Além de Gaza: como os Houthis do Iêmen ganham com o ataque aos navios do Mar Vermelho


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A posição do grupo num ponto crítico de estrangulamento marítimo dá-lhes influência nas conversações diplomáticas sobre o futuro do Iémen.

Esta foto divulgada pelo Houthi Media Center mostra as forças Houthi embarcando no navio de carga Galaxy Leader no domingo, 19 de novembro de 2023. Os Houthis do Iêmen apreenderam o navio no Mar Vermelho, na costa do Iêmen, após ameaçarem apreender todos os navios de propriedade de israelenses empresas.  (Centro de Mídia Houthi via AP)
Houthi força o embarque no cargueiro Galaxy Leader no domingo, 19 de novembro de 2023, no Mar Vermelho [Houthi Media Center via AP]

Beirute, Libano – É improvável que uma coalizão de 10 países liderada pelos Estados Unidos consiga impedir que os rebeldes Houthi do Iêmen ataquem navios no Mar Vermelho, mas ambos os lados têm interesse em evitar uma escalada que pode sair do controle, disseram analistas à Al Jazeera. .

Os seus ataques a navios comerciais e militares potencialmente ligados a Israel visam, segundo responsáveis ​​Houthi, pressionar Israel a pôr fim à sua guerra em Gaza. Os ataques Houthi têm sido populares internamente no Iémen, permitindo ao grupo recrutar novos combatentes.

“Os Houthis não vão parar o que estão a fazer, até que a ofensiva israelita em Gaza termine”, disse Gregory Brew, analista do Eurasia Group, à Al Jazeera, “e mesmo assim é provável que continuem por algum tempo”. depois.”

Os bombardeios e bombardeios de artilharia de Israel mataram mais de 20 mil palestinos em Gaza desde 7 de outubro.

Alavancagem ‘subestimada’

Em 19 de novembro, os Houthis assumiram o controle de um navio de carga ligado a Israel chamado Galaxy Leader e pouco depois divulgaram um vídeo da captura do navio. Desde então, foi transformado em atração turística para os iemenitas. Posteriormente, o grupo atacou numerosos navios que passavam pelo estreito de Bab al-Mandeb, uma passagem estreita que conduz ao Mar Vermelho e mais adiante ao Canal de Suez.

O Mar Vermelho e o Canal de Suez respondem por 30% do tráfego mundial de navios porta-contêineres.

“A posição dos Houthis no norte do Iémen colocou-os num ponto de estrangulamento geopolítico crítico”, disse Sanam Vakil, vice-chefe do programa Médio Oriente e Norte de África em Chatham House, à Al Jazeera. “Isso foi subestimado pela comunidade internacional nos últimos anos.”

Não houve relatos de feridos ou mortes em ataques Houthi até agora. Mas as consequências ainda foram imensas para o transporte marítimo global. Pelo menos 12 companhias marítimas suspenderam o trânsito através do Mar Vermelho devido aos ataques, entre elas algumas das maiores do mundo: a gigante ítalo-suíça Mediterranean Shipping Company, a francesa CMA CGM e a dinamarquesa AP Moller-Maersk.

Cerca de 12% do petróleo transportado por mar do mundo e 8% do gás natural liquefeito passam pelo estreito de Bab al-Mandeb, principalmente com destino à Europa. Mas outros produtos como cereais, óleo de palma e produtos manufaturados também são afetados pelos ataques. Em vez disso, muitas empresas viajam pelo extremo sul de África, prolongando a viagem em cerca de nove dias e os custos em pelo menos 15 por cento.

A resposta

Em resposta, os Estados Unidos impuseram sanções a 13 supostos financiadores dos Houthis. E reuniu a coligação marítima de 10 nações para tentar dissuadir os ataques Houthi no Mar Vermelho. Outros membros incluem o Reino Unido, França, Itália, Canadá, Países Baixos, Noruega, Espanha, Seicheles e Bahrein.

O governo internacionalmente reconhecido do Iémen, que opera a partir de Aden após nove anos de uma guerra devastadora travada pelos Houthis, condenou os ataques no Mar Vermelho como usurpações da sua soberania. Mas está numa posição difícil porque não quer ser visto como apoiante de Israel, disse Nicholas Brumfield, um investigador do Iémen, à Al Jazeera.

