O objetivo estratégico da Ucrânia em 2024 é fazer sentir a guerra da Rússia em Moscovo


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A Ucrânia está a redobrar a sua aposta na guerra remota para destruir a base de poder e a capacidade de combate de Putin.

A Ucrânia parece ter poucos recursos para montar outra contra-ofensiva.

A União Europeia está a aumentar a sua ajuda militar de 28 mil milhões de euros (30 mil milhões de dólares) nos últimos dois anos para 21 mil milhões de euros (23 mil milhões de dólares) só este ano, mas isso ainda não é suficiente para substituir a ajuda militar dos Estados Unidos, estagnada no Congresso.

O Financial Times noticiou no mês passado que certas autoridades dos EUA instaram a Ucrânia a jogar na defesa em 2024 e a conservar forças para uma contra-ofensiva no próximo ano.

“As operações defensivas não oferecem necessariamente à Ucrânia mais oportunidades para poupar material e expandir reservas”, escreveu o Instituto para o Estudo da Guerra, um think tank com sede em Washington, numa crítica contundente a esse conselho.

Em conversa com jornalistas no domingo, o presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, deu a entender que iria apaziguar os conservadores com uma cimeira na Suíça, esta Primavera, para debater uma proposta de paz.

Mas ele também disse: “Acreditamos que é justo ficar mais forte no campo de batalha… Não queremos que quaisquer formatos de negociação ou fórmulas de paz nos sejam impostos por países que não estão aqui hoje, não estão em guerra”.

Se a Ucrânia quiser lutar por uma melhor posição de negociação, muitos especialistas consideram que a ofensa é a sua única opção.

“Estamos caminhando para uma guerra de desgaste, que joga a favor da Rússia”, disse à Al Jazeera a estrategista geopolítica baseada em Viena, Velina Tchakarova.

“A Ucrânia lançará uma ofensiva militar – é claro”, disse Tchakarova, que também previu a invasão da Rússia em 2022.

A Ucrânia deu a entender isso.

“Estamos fazendo todo o possível e impossível para conseguir um avanço”, disse Rustem Umerov, ministro da Defesa, na semana passada.

“O Plano 2024 já está aí. Não falamos sobre isso publicamente. É poderoso, é forte, não só dá esperança, mas também dará resultados em 2024”, afirmou.

A Ucrânia ainda pretende restaurar as fronteiras que a Rússia reconheceu em 1991, o que significa expulsar as forças russas de quatro regiões parcialmente ocupadas – Luhansk, Donetsk, Zaporizhia e Kherson – e também retomar a Crimeia.

Um inquérito realizado para a Conferência de Segurança de Munique mostrou que pelo menos três quartos dos ucranianos ainda apoiam todos estes objectivos.

Mas como isso será feito?

Mudança de tática, estratégia constante

A estratégia contra-ofensiva do ano passado foi capturar Melitopol e chegar ao Mar de Azov.

A partir daí, as forças ucranianas poderiam isolar a Rússia da Crimeia, disparando contra a ponte de Kerch. Se tivesse tido sucesso, a estratégia teria libertado a Crimeia, Kherson e a maior parte de Zaporizhia, e sobrecarregado o Presidente russo, Vladimir Putin, com uma enorme pressão política para acabar com a guerra.

Tchakarova disse que a contra-ofensiva de 2023 falhou porque dependia do fornecimento de armas dos aliados.

O Instituto Kiel para a Economia Mundial, um grupo de reflexão, mediu que os compromissos com armas em Agosto-Outubro do ano passado foram 87 por cento mais baixos do que durante o mesmo período de 2022, o primeiro ano da guerra.

“Este foi o factor decisivo que não levou a avanços significativos nas linhas da frente”, disse Tchakarova.

Este ano, a Ucrânia planeia fabricar o maior número possível de armas próprias.

“Esperamos muito mais [help from allies] se acreditarmos nos anúncios – F-16, drones e munições”, disse Tchakarova. “Mas não espero qualquer apoio sério”, sublinhando a sabedoria da nova abordagem da Ucrânia.

As tácticas da Ucrânia também estão a evoluir.

A contra-ofensiva de Junho passado baseou-se em manobras mecanizadas e em mão-de-obra, mas o seu gasto em armas e vidas revelou-se insustentável para além de Setembro.

