Paquistão fechará shoppings e mercados mais cedo devido à crise econômica


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O ministro da Defesa do Paquistão diz que as lojas devem fechar às 20h30 e os restaurantes às 22h sob o novo plano de economia de energia.

Os clientes são vistos dentro de um shopping em Islamabad, Paquistão [File: Aamir Qureshi/AFP]

O governo do Paquistão ordenou medidas para economizar energia, incluindo o fechamento de todos os shoppings e mercados às 20h30 (15h30 GMT), enquanto o país enfrenta uma crise econômica e de energia incapacitante.

Espera-se que as medidas aprovadas pelo gabinete economizem ao país cerca de 62 bilhões de rúpias paquistanesas (US$ 273 milhões), disse o ministro da Defesa, Khawaja Asif, a jornalistas na terça-feira.

O Paquistão encontra-se sem dinheiro, pois o dinheiro esperado para entrar no programa do Fundo Monetário Internacional (FMI) foi adiado. Suas reservas de divisas agora mal cobrem um mês de importações, a maior parte para compra de energia.

Khawaja Asif
O ministro da Defesa do Paquistão, Khawaja Asif, anunciou medidas de economia de energia em 3 de janeiro de 2023, incluindo fechamentos antecipados de mercados, shoppings, restaurantes e salões de festas [File: Alexander Zemlianichenko/AP Photo]

O ministro da Defesa disse que medidas adicionais que entrarão em vigor imediatamente incluem o fechamento de restaurantes e salões de casamento até as 22h (17h GMT). Ele disse que alguns representantes do mercado pressionaram por mais horas, mas o governo decidiu que um fechamento mais cedo era necessário.

Asif também disse que o primeiro-ministro Shehbaz Sharif ordenou a todos os departamentos do governo que reduzissem o consumo de eletricidade em 30%.

As medidas estão sendo implementadas enquanto o Paquistão luta para conter os temores de um calote depois que o financiamento de US$ 1,1 bilhão do FMI foi adiado. Islamabad tem divergências com o FMI sobre uma revisão que a agência está conduzindo da política e das reformas que está exigindo no Paquistão. A revisão deveria ter sido concluída em novembro.

Outro financiamento internacional crítico está ligado ao programa do FMI, o que significa que a nação do sul da Ásia de 220 milhões de pessoas será pressionada para atender às suas necessidades de financiamento externo. Esses totalizam mais de US$ 30 bilhões até junho e incluem pagamentos de dívidas e importações de energia.

As reservas cambiais líquidas totais do Paquistão ficaram no final do mês passado em US$ 11,7 bilhões, dos quais US$ 5,8 bilhões estão com o banco central. Isso é metade do valor das reservas cambiais que detinha no início de 2022.

Asif disse que o plano de conservação de energia também inclui a proibição da produção de lâmpadas ineficientes a partir de fevereiro e de ventiladores a partir de julho.

Ele disse que o pico de uso de eletricidade no verão do Paquistão foi de 29.000 megawatts (MW) em comparação com 12.000 MW no inverno, principalmente devido ao uso de ventiladores em climas mais quentes.

Metade das luzes das ruas em todo o país também permanecerá desligada, disse o ministro.

A maior parte da eletricidade do Paquistão é produzida com combustíveis fósseis importados, incluindo gás natural liquefeito, cujos preços dispararam nos últimos meses.

O governo tentou estabilizar a economia ao conter as importações e a inflação, que vinha crescendo há décadas. Uma moeda em rápida desvalorização tornou as importações mais caras, enquanto os preços ao consumidor subiram 25% na comparação anual na primeira metade do ano fiscal, ou de 1º de julho a 31 de dezembro.

O Paquistão está se recuperando das enchentes catastróficas do ano passado, que submergiram mais de um terço do país e causaram devastação generalizada e grandes perdas financeiras.

O país é o oitavo mais vulnerável a condições climáticas extremas causadas pelas mudanças climáticas, segundo o Índice Global de Risco Climático compilado pela ONG ambientalista Germanwatch.

Inundações, secas e ciclones nos últimos anos mataram e deslocaram milhares de pessoas, destruíram meios de subsistência e danificaram infraestruturas.


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