‘Turbulência’ atinge laços Índia-EUA após plano de assassinato separatista Sikh


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Seis meses depois de o primeiro-ministro indiano Modi se dirigir ao Congresso dos EUA, Joe Biden recusou um convite para o desfile do Dia da República da Índia, depois de os EUA alegarem uma ligação indiana com um planeado assassinato no seu território.

As bandeiras dos Estados Unidos e da Índia estão expostas no Eisenhower Executive Office Building, na Casa Branca, em Washington, EUA, em 21 de junho de 2023. REUTERS/Elizabeth Frantz
As bandeiras dos Estados Unidos e da Índia estão expostas no Eisenhower Executive Office Building, na Casa Branca, em Washington, DC, em 21 de junho de 2023. Seis meses depois, suas relações atingiram um obstáculo, dizem analistas [Elizabeth Frantz/Reuters]

Nova Deli, India – O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, não é conhecido por dar entrevistas à mídia.

No final de Dezembro, abriu uma excepção e falou ao Financial Times, com sede em Londres, que relatou pela primeira vez como o governo dos Estados Unidos tinha frustrado uma alegada conspiração arquitetada por um agente indiano para matar um separatista Sikh em solo americano. Gurpatwant Singh Pannun, residente em Nova Iorque, com dupla cidadania EUA-Canadá, foi rotulado de “terrorista” pela Índia por emitir ameaças de violência contra Nova Deli e pelo seu apelo a uma pátria Sikh separada, escavada na Índia, chamada Khalistan.

Na entrevista, Modi fez pouco caso das sugestões de que as alegações dos EUA de envolvimento indiano numa tentativa de assassinato extraterritorial e extrajudicial prejudicaram os laços bilaterais entre as duas maiores democracias do mundo. “Não creio que seja apropriado associar alguns incidentes às relações diplomáticas entre os dois países”, disse ele, ao mesmo tempo que se comprometeu – como o Ministério dos Negócios Estrangeiros do seu país também tinha feito anteriormente – a uma investigação interna indiana sobre as alegações.

No entanto, uma série de visitas – e uma decisão importante para evitar uma visita – apontam para uma tensão nos laços numa altura em que ambas as nações se encaminham para eleições, diminuindo o espaço político disponível para os seus líderes tomarem medidas que possam atrair críticas internas.

Em 11 de dezembro, o chefe do FBI, Christopher Wray, visitou Nova Delhi para negociações que se acredita terem incluído uma conversa sobre o caso Pannun – foi a primeira visita de um diretor do FBI à Índia em 12 anos. O órgão de vigilância da liberdade religiosa nomeado pelo Congresso dos EUA também divulgou antecipadamente o seu relatório anual, exigindo que a administração Biden declarasse a Índia um “país de particular preocupação”. A Comissão dos EUA para a Liberdade Religiosa Internacional associou as alegações de um ataque ordenado contra Pannun às preocupações mais amplas sobre os ataques às minorias religiosas na Índia. Afirmou estar “alarmado” com o aumento transnacional da Índia “visando as minorias religiosas e aqueles que defendem em seu nome”.

Então, o presidente dos EUA, Joe Biden, recusou o convite de Modi para participar das celebrações do Dia da República na Índia, em 26 de janeiro, como convidado principal. Nenhuma razão formal foi tornada pública, mas a recusa de Biden em vir a Nova Deli também forçou a Índia a adiar uma reunião do grupo Quad – que também inclui a Austrália e o Japão – que esperava realizar durante a visita do líder dos EUA.

Estes são alguns dos “sinais” de tensões nos laços, disse Sushant Singh, investigador sénior do Centro de Investigação Política, com sede em Nova Deli.

“Junho foi o auge dos laços Índia-EUA e eles esfriaram desde então”, disse ele à Al Jazeera, referindo-se à visita de Modi naquele mês a Washington, durante a qual ele se tornou um raro líder para discursar no Congresso dos EUA pela segunda vez. “A conspiração de assassinato de Pannun teve um papel definido a desempenhar nisso.”