Quase ao mesmo tempo, porém, a Ucrânia lançou uma série de ataques à distância que se revelaram mais sustentáveis ​​e, em alguns aspectos, mais devastadores para a Rússia.

Em Maio, atingiu o Kremlin com drones e seguiu-se com mais ataques no coração de Moscovo.

Isso “produziu uma incrível sensação de preocupação”, disse Jade McGlynn, especialista em Rússia do departamento de estudos de guerra do King’s College London, à Al Jazeera.

“Eles tinham como alvo toda a área do Ministério da Defesa ou a área onde vivem as elites do Kremlin, por isso foi um sinal para qualquer pessoa nesse círculo de que ‘nem mesmo você está seguro’.”

Desde então, drones de superfície de fabricação própria da Ucrânia e mísseis Storm Shadow fornecidos pela Grã-Bretanha e pela França atacaram repetidamente nas águas ao redor da Crimeia, afundando ou inutilizando metade da Frota Russa do Mar Negro. Drones aéreos e mísseis destruíram as defesas aéreas da Crimeia, aeronaves e o quartel-general da Frota do Mar Negro em Sebastopol.

Mais recentemente, os drones têm como alvo infra-estruturas de petróleo e gás na própria Rússia, vitais para as suas receitas de exportação. O jornal russo Kommersant disse que as refinarias tiveram de reduzir a sua produção em quatro por cento em janeiro em comparação com janeiro de 2023, devido aos danos causados ​​pelos drones ucranianos.

Pessoas seguram uma faixa enquanto protestam no aniversário de dois anos da invasão da Ucrânia pela Rússia, em Londres, Grã-Bretanha, 24 de fevereiro
Pessoas seguram uma faixa durante manifestação no segundo aniversário da invasão da Ucrânia pela Rússia, em Londres [Belinda Jiao/Reuters]

Zelenskyy disse este mês que “a nossa tarefa este ano não é apenas reforçar o nosso escudo celeste e as capacidades de longo alcance da Ucrânia ao máximo possível, mas também infligir o máximo de perdas sistémicas à Rússia”.

Esta tem sido uma constante na estratégia da Ucrânia.

Em Setembro de 2022, o então comandante-chefe Valery Zaluzhny disse que a capacidade da Rússia de atacar a Ucrânia impunemente era “o verdadeiro centro de gravidade do inimigo” e procurou armas de longo alcance para retribuir a dor.

“É importante que os ucranianos continuem”, disse McGlynn. “A menos que [Russians] Se sentirem um milésimo do que a Ucrânia sente, não sentirão qualquer responsabilidade de agir contra isso.”

A Ucrânia está agora a nivelar esta estratégia.

Afirmou que construirá 20.000 drones com um alcance de centenas de quilómetros, sugerindo uma devastadora taxa de utilização pretendida de 55 por dia, e 1.000 drones com um alcance de mais de 1.000 km (621 milhas) para atacar nas profundezas da Rússia.

Zelenskyy resumiu no domingo os objetivos estratégicos deste ano.

“Temos de provar que podemos privar a Rússia da sua supremacia aérea, do seu financiamento da agressão e do seu poder político. Esta é uma tarefa para o ano”, disse Zelenskyy aos aliados reunidos em Paris.

Mão de obra e preocupações táticas

A ênfase da Ucrânia na guerra remota parece andar de mãos dadas com uma utilização mais conservadora de mão-de-obra em 2024.

Quando o comandante das forças terrestres, Oleksandr Syrskyii, substituiu Valery Zaluzhny como comandante-chefe este ano, houve preocupação com um regresso a tácticas mais dispendiosas.

“Ele pertence a esta velha escola de pensamento soviética, que é altamente orientada pela artilharia e mais propensa a dedicar massa à frente, o que gera muita preocupação na Ucrânia”, disse à Al Jazeera Rory Finnin, da Universidade de Cambridge, historiador ucraniano. .

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(Al Jazeera)

No entanto, Syrskyii desmentiu esta suposição em 17 de fevereiro, quando retirou suas tropas da quase cercada cidade oriental de Avdiivka. Foi uma inversão de suas táticas em Bakhmut, onde ele lhes ordenou que lutassem na retaguarda por cada centímetro de território.

“As redes sociais mostraram que a Rússia foi apanhada de surpresa pelo facto de as forças ucranianas terem recuado”, disse o coronel reformado Seth Krummrich, agora vice-presidente da Global Guardian, uma consultora de segurança.

