Quais são os títulos eleitorais da Índia, as doações secretas que alimentam o BJP de Modi?


0

O tribunal superior da Índia declarou-os ilegais. A decisão poderá moldar a maior eleição do mundo.

O primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, acena para a multidão durante um road show antes de inaugurar um novo aeroporto e uma estação ferroviária em Ayodhya, na Índia.
Os títulos eleitorais contribuíram para o domínio eleitoral do BJP de Modi [Rajesh Kumar Singh/AP Photo]

O Supremo Tribunal da Índia proibiu na quinta-feira os títulos eleitorais, uma misteriosa fonte de financiamento para eleições que gerou centenas de milhões de dólares em receitas para os partidos políticos, especialmente o governante Partido Bharatiya Janata (BJP).

O tribunal anunciou seu veredicto sobre uma petição em andamento pedindo o cancelamento dos títulos. O esquema tem estado sob escrutínio e o tribunal superior afirmou em Novembro que os títulos “colocam um prémio na opacidade” e podem ser “utilizados indevidamente para branqueamento de capitais”.

A decisão do tribunal poderá determinar fundamentalmente como serão travadas as próximas eleições gerais na Índia, entre Março e Maio; qual o papel que o dinheiro não rastreado desempenha nisso; e quem tem os recursos para dominar o cenário político.

No âmbito do sistema de títulos eleitorais introduzido pelo governo do primeiro-ministro Narendra Modi em 2018, estes títulos devem ser comprados ao Banco do Estado da Índia (SBI), mas podem ser doados a partidos anonimamente.

Embora os doadores que utilizam obrigações eleitorais sejam tecnicamente anónimos, o SBI, sendo um banco do sector público, dá efectivamente ao partido do governo acesso não declarado aos seus dados, o que provavelmente dissuadirá os grandes doadores de utilizarem obrigações eleitorais para doar aos partidos da oposição, segundo os críticos.

Além disso, em 2017, o banco central da Índia, o Reserve Bank of India (RBI), advertiu o governo Modi de que os títulos poderiam ser utilizados indevidamente por empresas de fachada para “facilitar o branqueamento de capitais”. Em 2019, a Comissão Eleitoral da Índia (ECI) descreveu o sistema como “um passo retrógrado no que diz respeito à transparência das doações”.

Desde 2018, doadores secretos doaram quase 16 mil milhões de rúpias (mais de 1,9 mil milhões de dólares) a partidos políticos através destes títulos. Entre 2018 e março de 2022 – período analisado pela Associação para as Reformas Democráticas (ADR), uma organização não governamental – 57 por cento das doações através de títulos eleitorais (cerca de 600 milhões de dólares) foram para o BJP de Modi.

Enquanto a Índia se prepara para que mais de 900 milhões de eleitores compareçam às urnas para eleger um novo governo entre Março e Maio, estes fundos permitiram ao BJP transformar-se numa máquina eleitoral dominante. Desde o financiamento de dezenas de milhares de grupos de WhatsApp que promovem a sua agenda até ao pagamento da reserva em bloco de jactos privados, os títulos eleitorais proporcionaram ao BJP uma injecção maciça de recursos, o que lhe confere uma clara vantagem sobre os seus rivais.

Como funcionam os títulos eleitorais e por que são criticados como “antidemocráticos”?

O que são títulos eleitorais?

Os títulos eleitorais (EBs) são instrumentos “ao portador”, como as notas monetárias. Eles são vendidos em valores de 1.000 rúpias (US$ 12), 10.000 rúpias (US$ 120), 100.000 rúpias (US$ 1.200), 1 milhão de rúpias (US$ 12.000) e 10 milhões de rúpias (US$ 120.000). Podem ser adquiridos por pessoas físicas, grupos ou entidades empresariais e doados à entidade de sua preferência, que poderá resgatá-los, sem juros, após 15 dias.

Embora as partes sejam obrigadas a revelar as identidades de todos os doadores que doam mais de 20.000 rúpias (240 dólares) em dinheiro, os nomes daqueles que doam através de CE nunca têm de ser revelados, independentemente do valor da soma.

Desde a sua introdução, os CE tornaram-se o principal método de financiamento político – 56 por cento de todo o financiamento na política indiana provém dos CE, de acordo com um relatório do ADR. A capacidade de doar dinheiro anonimamente tornou-os extremamente populares, mas também está envolto em segredo, que muitos argumentam ser antidemocrático e poderia fornecer cobertura para a corrupção.

Quando introduziu a nova lei que permite este tipo de financiamento, o governo Modi também eliminou uma série de requisitos destinados a melhorar a transparência no financiamento político: foi abolida uma lei anterior que limitava as doações corporativas, as empresas já não eram obrigadas a divulgar as suas doações nas suas declarações, e as empresas estrangeiras, até então proibidas de financiar partidos indianos, podiam agora fazê-lo através das suas subsidiárias indianas.