Isso não significa que as relações entre a Índia e os EUA estejam em sérios problemas, disse Christopher Clary, professor assistente de ciência política na Universidade de Albany e membro não residente da Stimson Enter, com sede em Washington. Além do episódio Pannun, disse ele à Al Jazeera, as relações entre os dois países estavam boas.

“Isso é como um avião comercial que enfrenta turbulência”, disse ele. “Pode ser desagradável para quem está a bordo, mas não coloca a aeronave em perigo. Continuaremos voando mesmo que às vezes encontremos ar agitado.”

Clary disse que “as preocupações partilhadas entre os EUA e a Índia sobre uma China em ascensão podem encobrir muitas diferenças potenciais entre os EUA e a Índia”.

Ainda assim, na Índia, ganhou terreno um refrão – desde vozes influentes na comunidade estratégica até pessoas na rua – de que Nova Deli não fez nada de errado se de facto tentou assassinar Pannun. “Se os EUA conseguem matar Osama bin Laden em solo estrangeiro, então o que nos impede”, perguntou um analista que pediu anonimato devido a preocupações de que os seus comentários sinceros pudessem afectar a sua capacidade de trabalhar nas relações bilaterais. “Por que critérios diferentes?

No entanto, a Índia também apresentou respostas diferentes às alegações dos EUA, e afirmações igualmente dramáticas por parte do Canadá de que Nova Deli poderia ter estado por trás do assassinato de outro separatista Sikh, Hardeep Singh Nijjar, na cidade de Surrey, perto de Vancouver.

Depois de o primeiro-ministro canadiano, Justin Trudeau, ter feito acusações contra a Índia no seu parlamento, em Outubro, Nova Deli retaliou duramente. Acusou o Canadá de abrigar e apoiar indivíduos e entidades que descreve como “terroristas” e suspendeu as negociações comerciais.

Nova Deli pediu ao Alto Comissariado do Canadá que reduzisse o seu pessoal e congelou temporariamente os vistos para aqueles que tentavam visitar a Índia.

A Índia foi muito mais cautelosa na sua resposta às alegações dos EUA – não houve protestos públicos e Nova Deli prometeu, em vez disso, a sua própria investigação sobre as acusações. O governo Modi explicou essa diferença na sua resposta à natureza da abordagem de Washington.

Embora o Canadá, segundo a Índia, ainda não tenha oferecido provas concretas que liguem Nova Deli ao assassinato de Nijjar, os EUA revelaram muito mais do que a sua investigação mostrou. A acusação contra um empresário indiano, Nikhil Gupta, que está agora encarcerado na prisão de Praga a pedido de Washington, diz que ele esteve em contacto com um agente de inteligência indiano identificado na documentação legal como “C1”.

C1, afirma a acusação, pagou a Gupta US$ 15.000 e prometeu um total de US$ 100.000 pelo assassinato de Pannun. Mas o assassino que Gupta tentou contratar era um informante do governo dos EUA que desmascarou a trama.

Embora o governo indiano tenha tentado sugerir que nada sabia sobre o suposto plano para matar Pannun, AS Dulat, o ex-chefe da agência de inteligência externa da Índia – a Ala de Pesquisa e Análise (RAW) – disse que qualquer conspiração desse tipo teria sido conhecido pelo Conselheiro de Segurança Nacional Ajit Doval.

Seja qual for a verdade, outros relatórios sugeriram que a Índia retirou muitos agentes da RAW da América do Norte nos últimos meses. Enquanto isso, o progresso nos acordos de defesa sobre a compra de drones Predator pela Índia e para a transferência de tecnologia para motores a jato entre os dois países parece ter desacelerado, disse Singh.

Nos corredores do poder em Nova Deli, há inquietação sobre o que o caso Pannun sugere – que os dispositivos de comunicação das autoridades indianas possam estar sob escrutínio.

“Se as autoridades dos EUA estavam a monitorizar as comunicações seguras do governo indiano em Deli, certamente sabem muito mais do que revelaram até agora”, disse Singh.

“Ainda não se sabe como e quando essas informações serão usadas por eles.”


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