Pego na briga Índia-Maldivas, as ilhas Lakshadweep querem empregos, depois turistas


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O primeiro-ministro da Índia, Modi, fez campanha para que os turistas visitassem o idílico arquipélago. Mas as pessoas de lá têm demandas mais básicas.

Pescadores em barcos em Lakshadweep, que são pegos em uma briga diplomática
Pessoas indo de barco para um navio ancorado em Lakshadweep, que se envolve em uma disputa diplomática entre a Índia e as Maldivas [Salahuddin/Al Jazeera]

Ilha Kalpeni, Lakshadweep, Índia — Sentado numa cadeira de vime à beira do Oceano Índico e depois passeando pela areia branca e imaculada de uma praia de Lakshadweep, o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, anunciou no final de dezembro o arquipélago governado pelo governo federal.

“Aqueles que desejam visitar diferentes praias ao redor do mundo e estão apaixonados por elas – peço-lhes que venham primeiro a Lakshadweep e dêem uma olhada”, disse Modi, em um vídeo amplamente compartilhado nas plataformas de mídia social.

Essa mensagem desencadeou uma crise diplomática entre a Índia e as Maldivas, a menor nação do Sul da Ásia e um paraíso turístico, onde alguns ministros reagiram com linguagem grosseira nas redes sociais ao que consideraram uma tentativa indiana de atrair turistas para longe dos seus resorts. Por sua vez, os influenciadores indianos das redes sociais – incluindo estrelas de Bollywood e ex-jogadores de críquete – aceleraram, apresentando as ilhas Lakshadweep como destinos turísticos e outros criticando as Maldivas.

As Maldivas suspenderam os ministros que falaram mal da Índia e de Modi após o anúncio. Mas quando o presidente Mohammed Muizzu, que estava de visita a Pequim – o arquirrival de Nova Deli – na altura, regressou às Maldivas, tinha nos lábios um aviso para o seu gigante vizinho. “Podemos ser pequenos, mas isso não lhe dá licença para nos intimidar”, disse ele no sábado.

Mas em Lakshadweep, muitas pessoas não querem que as suas ilhas sejam apanhadas numa disputa turística entre a Índia e as Maldivas. Eles têm questões mais fundamentais para o seu governo – e para Modi.

Lakshadweep tem 36 ilhas, 10 das quais são habitadas. Antes servida por sete navios, a sua população de 64 mil pessoas tem agora de se contentar com apenas dois navios que os transportam entre as suas ilhas e o continente uma vez por semana ou 10 dias.

“O primeiro-ministro quer convidar todos para Lakshadweep, mas se o povo de Lakshadweep quiser sair, não temos passagens de navio para o continente”, disse Ayisha Sultana, ativista e diretora de cinema.

“Melhore isso primeiro e depois fale sobre grandes planos.”

É apenas uma das muitas preocupações que moldam a resposta popular em Lakshadweep à perspectiva de turistas da Índia e de outros países inundarem as suas ilhas.

A juventude de Lakshadweep busca principalmente o ensino superior no estado continental mais próximo, Kerala.  Mas com apenas dois navios operando por semana, viajar entre a faculdade e casa é um desafio [Salahuddin/Al Jazeera]
A juventude de Lakshadweep busca principalmente o ensino superior no estado continental mais próximo, Kerala. Mas com apenas dois navios operando por semana, viajar entre a faculdade e casa é um desafio [Salahuddin/Al Jazeera]

Representação limitada

Ao contrário dos estados e de muitos territórios governados pelo governo federal, Lakshadweep não tem um governo eleito democraticamente. Elege um legislador para o parlamento e é governado por um administrador nomeado pelo governo federal.

O atual administrador do Lakshadweep, Praful K Patel, foi acusado por muitos moradores locais de ignorar suas preocupações. Sob sua gestão, a administração local demoliu galpões de pescadores na capital Kavaratti como parte de um processo para embelezar as praias. O sindicato dos pescadores contestou esta medida no Tribunal Superior de Kerala, o estado continental mais próximo, e o caso continua por resolver.

“Não somos contra o desenvolvimento do turismo, especialmente nas ilhas desabitadas. Mas se estão a considerar o turismo em ilhas habitadas como Kavaratti, estarão as autoridades preparadas para partilhar as praias connosco”, perguntou Nijamudheen, presidente da Associação de Pesca de Lakshadweep, que tem um único nome. “O turismo deve restringir-se a pequenas áreas nas ilhas habitadas e nas ilhas desabitadas; caso contrário, será uma ameaça potencial para os pescadores.”

A maioria dos jovens Lakshadweep vai para a faculdade no continente, predominantemente em Kerala. Mas viajar de ida e volta é um desafio.

“Mesmo nós, estudantes, não conseguimos chegar às ilhas a tempo”, disse Sayed Mohammed Anees, um jovem de 28 anos da ilha de Androth que está a pensar inscrever-se num doutoramento depois de concluir o seu mestrado em educação em Kerala. “Conseguir ingressos e tudo mais é uma tarefa do Himalaia em todas as vocações. Como eles vão transformar este lugar nas Maldivas? Essa não é uma tarefa fácil.”

