Por que a vírgula de Oxford é chamada de vírgula de Oxford?


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TungCheung/Shutterstock.com

Se você não sabia sobre a vírgula de Oxford antes a banda Vampire Weekend chegou ao cenário musical em meados dos anos 2000, você provavelmente o fez depois; seu terceiro single foi centrado em torno da pontuação acaloradamente debatida. Mas você já se perguntou por que a vírgula Oxford é chamada de vírgula Oxford em primeiro lugar?

A verdade, ao que parece, é um pouco mais complexa do que você poderia esperar. Embora seja amplamente aceito hoje em dia que o termo “vírgula de Oxford” se refere, de fato, ao fato de que esse tipo de vírgula é bem conhecido por sua inclusão no estilo da Oxford University Press, a história real do termo é muito mais nebuloso.

Além do mais, a vírgula Oxford em si existia muito antes do surgimento do estilo house da Oxford University Press – mesmo que não tivesse esse nome até recentemente. Aqui está tudo o que você precisa saber sobre essa pontuação divisiva.

O que é uma vírgula Oxford, realmente?

O termo “vírgula Oxford” é apenas outra maneira de se referir a um tipo específico de vírgula conhecido mais amplamente como vírgula serial. A vírgula serial é usada ao listar três ou mais coisas em uma série; especificamente, é a vírgula que aparece imediatamente após o penúltimo item da lista e antes da conjunção coordenativa que leva ao item final.

Por exemplo, na seguinte frase:

“A propagação de chá, geléia e espaguete marinara de Filbert foi talvez uma escolha pouco ortodoxa para o café da manhã, mas ele gostou mesmo assim.”

A vírgula entre “jam” e a conjunção “and” é uma vírgula serial.

Por que vale a pena, Grammarly resume a definição da vírgula serial de forma um pouco mais sucinta, chamando-a simplesmente de “a última vírgula em uma lista de três ou mais coisas”; no entanto, como muitas outras definições apontam, os detalhes são importantes. A colocação entre o penúltimo item da lista e a conjunção coordenadora é específica da vírgula serial. Se não houver conjunção coordenativa, a vírgula que aparece após o penúltimo item não é uma vírgula de série. Observe também que as vírgulas em série só aparecem em listas de três ou mais itens; se você estiver listando apenas dois itens, nenhuma vírgula será usada.

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Mostre seu orgulho na vírgula de Oxford.

Há evidências do uso da vírgula serial séculos atrás; por exemplo, pode ser encontrado no primeiro fólio da obra de Shakespeare Sonho de uma noite de verão, que foi impresso em 1623. As instruções do palco no início do Ato I, cena ii – isto é, a cena em que os “mecânicos rudes” são introduzidos – declaram: “Entra Quince, o Carpinteiro, Snug, o Ioyner, Bottome, o Weauer , Flauta, o consertador de foles, Focinho, o Consertador e Starueling, o Taylor. Nesta frase, a vírgula após “Snout the Tinker” é uma vírgula serial.

Claro, isso levanta a questão essencial: se a vírgula serial existe há tanto tempo, por que é tão frequentemente chamada de Oxford vírgula hoje? A resposta curta é que a vírgula serial é usada no estilo da Oxford University Press – mas é claro que há muito mais do que apenas isso.

Qual é o homônimo da vírgula de Oxford

A Oxford University Press é conhecida há muito tempo por suas rígidas regras de estilo; na verdade, tem sido considerado autoritário a esse respeito por mais de um século. As regras para o estilo da imprensa foram codificadas pela primeira vez em Regras de Hart para Compositores e Leitores na University Press, Oxford— o guia de estilo Horace Hart reunido para uso interno e distribuído pela imprensa a partir de 1893.

Regras de Hart foi posteriormente publicado como um livro de referência para o público em geral em 1904 – e embora não se refira especificamente ao seriado ou vírgula de Oxford, é faz incluem vários exemplos de uso correto de vírgulas que utilizam a vírgula serial. Por exemplo, a frase “Pedro era um homem sábio, santo e enérgico” está entre as primeiras listadas na seção sobre vírgulas.

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Deixe as pessoas saberem que você não subestima a importância da vírgula Oxford.

Regras de Hart ainda é impresso hoje e ainda é usado pela Oxford University Press como um recurso de estilo para seus escritores e editores – embora a imprensa observe que seu próprio Instruções para Autores “pegar[s] precedência” sempre que houver desvios entre essas Instruções e a edição atual do Regras de Hart.

O Instruções para Autores, que estão disponíveis on-line, comece a seção sobre o estilo da casa da Oxford University Press (OUP) com a “vírgula de série ou Oxford”. Essa vírgula é, observa o guia, “uma marca registrada do estilo da casa OUP e deve ser usada tanto no estilo britânico quanto no americano”. Seu uso é descrito da seguinte forma: “Em uma lista de três ou mais itens, insira uma vírgula antes do ‘e’ ou ‘ou’”.

Enquanto isso, a atual edição do Regras de Hartintitulado Novas Regras de Hart: O Manual de Estilo para Escritores e Editoresinclui notavelmente este boato sobre a vírgula serial:

“Essa vírgula é conhecida como vírgula serial. Por um século, tem sido parte do estilo da Oxford University Press manter ou impor esta última vírgula consistentemente, na medida em que a convenção também passou a ser chamada de vírgula de Oxford.

Nos dias de hoje, a OUP é quase inseparável da vírgula que leva seu nome.

O enredo engrossa

Uma vírgula está inscrita em um bloco de madeira.

