele foi a morte das aspirações de um campeão.

“[Hagack] foi preso por vencer”, disse ele. “Ele tentou subir a escada e eles mataram sua carreira.”

No entanto, Hagack estava sorrindo de orelha a orelha no lançamento do livro em abril deste ano.

“Estou feliz em ver este livro porque, finalmente, a verdade tem a chance de ser ouvida”, disse ele.

“[The book] serve como um lembrete significativo de como as pessoas que deveriam te levantar podem acabar te derrubando.”


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