Primeiros 100 dias: Milei vacila na terapia de choque para a economia argentina


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Milei está a lutar para superar legisladores hostis e implementar a sua agenda de austeridade radical, mesmo com o aumento das tensões sociais.

Javier Milei, logo após ser empossado, fala aos microfones em um pódio fora do Congresso.  Ele levanta o punho enquanto fala, vestindo terno escuro, óculos e faixa com as cores da bandeira argentina.  Atrás dele, um tapete vermelho é visível sobre uma escadaria de granito.
Dias depois da sua tomada de posse, o novo presidente da Argentina, Javier Milei, começou a implementar o seu plano radical, incluindo a redução dos subsídios estatais aos combustíveis e a redução para metade do número de ministérios. [File: Gustavo Garello/AP Photo]

Desiludidos por décadas de crises financeiras, os eleitores argentinos surpreenderam as sondagens ao elegerem Javier Milei como presidente em Novembro passado. Embora o libertário de extrema-direita, que prometeu uma dolorosa terapia de choque para resolver a economia em dificuldades do país e que já está no poder há 100 dias, tenha alcançado alguns sucessos iniciais, ele tem lutado para implementar as partes mais abrangentes das suas reformas.

No meio de crescentes tensões sociais, o presidente está a lutar para superar legisladores hostis e implementar a sua agenda de austeridade radical.

“Quero que você entenda que a Argentina está em uma situação crítica”, disse Milei horas depois de ser eleita. “As mudanças que nosso país precisa são drásticas. Não há espaço para gradualismo.”

Quando Milei assumiu o cargo, a inflação rondava os 143%, a pobreza atingia os 40% e o governo devia 110 mil milhões de dólares a credores externos. Em parte, a sua eleição foi uma repreensão ao establishment peronista, que dominava a política na Argentina desde 1983.

Dias depois da sua tomada de posse, o antigo comentador televisivo começou a implementar o seu plano radical – desvalorizou o peso em 50 por cento, cortou os subsídios estatais aos combustíveis e reduziu o número de ministérios para metade.

Embora Milei tenha recuado nas promessas de campanha de dolarizar a economia e abolir o banco central, as suas medidas iniciais foram bem recebidas pelo Fundo Monetário Internacional (FMI). Em Janeiro, o FMI sinalizou o seu apoio ao desembolsar 4,7 mil milhões de dólares em empréstimos.

A inclinação da Argentina para a extrema direita também impulsionou os mercados financeiros. Imediatamente após a eleição de Milei, os títulos internacionais da Argentina com vencimento em 2041 subiram 7%. O aumento dos preços das obrigações reflecte normalmente a crescente confiança dos investidores nas políticas económicas de um país.

Entretanto, os críticos temem que o amplo programa de austeridade do Presidente Milei possa desencadear desemprego em massa e inclinar a economia para um futuro imprevisível e potencialmente turbulento.

Decreto de emergência

Em 20 de dezembro, Milei emitiu um decreto de emergência com o objetivo de ampliar seu esforço de desregulamentação da semana anterior.

O mandato – que só pode ser usado em “circunstâncias excepcionais” – permite a Milei contornar o Congresso, onde o seu partido La Libertad Avanza detém apenas 38 dos 257 assentos (e sete dos 72 assentos no Senado). Tal como nos Estados Unidos, a legislação passa da Câmara Baixa para a Câmara Alta.

O decreto alterou ou revogou 366 leis com o objectivo de privatizar as empresas estatais do país, incluindo uma companhia aérea, empresas de comunicação social e o grupo energético YPF. As medidas também reduziram as regulamentações sobre cuidados de saúde, habitação e propriedade de terras.

Noutros lugares, o decreto retirou os direitos dos trabalhadores, entre outras coisas, ao reduzir o pagamento da licença de maternidade e as indemnizações por despedimento. Também permitiu que as empresas demitissem trabalhadores que participassem de greves.

Um manifestante antigovernamental provoca a polícia que guarda o Congresso, onde legisladores estão debatendo um projeto de lei promovido pelo presidente argentino Javier Milei, em Buenos Aires, Argentina, quinta-feira, 1º de fevereiro.
As reformas do recém-empossado presidente Javier Milei geraram protestos [File: Rodrigo Abd/AP Photo]

O decreto imediatamente gerou protestos e, após um apelo do sindicato central da Argentina, a Confederação Geral do Trabalho (CGT), um tribunal suspendeu as reformas trabalhistas de Milei. Em 30 de janeiro, o tribunal considerou as reformas de Milei “inconstitucionais”.

“Isso foi uma perda para o governo”, disse Matias Vernengo, ex-funcionário do Banco Central da Argentina. “A reforma trabalhista é um grande problema para Milei.”

Então, em 14 de março, o Senado da Argentina votou pela rejeição do decreto de emergência, num novo golpe para o presidente.

Muitos legisladores centristas argumentaram que Milei deveria apresentar suas reformas de desregulamentação como projetos de lei no Congresso. A sobrevivência do seu plano depende agora de negociações com representantes da oposição na câmara baixa da Argentina.

