Irlanda do Norte à beira de resultado eleitoral ‘sísmico’


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Pela primeira vez, um partido pró-reunificação irlandesa torna-se o maior na Assembleia Legislativa da Irlanda do Norte.

A conquista do maior número de assentos confere ao Sinn Féin o cargo de primeiro-ministro [File: Mark Marlow/EPA]

Belfast, Reino Unido – A Irlanda do Norte testemunhou um resultado eleitoral “sísmico” após a votação legislativa de quinta-feira.

O Sinn Féin, partido que apoia a reunificação da Irlanda e já foi a ala política do IRA, tornou-se o maior partido da Assembleia Legislativa.

Ganhar o maior número de assentos confere ao Sinn Féin o cargo de primeiro-ministro, tornando-se a primeira vez nos 101 anos de história da Irlanda do Norte que este cargo não foi ocupado por um sindicalista, que apoia o restante do Reino Unido.

O partido conseguiu não apenas consolidar seu voto, mas também aumentá-lo significativamente, conquistando a maior parcela de votos com 250.388 primeiras preferências, em comparação com 184.002 para os rivais mais próximos, o Partido Unionista Democrático (DUP).

Partidos de meio-termo, como os Unionistas do Ulster, o SDLP e o Partido Verde, também foram pressionados, com figuras proeminentes perdendo seus assentos.

A líder do partido Sinn Féin, Mary Lou McDonald, membro do parlamento na República da Irlanda e a caminho de ser o maior partido do país até 2025, descreveu o resultado como “uma eleição de uma geração”.

“É sísmico em termos do que representa”, disse Jon Tonge, professor de política da Universidade de Liverpool e especialista na região, à Al Jazeera.

O Sinn Féin tornar-se o maior partido “é extraordinário, dada a história do estado”, disse.

Qualquer referendo sobre uma Irlanda unida, um objetivo de longa data do Sinn Féin e um foco principal do DUP nestas eleições, só pode ser convocado pelo secretário de Estado britânico e está a pelo menos anos de distância.

No entanto, os resultados das eleições são “outro passo incremental nesse caminho”, disse Tonge.

Este é especialmente o caso se daqui a alguns anos o Sinn Féin for o maior partido em ambas as jurisdições da ilha da Irlanda.

Falando em um centro de contagem de Belfast sobre as perspectivas de uma Irlanda unida, o líder do Sinn Féin, McDonald, disse à Sky News que “a preparação para essa grande mudança precisa acontecer agora.

“Queremos que isso aconteça de uma maneira ordenada, planejada, democrática e pacífica”, acrescentou, dizendo que um referendo “certamente” ocorrerá nesta década.

Aumento da aliança

O partido centrista Aliança também recebeu um aumento de apoio, tornando-se o terceiro maior partido em termos de votos e mais que dobrou seus assentos.

A Alliance não se define como nacionalista nem sindicalista irlandesa e não toma uma posição sobre a questão da unidade irlandesa.

A ascensão deste partido a tal proeminência é uma mudança significativa no cenário da política da Irlanda do Norte.

A candidata da Alliance Belfast South Paula Bradshaw cercada por aplausos da multidão
A candidata da Alliance Belfast South Paula Bradshaw é eleita no Titanic Exhibition Center durante as eleições da Assembleia da Irlanda do Norte em Belfast [Jason Cairnduff/Reuters]

David Honeyford, da Alliance, assumiu um novo assento para seu partido no distrito eleitoral de Lagan Valley.

Ele disse à Al Jazeera que os eleitores na Irlanda do Norte estão se movendo em direção àqueles “que priorizam as questões em vez da questão constitucional”.

“Priorizamos a saúde e a educação, trabalhamos muito duro para as questões que as pessoas se preocupam. E você está vendo os resultados disso”, disse Honeyford.

Ele reconheceu que muitos de seus votos vinham dos partidos sindicalistas, nacionalistas e outros partidos intermediários.

“O centro está se solidificando em torno da Alliance, mas também tiramos do DUP e do Sinn Féin”, disse ele. “Então, estamos atraindo votos de toda a comunidade.”

Jacqueline, uma eleitora da Alliance na casa dos 30 anos no distrito eleitoral de Upper Bann, ficou “encantada” com o resultado. Ela disse que sua mãe, que estava na casa dos 60 anos e já teria apoiado um candidato sindicalista, também apoiou a Alliance nesta eleição.

