Por que as companhias aéreas limitam o tamanho da bateria?


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José Luis Stephens / Shutterstock.com
As baterias de lítio apresentam o risco de incêndios repentinos quando falham, e as companhias aéreas precisam estabelecer limites quando se trata de equilibrar a segurança dos passageiros e a conveniência em um voo.

Da próxima vez que você embarcar em um avião, provavelmente terá que declarar dispositivos como bancos de energia se eles estiverem acima de um determinado tamanho e pode ter que deixar alguns para trás, mas as companhias aéreas se importam com o tamanho de suas baterias?

Sempre leia as letras miúdas

Antes de entendermos por que as companhias aéreas limitam o tamanho das baterias e quantas você pode trazer, é importante ressaltar que nem todas as companhias aéreas são iguais. Você é responsável por verificar a política de bateria da companhia aérea específica com a qual planeja voar e contatá-la para esclarecimentos antes de aparecer em seu voo com um monte de baterias que você terá que deixar para trás.

Os regulamentos serão diferentes entre companhias aéreas, reguladores de aviação e diferentes países. Embora todos eles provavelmente tenham restrições de bateria, os detalhes exatos são importantes.

As baterias de lítio são (relativamente) instáveis

baterias de lítio
wk1003mike / Shutterstock.com

As baterias que usam o lítio como o principal componente de sua química se tornaram o tipo dominante de energia portátil para dispositivos como smartphones, tablets e laptops. Elas são leves e oferecem a maior densidade de energia entre as tecnologias de bateria que são práticas para eletrônicos de consumo.

No entanto, essas baterias podem sofrer falhas que resultam em chamas dramáticas. Foi o que aconteceu com o infame Samsung Galaxy Note 7 e muitos hoverboards vendidos em sites como a Amazon. Há também muitas histórias de baterias de substituição de telefones de marca malfeitas que explodiram e, às vezes, feriram os usuários ou causaram incêndios graves.

As baterias de lítio exigem uma eletrônica de segurança sofisticada para operar sem esses problemas, e perfurações ou impactos podem causar um incêndio na bateria, independentemente das medidas de segurança incorporadas ao dispositivo.

Limites de bateria de companhias aéreas são sobre riscos de limitação

As companhias aéreas geralmente limitam o tamanho da bateria a 100Wh ou menos sem que você precise de permissão especial. Baterias maiores podem ser permitidas se você as declarar com antecedência e permitir que a companhia aérea as inspecione antes do embarque, sendo comum um limite máximo de 160Wh. Essas baterias maiores podem ter que ser armazenadas em um porão especial gerenciado pela tripulação de cabine.

O número de baterias que você pode trazer também pode ser limitado. Por exemplo, você pode estar limitado a dois bancos de energia de 100Wh por pessoa. Os laptops de última geração geralmente têm baterias de 99,9 Wh especificamente, pois isso está abaixo do limite geral exigido pela maioria das companhias aéreas.

Limitar o tamanho da bateria como esse é equilibrar as necessidades dos passageiros com o tamanho potencial de um incêndio na bateria. Na maioria dos casos, essas baterias devem fazer parte de sua bagagem de mão para que qualquer incêndio na bateria possa ser resolvido pela tripulação de cabine. Se as baterias de lítio pegarem fogo no compartimento de carga dentro da mala de alguém, elas podem ficar fora de controle sem que seja possível qualquer intervenção.

Um 100Wh é muita energia, então é um subsídio bastante generoso e, presumivelmente, aqueles que avaliam o risco ao definir a política acham que baterias desse tamanho ainda são gerenciáveis ​​caso o pior aconteça.

As baterias estão ficando mais seguras

Embora possa levar algum tempo, um dia essas restrições podem não se aplicar mais. Cientistas e engenheiros de baterias estão trabalhando em várias maneiras de tornar as baterias de lítio mais seguras, e outros tipos de tecnologia de bateria estão em desenvolvimento que não apresentam os mesmos riscos de segurança.

Em 2019, pesquisadores do Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins demonstraram a tecnologia de bateria de lítio que pode ser cortada, perfurada e submetida a fogo sem se desintegrar. A tecnologia de bateria de estado sólido também está avançando aos trancos e barrancos, especialmente para veículos elétricos, e não apresenta os riscos das atuais baterias de lítio.

Até que essas baterias de última geração estejam em nossos dispositivos, no entanto, você terá que verificar cuidadosamente as regras da bateria e cumpri-las na próxima vez que voar.


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