“Não creio que ele consiga convencer o Congresso”, disse Vernengo. “Isso será problemático, pois a tolerância do público dependerá da capacidade de Milei gerar crescimento. Esse é o oxigênio que ele precisa para continuar. Ter políticas sustentadas pelos legisladores não parece bom.”

Projeto de reforma

Dias depois de anunciar seu decreto de emergência, Milei distribuiu um projeto de lei de reforma, conhecido como omnibus, ao Congresso em 22 de dezembro. Ele propunha mudanças em quatro áreas principais da política – tributária, penal, eleitoral e do sistema partidário – que os presidentes não podem afetar. decreto.

Além dos cortes nas despesas destinados a eliminar o défice até ao final de 2024, o projeto de lei procurava eliminar a representação proporcional no Congresso. Também propôs ceder o poder legislativo ao presidente em áreas como energia e política fiscal até 2025.

Em oposição ao que alguns consideraram medidas de tomada de poder, os trabalhadores argentinos, coordenados pela CGT, iniciaram uma greve geral. Ocorrendo apenas 45 dias após a posse do presidente, foi a greve mais rápida desse tipo na história da Argentina. Após dias de debate tenso, o Congresso aprovou uma versão diluída do projeto de lei geral em 2 de fevereiro, abrindo caminho para uma votação decisiva no Senado, onde a legislação deveria sofrer novas alterações.

Contudo, as negociações finalmente revelaram-se infrutíferas, depois de medidas importantes terem sido rejeitadas pela coligação no poder. Milei, em apuros, chegou ao ponto de retirar o projeto de lei em 6 de fevereiro, anulando a votação de dias anteriores.

Em vez de ver o seu projeto de lei “destruído”, disse Milei ao Financial Times, ele optou por esperar até as eleições intercalares no final de 2025, quando tentará novamente com um novo pacote. Entretanto, “há outras reformas que podemos fazer por decreto [without Congress]”, ele disse.

De acordo com Graham Stock, estrategista de dívida soberana de mercados emergentes da BlueBay Asset Management, Milei parece determinado a confiar nos poderes executivos – em oposição ao consentimento do Congresso – para tentar implementar o seu plano de austeridade radical.

“O executivo tem muito controlo sobre o lado das despesas do orçamento, incluindo sobre as transferências discricionárias para as províncias, que já foram cortadas para forçar os governadores à mesa de negociações”, disse.

Polícia argentina enfrenta manifestantes que se opõem a projeto de reforma abrangente
A inflação disparada, a pobreza e a tensão entre trabalhadores e sindicatos provocaram um grande número de greves e protestos nas últimas semanas. [File: Juan Mabromata/AFP]

Milei culpou os governadores regionais por não apoiarem seu projeto geral. Por sua vez, acertou-os com austeridade, cortando um subsídio que os líderes provinciais usam para manter baixos os custos dos transportes públicos.

Stock disse à Al Jazeera que Milei “está agora a tentar um caminho diferente para a maioria no Congresso”, ao envolver-se num cabo de guerra fiscal com os governadores da Argentina, que exercem uma influência considerável sobre os representantes estaduais.

Ainda assim, permanecem dúvidas sobre a capacidade de Milei de formar um pacto estranho com os governadores do país, muitos dos quais são peronistas leais. Para Stock, “há um caminho para uma estabilização e recuperação bem-sucedida da economia argentina, mas é estreito”.

Os analistas foram apanhados de surpresa depois de o governo ter conseguido o primeiro excedente orçamental da Argentina em 12 anos, no início de 2024. Isso foi conseguido através da redução dos pagamentos às províncias, do congelamento dos orçamentos e da não adequação total das despesas sociais à inflação.

Jogo de espera

Segundo Eduardo Barcesat, professor de direito da Universidade de Buenos Aires, a escolha de Milei de atacar os governadores pode sair pela culatra. “Ao assumir uma postura de confronto com os governadores, ele enfraqueceu ainda mais a sua posição no Congresso, especialmente com os legisladores centristas.”

Nos próximos meses, “o presidente espera galvanizar o apoio às suas políticas”, disse Barcesat. “Se a terapia de choque decolar e apresentar resultados, especialmente em torno da inflação, ele acredita que pode aumentar o apoio”, disse ele. “Até agora, isso não foi remotamente alcançado.”

A inflação disparou para 276% em Fevereiro, principalmente devido às recentes desvalorizações do peso. Noutros lugares, a taxa de pobreza atingiu 57,4% em Janeiro, o valor mais elevado dos últimos 20 anos. As crescentes tensões entre trabalhadores e sindicatos provocaram um grande número de greves e protestos nas últimas semanas.

Para Matias Vernengo, ex-funcionário do banco central, “Milei está fazendo uma grande aposta com o povo argentino. Se ele não apresentar resultados rapidamente, penso que os protestos começarão a tornar-se violentos. As coisas podem ficar feias.”


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