Por que China e Rússia estão estreitando laços?


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O aprofundamento dos laços entre a China e a Rússia não tem precedentes e ocorre em um momento de escalada das tensões com o Ocidente.

O presidente russo, Vladimir Putin, tenta apertar a mão de seu homólogo chinês Xi Jinping durante reunião em Moscou, Rússia, 5 de junho de 2019 [File: Evgenia Novozhenina/ Reuters]

Semanas depois de navegar em navios de guerra ao redor da ilha principal do Japão, os militares chineses e russos enviaram voos de bombardeiros para as zonas de defesa aérea japonesa e sul-coreana, forçando Seul a embaralhar seus caças em resposta.

Em Tóquio, na terça-feira, o ministro da Defesa do Japão, Kishi Nobuo, se reuniu com repórteres para expressar “grave preocupação” sobre as patrulhas conjuntas, que ocorreram na semana passada, dizendo que as medidas de Pequim e Moscou indicam claramente que a “situação de segurança em torno do Japão está ficando mais grave”.

Enquanto ele falava, seus colegas chineses e russos estavam realizando conversas virtuais, onde elogiaram os exercícios aéreos e navais como “grandes eventos” e assinaram um novo pacto para aprofundar ainda mais os laços de defesa.

O roteiro, assinado pelo ministro da Defesa da Rússia, Sergei Shoigu e seu chinês vis-à-vis Wei Fenghe, encerrou um ano que viu um crescimento sem precedentes na cooperação militar, incluindo jogos de guerra em grande escala em Ningxia da China em agosto, quando as tropas russas se tornaram as primeiras forças estrangeiras a se juntarem a um exercício regular chinês, bem como anúncios para desenvolver conjuntamente helicópteros militares, sistemas de alerta de ataque com mísseis e até mesmo uma estação de pesquisa na lua.

“É a relação mais forte, próxima e melhor que os dois países tiveram desde pelo menos meados da década de 1950. E, possivelmente, nunca ”, disse Nigel Gould-Davies, pesquisador sênior para a Rússia e a Eurásia no Instituto Internacional de Estudos Estratégicos (IISS).

Fuzileiros navais da China participam dos Jogos do Exército Internacional 2019 no campo de tiro Khmelevka na costa do Mar Báltico na região de Kaliningrado, Rússia, 8 de agosto de 2019 [File: Vitaly Nevar/ Reuters]

Observando que as relações China-Rússia têm sido historicamente marcadas por cautela mútua, incluindo um conflito de fronteira na década de 1960 que supostamente levou Pequim e Moscou à beira de uma guerra nuclear, Gould-Davies disse que a situação atual é “excepcional”. Os laços “se desenvolveram muito rapidamente, na verdade nos últimos 10 anos”, disse ele, acelerando na esteira das sanções ocidentais à Rússia por causa da anexação da Crimeia em 2014.

Laços diplomáticos e econômicos

Não é apenas na defesa que os dois se aproximam, mas também nas frentes diplomática e econômica.

Na política externa, Pequim e Moscou compartilham abordagens semelhantes com o Irã, a Síria e a Venezuela, e recentemente ressuscitaram um impulso para suspender as sanções das Nações Unidas contra a Coréia do Norte.

O presidente da China, Xi Jinping, e o russo, Vladimir Putin, também têm um relacionamento pessoal, tendo se encontrado mais de 30 vezes desde 2013. O líder chinês até chamou Putin de seu “melhor amigo”.

O presidente russo, Vladimir Putin, participa de uma videoconferência com o presidente chinês Xi Jinping no Kremlin em Moscou, Rússia, 28 de junho de 2021 [File: Alexei Nikolsky/Kremlin, Sputnik via Reuters]

Para a China, a Rússia é o maior fornecedor de suas armas e a segunda maior fonte de suas importações de petróleo. E para a Rússia, a China é o principal parceiro comercial do país e uma fonte importante de investimento em seus projetos de energia, incluindo a usina Yamal LNG no Círculo Polar Ártico e o gasoduto Power of Siberia, um projeto de gás de US $ 55 bilhões que é o maior da história da Rússia .

Gould-Davies, do IISS, disse que o principal motivador por trás de tudo isso é a hostilidade da China e da Rússia em relação aos valores democráticos liberais.

“Ambos os países são governados por regimes antidemocráticos que compartilham um forte interesse comum em resistir à influência dos valores liberais do Ocidente em seus próprios países”, disse ele à Al Jazeera. “Eles também têm um forte interesse comum em minar os estados e alianças, além de suas próprias fronteiras, que incorporam os valores liberais. Portanto, seu principal interesse comum é, de fato, um interesse ideológico – eles buscam minar o Ocidente democrático e liberal ”.

Profecia auto-realizável?

O aprofundamento dos laços realmente preocupou o Ocidente, com avaliações da inteligência americana listando China, Rússia e seu alinhamento como as maiores ameaças à segurança dos Estados Unidos e da OTAN, a aliança de segurança ocidental criada em 1949 como um baluarte contra a União Soviética, planejando ampliar seu foco para enfrentar a luta contra os dois países.