Mas a trama se complica aqui também: no livro de Peter H. Sutcliffe de 1978 The Oxford University Press: uma história informala “invenção” da vírgula de Oxford é atribuída não Regras de Hart ou mesmo para a própria Oxford University Press. Em vez disso, é atribuído ao indexador Frederick Howard Collins.

Collins’ Dicionário do autor e da impressorapublicado originalmente sob o título Autor e impressor: um guia para autores, editores, impressores, corretores de imprensa, compositores e datilógrafos em 1905, foi uma resposta a alguns problemas que Collins tinha com Regras de Hart: Eles foram, escreveu Collins no prefácio da segunda edição (que também foi impressa em 1905), “não totalmente de acordo com a prática de muitos de nossos melhores impressores e, sendo destinados apenas a compositores e leitores, não eram suficientemente completo para autores.”

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O Dicionário do autor e da impressora incluiu uma subseção para a entrada em “e” desde o início, que discute “, e” – isto é, a vírgula serial (lembre-se, as vírgulas sequenciais devem aparecer antes de uma conjunção coordenativa, como “e.”). Nesta subseção, Collins aponta para Herbert Spencer como uma fonte definitiva sobre a vírgula serial, citando uma carta que Spencer escreveu longamente:

“Quer escrever ‘preto, branco e verde’, com a vírgula depois do branco, ou omitir a vírgula e escrever ‘preto, branco e verde’ – decido muito positivamente a favor [sic] de primeira. Para mim, a vírgula é valiosa para marcar os elementos componentes de um pensamento, e onde qualquer conjunto de componentes de um pensamento é de igual valor, eles devem ser pontuados na impressão e na fala igualmente. Evidentemente, portanto, neste caso, na medida em que ao enumerar essas cores [sic] preto, branco e verde, o branco deve ser enfatizado tanto quanto os outros dois, precisa da pausa depois dele tanto quanto o preto.

A carta de Spencer faz o que parece ser o primeiro argumento aberto a favor da vírgula serial estabelecida em qualquer guia gramatical ou de estilo até aquele ponto – incluindo Regras de Hart. Talvez seja por isso que Sutcliffe atribui a Dicionário do autor e da impressora com a “invenção” desse tipo de vírgula, apesar da evidência de seu uso impresso várias centenas de anos antes.

Por que vale a pena, o Oxford English Dictionary atualmente lista o livro de Sutcliffe como a primeira instância registrada da frase “vírgula de Oxford”. O contexto dentro do próprio livro parece implicar que o termo já era conhecido naquele ponto – o que, como Jasso Lamberg apontou em seu site Comdesres em 2015, é um pouco estranho (escreveu Lamberg, “Não para criticar o OED, mas Parece um pouco incrível que o primeiro uso do termo impresso seja tão tardio. Especialmente porque o texto parece se referir ao termo como algo comumente conhecido.”) — mas, infelizmente, é aí que o rastro escrito da própria frase parece esfriar.

Você deve usar a vírgula de Oxford?

Independentemente de como a vírgula Oxford recebeu esse nome, há um outro elemento-chave para a história: o debate sobre se a vírgula Oxford ou serial deve ou não ser usada em primeiro lugar.

Embora muitos outros guias de estilo além do estilo doméstico da Oxford University Press, como Chicago Style e APA Style, estipulem o uso da vírgula Oxford, outros, como o guia AP Style usado em jornalismo e reportagem, não o fazem. Além disso, muitos gramáticos têm uma forte opinião sobre se a vírgula de Oxford é realmente correta ou não – e estão dispostos a defender essa posição em fóruns públicos com bastante veemência. Então: O que dá?

Curiosamente, os argumentos a favor e contra o uso da vírgula de Oxford geralmente giram em torno da ambigüidade. Aqueles que discutem para o uso da vírgula serial observa que omiti-la pode criar ambiguidade em uma frase – e ambiguidade frequente que pode tornar a frase absurda.

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Nunca se esqueça de usar a vírgula em seu diário.

Um exemplo frequentemente citado envolve a dedicatória de um livro (provavelmente apócrifo), que, quando escrita sem uma vírgula Oxford, diz: “Para meus pais, Ayn Rand e Deus” – a implicação é que os pais do escritor são Ayn ​​Rand e Deus. No entanto, colocar uma vírgula Oxford depois de “Ayn Rand” e antes da conjunção “e” resolve a ambigüidade: quando escrito como tal, lê-se: “Para meus pais, Ayn Rand e Deus”, deixando muito mais claro que os pais, Ayn Rand e Deus são entidades separadas.

No entanto, como Gus Lubin apontou no Business Insider em 2013, uma pequena alteração no exemplo da dedicatória do livro mostra como a vírgula Oxford também pode criar ambiguidade. Se em vez de “Para meus pais, Ayn Rand e Deus”, a dedicatória diz “Para minha mãe, Ayn Rand e Deus”, não está claro se a mãe e Ayn Rand são entidades separadas ou se Ayn Rand é uma referência apositiva. para a mãe – isto é, que a mãe é Ayn Rand. Nesse caso, a ambigüidade é resolvida com a remoção da vírgula de Oxford: “Para minha mãe, Ayn Rand e Deus”.


Hoje em dia, se você usa ou não a vírgula Oxford, é mais uma questão de preferência pessoal do que se você está escrevendo para um público específico. Ame ou odeie, você sempre terá que pensar nisso. Escolha com sabedoria – e se você não souber se deve ou não usá-la, sempre pode cantarolar essa música para se ajudar.


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