Entretanto, o Irão, um dos principais apoiantes dos Houthis, manteve-se cauteloso em tomar medidas que pudessem levar a uma expansão da guerra em Gaza para toda a região. No entanto, existem limitações à influência que o Irão exerce sobre os Houthis, dizem os especialistas.

“Eles têm alguns objetivos comuns com Teerã, mas não devemos superestimar a influência que o Irã tem sobre os Houthis”, disse Eleonora Ardemagni, pesquisadora associada sênior do Instituto Italiano de Estudos Políticos Internacionais (ISPI), à Al Jazeera. “Eles têm sua própria agenda.”

Apoio e mobilização palestina

Antes de 7 de Outubro, os Houthis estavam sob pressão interna devido a questões como reformas governamentais impopulares e falta de pagamento de salários. Mas o seu apoio ao povo de Gaza tem sido esmagadoramente popular entre os iemenitas.

“Há muito tempo eles se opõem ideologicamente a Israel”, disse Vakil sobre os Houthis. “Em particular, estão a tentar demonstrar as implicações transnacionais dos seus pontos de vista e mostrar poder e posicionamento.”

A mídia estatal Houthi anunciou mais de 1.000 protestos, boicotes ou campanhas de recrutamento desde o início da guerra, segundo Brumfield. Muitos no Iémen estão cansados ​​de lutar, depois de pouco menos de uma década de guerra civil. Mas o apoio à Palestina revelou-se tão popular que os Houthis conseguiram recrutar novos combatentes – que puderam então destacar para a guerra interna.

“Eles recrutaram um grupo de combatentes com a promessa de que iriam lutar na Palestina”, disse Brumfield. “Eles disseram: ‘Vocês poderão lutar na Palestina’ e então mobilizaram essas forças contra o reduto do governo iemenita de Marib.”

Os ataques no Mar Vermelho também podem ser, em parte, uma estratégia diplomática, segundo alguns analistas. Nos últimos meses, os Houthis e a Arábia Saudita têm estado envolvidos num diálogo que visa um cessar-fogo de longo prazo, após uma trégua mediada pelas Nações Unidas em 2022 que, em grande parte, interrompeu os combates. A Arábia Saudita apoia o governo internacionalmente reconhecido do Iémen. As tensões no Mar Vermelho e as potenciais perturbações no comércio de petróleo prejudicam a maioria das economias regionais, das quais a Arábia Saudita é a maior.

“De onde eles se sentam, [the attack on shipping vessels] é uma oportunidade para aumentar as apostas contra a Arábia Saudita”, disse Vakil. “O que poderíamos estar testemunhando é uma espécie de renegociação.”

Linhas vermelhas no Mar Vermelho

O impacto no transporte marítimo global através de Bab al-Mandeb e do Mar Vermelho atraiu a acção dos Estados Unidos e de outros aliados. Mas até agora, isso não parece ter dissuadido os Houthis.

“Enfatizamos a todos que [the Houthi] As operações visam apoiar o povo palestino na Faixa de Gaza e que não podemos ficar de braços cruzados diante da agressão e do cerco”, disse o porta-voz Houthi, Mohamed Abdulsalam, em comentários à Al Jazeera na segunda-feira. “Quanto às operações navais, elas estão em pleno andamento e talvez não passem 12 horas sem uma operação.”

No entanto, apesar da retórica, tanto os Houthis como os EUA mantiveram alguma moderação até agora.

Em 26 de novembro, os Houthis dispararam dois mísseis balísticos que pousaram perto de um navio de guerra dos EUA. Brumfield acredita que os Houthis erraram propositalmente o navio de guerra.

Actualmente, a coligação dos EUA está mais empenhada em defender os navios que passam pelo Mar Vermelho, interceptando ataques Houthi. “Os EUA também não querem agravar esta crise”, disse Brew, analista do Eurasia Group. Até agora, os EUA não dispararam contra o Iémen, apesar dos mísseis lançados pelos Houthis em direção ao Mar Vermelho.

Uma mudança nessa equação não é do interesse dos Houthis.

“Eles sabem que não devem cruzar essa linha”, disse Brumfield. Os Houthis não querem um cenário em que “os Estados Unidos deixem de pensar nos Houthis como os governantes desagradáveis ​​mas toleráveis ​​do norte do Iémen e talvez se comprometam realmente a derrubá-los”.


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