Em uma entrevista ao Financial Times de Londres no mês passado, o secretário-geral da OTAN, Jens Stoltenberg, disse não ver a China e a Rússia como duas ameaças separadas.

“China e Rússia trabalham juntas”, disse ele. “Toda essa ideia de distinguir tanto entre China, Rússia, Ásia-Pacífico ou Europa – é um grande ambiente de segurança e temos que lidar com tudo isso juntos.”

Mas alguns dizem que essa avaliação é muito simplista e pode resultar em “erros graves”.

“Não há nenhuma grande conspiração contra o Ocidente”, disse Bobo Lo, um ex-diplomata australiano e analista de relações internacionais independente no mês passado. “O que isto é, é uma relação clássica de grande poder, o que significa que é impulsionada por interesses comuns, ao invés de valores compartilhados”, disse ele em uma palestra virtual organizada pelo Center for Global Security Research dos Estados Unidos.

Apoiando-se mutuamente, a China e a Rússia ganham “dividendos críticos”, disse Lo, incluindo o reforço da “legitimidade e estabilidade de seus respectivos regimes”. A cooperação em defesa permite que Moscou projete a influência russa no cenário mundial, acrescentou ele, enquanto Pequim pode obter acesso à avançada tecnologia militar e experiência operacional da Rússia.

O relacionamento também permite que Moscou “preencha a lacuna tecnológica deixada pela retirada de empresas ocidentais na Rússia”, após sanções impostas na sequência da anexação da Crimeia. “E o investimento chinês em tecnologia tem sido absolutamente crítico para a realização dos projetos de GNL do Ártico da Rússia”, disse Lo.

Alexander Gabuev, do Carnegie Moscow Center, concorda.

Os laços entre a Rússia e a China são “impulsionados por fatores fundamentais além do controle ocidental”, disse ele, observando em uma palestra em março que os dois países também compartilham uma fronteira de 4.300 quilômetros (2.672 milhas). Devido aos confrontos de fronteira de 1969, “eles sabem como é realmente perigoso e caro ser inimigo”, disse ele.

É por isso que, disse ele no mês passado no Twitter, a afirmação da OTAN de que a China e a Rússia são um desafio “exagera o nível atual de cooperação e nuances China-Rússia”.

Ambos os países são “religiosos quanto à sua autonomia estratégica”, disse ele. E “ao juntar China e Rússia como uma quase aliança que precisa ser combatida por meio de um kit de ferramentas unificado, o Ocidente corre o risco de criar uma profecia autorrealizável, quando a contenção dupla leva a um aprofundamento ainda maior da cooperação China-Rússia, que leva a mais Pressão dos EUA. ”

‘Agressor hipócrita’

Para alguns, a pressão dos EUA é o ponto de partida.

“Tanto a China quanto a Rússia acham que os EUA são um agressor hipócrita que pretende diminuí-los para manter a hegemonia”, disse Einar Tangen, analista político de Pequim que também trabalha como comentarista para a emissora estatal chinesa CGTN.

As ações dos EUA a esse respeito, disse ele, incluem rotular os dois países como suas maiores ameaças à segurança nacional, a imposição de sanções por supostos abusos dos direitos humanos, bem como a formação do que Pequim e Moscou consideram alianças anti-Rússia-China.

Isso inclui o Quad, uma aliança informal liderada pelos Estados Unidos que inclui Índia, Japão e Austrália. O grupo, que a China denunciou como uma “OTAN asiática”, retomou os exercícios navais no ano passado pela primeira vez em 13 anos. As quatro marinhas expandiram os exercícios este ano, realizando-os em duas fases no mar das Filipinas e na baía de Bengala.

Depois, há a aliança de segurança recém-formada entre a Austrália, o Reino Unido e os Estados Unidos, conhecida como AUKUS. Anunciando o pacto trilateral em setembro, os EUA e o Reino Unido disseram que a Austrália receberá submarinos com propulsão nuclear – uma medida que analistas disseram que permitiria à marinha australiana patrulhar as disputadas águas do Mar da China Meridional, bem como do Estreito de Taiwan.

A China condenou a aliança como uma ameaça “extremamente irresponsável” à estabilidade regional, enquanto a Rússia a chamou de “um grande desafio ao regime internacional de não proliferação nuclear”.

“Esses [type of actions] inevitavelmente, encorajar a China a conduzir uma cooperação mais estreita com a Rússia para buscar respostas recíprocas a atos hostis ”, disse Danil Bochkov, analista do Conselho de Assuntos Internacionais da Rússia, com sede em Moscou.

Essas respostas incluem os recentes exercícios conjuntos sino-russos nas vizinhanças do Japão e da Coréia do Sul, ambos aliados dos Estados Unidos.

Bochkov disse que a intensificação da rivalidade pode muito bem resultar no ressurgimento dos blocos rígidos vistos durante a Guerra Fria, com a comunidade liderada pelos EUA de um lado e China, Rússia e seus aliados do outro.

“Isso cria um impasse geopolítico que parece impossível de superar”, disse ele, “deixando todos os poderes acumularem seu poder para o pior cenário, testando simultaneamente as ‘linhas vermelhas’ uns dos outros com confrontos locais perigosos como picadas de agulha.”


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