Um homem trabalha com copra, tradicionalmente uma das grandes fontes de receita de Lakshadweep.  A copra é vendida no continente [Salahuddin/ Al Jazeera]
Um homem trabalha com copra, tradicionalmente uma das grandes fontes de receita de Lakshadweep. É vendido no continente [Salahuddin/Al Jazeera]

‘Fácil de implementar suas agendas’

Qualquer disputa por turistas também é complicada para Lakshadweep pelo facto de uma das suas ilhas, Minicoy, estar geográfica e culturalmente muito próxima das Maldivas. Eles falam a mesma língua – os ancestrais dos habitantes locais de Minicoy vieram das Maldivas, que é mais próxima do que qualquer outra ilha de Lakshadweep.

Ainda assim, o turismo poderia ajudar a criar empregos e o tão necessário dinheiro. No momento, porém, Lakshadweep não está em condições de competir.

Tradicionalmente, a economia de Lakshadweep dependia das exportações de copra e atum seco para outras partes do país. Pós-Independência, a educação moderna foi introduzida por professores da vizinha Kerala. As taxas de alfabetização aumentaram significativamente, ocupando agora o segundo lugar no país.

No entanto, o auge da ambição de muitos jovens é garantir um emprego público.

Atualmente, existem aproximadamente 5.000 funcionários públicos permanentes em Lakshadweep. Apesar da sua geografia, o turismo não figura entre as suas principais fontes de receitas.

O turismo em Lakshadweep é administrado por uma sociedade chamada SPORTS, de propriedade da administração Lakshadweep. Atualmente, as operações turísticas estão ativas em ilhas habitadas como Agatti, Kalpeni, Kavaratti, Kadmat, Minicoy e na ilha desabitada de Bangaram. Agatti possui o único aeroporto, onde pousa e decola um voo diário com até 68 passageiros.

O turismo baseado no transporte marítimo é mínimo: uma iniciativa governamental, Samudram, acomoda 180 turistas semanalmente num navio. O itinerário abrange três ilhas durante o dia, com os passageiros pernoitando no navio.

Todo Lakshadweep tem apenas cerca de 100 quartos de hotel. As Maldivas, por outro lado, possuem mais de 1.000 resorts e hotéis, muitos deles entre os destinos de férias mais exclusivos do mundo.

Os planos para resorts de grupos hoteleiros de luxo como o Taj, uma das cadeias mais proeminentes da Índia, permanecem no papel. Um projecto de desenvolvimento de villas aquáticas – quartos de hotel empoleirados em palafitas em águas rasas – também está em obras, apesar de mais de 100 cientistas terem assinado uma petição alertando para os danos causados ​​aos frágeis recifes de coral.

A construção em Lakshadweep deve aderir ao que é conhecido como Plano de Gestão Integrada das Ilhas (IIMP), que enfatiza o desenvolvimento sustentável e os interesses locais, incluindo os meios de subsistência.

Mas o administrador e a sua equipa poderiam tentar contornar o IIMP, alegou M Ali Akbar, o presidente Lakshadweep do Congresso da Juventude, a ala jovem do maior partido da oposição da Índia. “Este é um território sindical e não temos governo eleito; portanto, é muito fácil implementar suas agendas”, disse ele.

Mulheres e crianças na praia de uma ilha de Lakshadweep.  O primeiro-ministro Modi quer que mais turistas visitem as ilhas, mas os moradores locais estão preocupados [Salahuddin/Al Jazeera]
Mulheres e crianças na praia de uma ilha de Lakshadweep. O primeiro-ministro Modi quer que mais turistas visitem as ilhas, mas os moradores locais estão preocupados [Salahuddin/Al Jazeera]

‘Como ele pode limpar praias acionando limpadores?’

No rescaldo da pandemia COVID-19, a SPORTS despediu mais de 800 trabalhadores contratuais. Atualmente, menos de 100 pessoas trabalham no ESPORTE.

A administração Lakshadweep demitiu mais de 3.000 funcionários desde dezembro de 2020, quando Patel assumiu o cargo. Ajmeer Khan, um ex-funcionário da administração Lakshadweep, disse não ter esperança de que ele e seus colegas demitidos fossem contratados novamente. “Se tivessem tais intenções, teriam implementado uma política de turismo que promovesse a empregabilidade”, disse ele.

Mas as reduções também afectaram o potencial turístico de Lakshadweep.

Sob o governo de Patel, mais de 450 trabalhadores do saneamento que recolhiam resíduos de partes habitadas das ilhas e os levavam para incineradores foram despedidos. Hoje, colinas visíveis de resíduos plásticos pontilham todas as ilhas. Os incineradores que foram instalados em todas as ilhas já não funcionam. Muitos estão parcialmente cobertos por resíduos plásticos.

“Mesmo que o administrador diga que está a limpar as ilhas, isso não é verdade”, disse Abdul Salam, da ilha de Kiltan, que coordenou a luta legal pelo pagamento dos salários pendentes aos trabalhadores do saneamento despedidos. “Como ele pode limpar as ilhas, desligando as pessoas que realmente as estão limpando?”


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