Como parte do seu esforço para conservar mão-de-obra, a Ucrânia planeia construir este ano um milhão de drones de curto alcance, que podem lançar pequenas bombas com grande precisão perto das linhas da frente, um objectivo que especialistas disseram à Al Jazeera ser viável.

Essa taxa de produção seria em média de cerca de 20 mil bombas por dia e provavelmente sobrecarregaria os volumes russos. Em 12 de fevereiro, a Ucrânia relatou o abate de 1.157 drones russos de curto alcance numa semana.

Os drones de curto alcance também podem ser a chave para equalizar o poder da artilharia, uma medida que Zelenskyy disse ser necessária antes de qualquer nova contra-ofensiva.

“Precisamos chegar àqueles momentos em que tivemos operações apropriadas, ações contraofensivas, quando fomos [to a ratio of] 1 a 1,5-3. Então seremos capazes de fazer recuar os russos”, disse ele na conferência de imprensa de domingo.

As galinhas de Putin

Qual seria o efeito sobre a Rússia se a Ucrânia tivesse sucesso na sua estratégia de guerra remota?

A Rússia conseguiu evitar muitas previsões terríveis até agora.

Apesar de um motim da companhia militar Wagner no ano passado e de numerosos protestos contra a guerra, Putin não foi derrubado. O rublo não entrou em colapso. A Rússia contornou as sanções para vender petróleo e comprar armas.

No entanto, alguns especialistas acreditam que os efeitos estão se acumulando.

“Acho que este ano será o ponto alto da capacidade de Putin de influenciar claramente o que está acontecendo na Ucrânia”, disse o historiador britânico Mark Galeotti ao podcast Futucast no mês passado, prevendo que “no final deste ano… veremos alguns , galinhas muito grandes voltando para casa para empoleirar-se.”

Essas galinhas incluem o aumento da dívida das famílias, a redução dos serviços públicos e a desilusão com Putin, acreditava Galeotti: “O sistema está cada vez mais vulnerável ao inesperado, e o inesperado pode acontecer amanhã ou dentro de cinco anos”.

Concentre-se na Crimeia?

Na segunda-feira, Zelenskyy sugeriu que este ano poderia concentrar-se diretamente na Crimeia.

“Devemos lutar pela plena restauração do direito internacional em relação à Crimeia”, disse ele numa declaração que marcou o 10º aniversário da anexação da península pela Rússia.

O chefe da inteligência militar ucraniana, Kyrylo Budanov, disse no mês passado que os ataques à Crimeia se intensificariam e este mês previu que “a península será trazida de volta”.

Este também tem sido um objectivo estratégico desde 2022, porque a Rússia mantém cinco aeródromos na península a partir da qual atacou a Ucrânia, e utiliza-os para apoiar tropas em Zaporizhia e Kherson.

Mesmo que não reconquiste a península da Crimeia este ano, a Ucrânia pode torná-la inutilizável como base russa de operações com recurso a drones e mísseis.

O momento da Europa

Com a ajuda dos EUA estagnada, a Europa tem a oportunidade de desempenhar um papel geopolítico maior, disse à Al Jazeera a diplomata britânica de carreira e professora do Centro de Geopolítica da Universidade de Cambridge, Suzanne Raine.

“Há muitos anos, a América tem sido a pioneira que nos deu confiança para fazer algo, e essa é uma posição ridícula para todos nós, francamente”, disse Raine.

“Se a UE quiser ser capaz de se levar a sério sobre qualquer coisa, precisa de ser capaz de galvanizar conversas que levem a decisões e ações.”

A UE aprovou 12 pacotes de sanções e convidou a Ucrânia a tornar-se membro com velocidade recorde, mas estes foram frutos ao alcance da mão, disse Raine.

“As sanções são fáceis e realmente não funcionam. As negociações de adesão são fáceis, desde que você não permita que eles participem”, disse ela.

Até agora, a Grã-Bretanha foi o único país europeu a ofuscar os EUA em novas categorias de armas, oferecendo tanques à Ucrânia em Janeiro de 2023, seguidos de mísseis Storm Shadow de médio alcance em Maio.

A Alemanha tem um míssil Taurus equivalente e recusa-se a enviar à Ucrânia até que os EUA aprovem o ATACMS.

Raine disse que está esperando o continente acordar.

“Se não agora, quando?” ela disse.


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