“O CE legaliza o lobby nos bastidores e as doações anônimas ilimitadas”, disse o major-general Anil Verma (aposentado), chefe do ADR. O sigilo em torno da identidade dos doadores, disse Verma, era problemático. “Podem ser grandes corporações ou podem ser jogadores que canalizam dinheiro ilícito através de empresas de fachada – não sabemos quem está a doar. Isto se tornou o que muitos chamam de corrupção legalizada e institucionalizada.”

Como os EBs beneficiam o BJP?

O BJP é o maior beneficiário das doações do EB. Os dados do ECI mostram que 57 por cento do total de doações entre 2018 e março de 2022 através de EBs foram para o BJP, no valor de 52,71 mil milhões de rúpias (cerca de 635 milhões de dólares). Em comparação, o segundo maior partido, o Congresso Nacional Indiano, recebeu 9,52 mil milhões de rúpias (cerca de 115 milhões de dólares).

As regras do EB especificam que apenas o SBI pode vender esses títulos. Isto, argumentam muitos, acaba por dar ao governo da época um poder irrestrito.

“Uma vez que a obrigação é emitida por um banco do sector público, um governo sem princípios poderá conhecer a lista de doadores e beneficiários”, escreveu o economista e antigo governador do RBI, Raghuram Rajan, num artigo para o The Times of India no ano passado. “Tendo em conta as recompensas e castigos à disposição do governo, poucos indivíduos ou empresas teriam a oportunidade de doar grandes somas à oposição através destes títulos”, acrescentou Rajan.

Os EBs também contribuíram para o domínio eleitoral do BJP. “Podem ser chamados de títulos eleitorais, mas as regras não dizem que o dinheiro deva ser usado apenas para eleições”, disse o comodoro reformado da Marinha indiana Lokesh Batra, que tem liderado uma campanha que pede maior transparência no financiamento eleitoral. “Então, quem ganha mais dinheiro, o dinheiro pode ser usado para comprar espaço na mídia, impulsionar publicidade. Depois de ter o dinheiro, você pode usá-lo em qualquer lugar”, acrescentou.

A incompatibilidade entre os fundos recebidos pelo BJP e o seu rival mais próximo, o Congresso, serve para ilustrar o campo de jogo desigual que os CE criaram, dizem os críticos. Por exemplo, em maio de 2023, o Congresso e o BJP enfrentaram-se nas eleições para a assembleia estadual no estado de Karnataka, no sul do país. Declarações apresentadas por ambas as partes à ECI mostram que o BJP gastou 1,97 mil milhões de rúpias (24 milhões de dólares), em comparação com os gastos do Congresso de 1,36 mil milhões de rúpias (16 milhões de dólares).

O governo Modi também detém o poder de cronometrar as vendas destes títulos. Embora as regras do CE permitam tecnicamente a venda de obrigações apenas nos primeiros 10 dias de cada novo trimestre – em Janeiro, Abril, Julho e Outubro – o governo quebrou as suas regras e permitiu que os doadores comprassem estas obrigações na véspera de duas eleições cruciais em Maio. e novembro de 2018. Isso faz parte do caso atualmente tramitando no Supremo Tribunal Federal.

Por que mais os EBs foram criticados?

Os críticos dizem que, ao permitir doações ilimitadas e anónimas de qualquer fonte, os CE abrem as portas à “corrupção legalizada”, permitindo que os doadores empresariais patrocinem efectivamente o partido do governo e influenciem as decisões do governo.

“Os doadores, obviamente, encaram estas doações anónimas como um ‘investimento’”, disse Verma da ADR.

Acrescentou que a introdução dos CE também fez surgir dúvidas sobre a forma como as eleições são realmente livres e justas. “Os laços eleitorais corroeram o conceito de igualdade na política eleitoral. A maioria das doações vai para o partido no poder, não importa quem esteja no poder”, disse ele.

“Desde o dia em que foi introduzido, parece que a prioridade do governo era manter em segredo as identidades dos doadores e dos partidos”, disse Batra.

Quem está desafiando os EBs no Supremo Tribunal?

Em 2017, e mais tarde em 2018, duas ONG – ADR e Common Cause – e o Partido Comunista da Índia (Marxista) apresentaram duas petições separadas no Supremo Tribunal, instando-o a pôr fim ao sistema EB.

Agora, seis anos depois, o tribunal finalmente pronunciou a sua decisão nestes casos, meses depois de ter anunciado que tinha concluído as audiências nas petições que contestavam o sistema de obrigações em Novembro de 2023.

Disse na altura que o esquema EB tinha “sérias deficiências”, criava um “buraco negro de informação” e “devia ser removido”, uma vez que coloca “um prémio à opacidade”.

Isto não impediu as vendas generalizadas destas obrigações. A última parcela de EBs foi vendida de 2 a 11 de janeiro em 29 localidades em todo o país. É provável que este dinheiro constitua a maior parte do financiamento para as campanhas políticas dos partidos no período que antecede as eleições gerais deste ano.


Like it? Share with your friends!

0

What's Your Reaction?

hate hate
0
hate
confused confused
0
confused
fail fail
0
fail
fun fun
0
fun
geeky geeky
0
geeky
love love
0
love
lol lol
0
lol
omg omg
0
omg
win win
0
win

0 Comments

Your email address will not be published. Required fields are marked *