“Isso só mostra que as opiniões mudaram aqui”, disse ela à Al Jazeera.

A contagem continua

O partido Unionista do Ulster (UUP) e o SDLP nacionalista irlandês perderam uma parcela significativa dos votos.

A vice-líder do SDLP, Nichola Mallon, e o ex-ministro da infraestrutura não conseguiram manter seu assento, enquanto o líder da UUP, Doug Beatie, quase perdeu o dele.

O líder do SDLP, Colum Eastwood, disse à mídia na sexta-feira que a ênfase do DUP na possibilidade de um primeiro-ministro nacionalista irlandês saiu pela culatra e pode ter levado as pessoas que normalmente apoiam seu partido a “emprestar” um voto ao Sinn Féin para “chutar o DUP”.

O pequeno mas influente Partido Verde – que aprovou legislação sobre mudanças climáticas e direitos das mulheres – esperava aumentar seus votos. Em vez disso, eles perderam os dois assentos, incluindo o do líder do partido.

Um homem passa por um mural que diz "Unidade em nosso tempo"
Um homem passa por um mural ao longo da nacionalista Falls Road em Belfast [File: Clodagh Kilcoyne/Reuters]

Enquanto isso, o partido sindicalista de linha dura TUV obteve bons resultados nas pesquisas, mas acabou não conseguindo mais assentos.

Quer o aumento da Aliança seja um aumento de votos para o centro ou simplesmente um realinhamento de votos de outros partidos do meio termo, a vitória da Aliança colocará em questão como o governo está organizado na Irlanda do Norte.

O atual acordo de compartilhamento de poder estabelecido após o fim de The Troubles tem sido até agora dominado pelos dois blocos de nacionalismo e sindicalismo.

Deirdre Heenan, professora de política social da Universidade de Ulster, disse que esse modelo foi “baseado na ideia de que existem dois blocos étnico-nacionais, os sindicalistas e os nacionalistas, e que eles são fixos e autônomos”.

Embora esses arranjos possam ter representado a sociedade da Irlanda do Norte quando o Acordo da Sexta-feira Santa foi negociado há 25 anos, Heenan disse à Al Jazeera: “A primeira pergunta que realmente precisamos nos perguntar é: ainda é verdade hoje?

“A ascensão do meio significa que estamos em uma posição diferente. Não temos dois grandes blocos de comunidades divididas. Temos três comunidades minoritárias, sindicalistas, nacionalistas e outras”.

Qual é o próximo?

Chegados os resultados finais, as partes iniciarão um processo de negociação com vista à formação de um novo executivo de partilha de poder entre as partes.

Pairando sobre essa perspectiva está o fato de que o DUP disse que não entrará em um novo governo até que as questões relacionadas ao protocolo da Irlanda do Norte sejam resolvidas.

O protocolo, um acordo pós-Brexit que cria uma fronteira comercial no mar da Irlanda para evitar uma fronteira terrestre na ilha da Irlanda, é fortemente contestado por todos os partidos sindicalistas e uma questão importante para muitos eleitores sindicalistas.

Embora o efeito econômico real do protocolo na Irlanda do Norte seja contestado, muitos percebem que é um enfraquecimento do vínculo com o resto do Reino Unido e seu lugar na união está ameaçado.

O DUP saiu do governo em fevereiro por causa da questão.

Qualquer resolução provavelmente levará meses para ser resolvida. Enquanto isso, um governo provisório com os ministros atualmente em funções poderá tomar algumas decisões, mas não em questões importantes como orçamentos.

O líder do Partido Unionista Democrático (DUP) da Irlanda do Norte, Jeffrey Donaldson, fala
Donaldson fala no lançamento do Manifesto Eleitoral do DUP [File: Paul Faith/AFP]

O líder do DUP, Jeffrey Donaldson, permaneceu vago sobre se a Irlanda do Norte terá descentralizado o governo em 2022, dizendo à mídia no centro de contagem de Belfast no sábado: “Vamos atravessar todas as pontes quando chegarmos a elas”.

Essa situação representa um sério desafio ao compartilhamento de poder na Irlanda do Norte, disse o professor Tonge à Al Jazeera.

“O DUP não vai voltar. Eles se retiraram em fevereiro, então por que eles retornariam em maio, quando não podem nomear nem mesmo um primeiro-ministro e não há movimento no protocolo?” ele disse.

“É a maior crise para o Acordo da Sexta-feira Santa e instituições políticas desde os primeiros anos pós-conflito.”


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