Nova Zelândia pressionou a França no pacto Ilhas Salomão-China, mostram telegramas


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As autoridades da Nova Zelândia esperavam que a Polinésia Francesa e a Nova Caledónia respondessem ao pacto de segurança, mostram os documentos.

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Notícias do pacto de segurança Ilhas Salomão-China em 2022 geraram alarme nos EUA, Austrália e Nova Zelândia [Ariel Fuchs/Gamma-Rapho via Getty Images]

Taipei, Taiwan – A Nova Zelândia pressionou os territórios da França no Pacífico para responder às notícias de um polêmico pacto de segurança entre a China e as Ilhas Salomão que disparou alarmes nas capitais ocidentais, revelam documentos recém-divulgados.

Poucos dias depois de uma versão preliminar do pacto de segurança ter sido divulgada online em Março de 2022, representantes da Nova Zelândia, Austrália e França reuniram-se para discutir as implicações para a região, mostram os telegramas diplomáticos obtidos pela Al Jazeera.

Embora a natureza precisa das discussões não seja clara devido às supressões nos documentos, os telegramas sugerem que Wellington esperava que as autoridades da Polinésia Francesa e da Nova Caledónia tomassem uma posição sobre o acordo Ilhas Salomão-China.

Diplomatas neozelandeses na capital da Nova Caledónia, Noumea, observaram nos seus relatórios a Wellington que nem a Polinésia Francesa nem a Nova Caledónia “provavelmente assumirão uma posição pública” sobre o acordo.

Depois de uma reunião com o Alto Comissário da Nova Caledónia, Patrice Faure, em 30 de Março, as autoridades da Nova Zelândia relataram que tinham transmitido uma “sugestão” não especificada ao seu homólogo francês, “observando a necessidade de que a primeira resposta fosse dos líderes do Pacífico e do [Pacific Islands Forum]”.

“Sugerimos que seria útil para Faure…”, disseram os diplomatas neozelandeses, referindo-se à ação sugerida cujos detalhes estão ocultados nos documentos.

“Faure comprometeu-se a fazê-lo, bem como a falar com o Alto Comissário Sorain, o seu homólogo em Papeete, com o mesmo objectivo em mente”, afirmaram os diplomatas, referindo-se ao Alto Comissário da Polinésia Francesa, Dominique Sorain.

Autoridades da Nova Zelândia realizaram três reuniões no total com autoridades dos territórios ultramarinos franceses entre 29 e 30 de março, mostram os documentos, incluindo discussões com o presidente da Polinésia Francesa, Edouard Fritch, e François Behue, chefe da cooperação regional e relações externas. departamento na Nova Caledônia.

A então cônsul-geral da Austrália na Nova Caledónia, Alison Carrington, juntou-se aos diplomatas Kiwi nas suas reuniões com Faure e Behue, de acordo com os documentos.

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[New Zealand Ministry of Foreign Affairs and Trade]

“O Fórum das Ilhas do Pacífico [PIF] serve como a organização regional preeminente para os líderes do Pacífico discutirem, construírem consenso e agirem em desafios partilhados. Os membros do Fórum das Ilhas do Pacífico têm a capacidade colectiva – e um forte compromisso – de se apoiarem mutuamente para cumprir as ambições mais amplas para a segurança da região, conforme estabelecido nas Declarações de Biketawa e Boe”, disse uma porta-voz do Ministério dos Negócios Estrangeiros e do Comércio da Nova Zelândia. disse em um comunicado fornecido após a publicação.

“Por exemplo, a Nova Zelândia tem uma parceria de segurança de longo prazo com as Ilhas Salomão, demonstrada mais recentemente na participação da Nova Zelândia [with Australia and Fiji] na Força de Assistência Internacional das Ilhas Salomão [SIAF] e o apoio de segurança que fornecemos às Ilhas Salomão, que sediaram os Jogos do Pacífico, no final do ano passado.”

Questionado sobre as percepções de que a Nova Caledónia e a Polinésia Francesa estavam relutantes em comentar publicamente sobre o pacto de segurança Ilhas Salomão-China, o porta-voz disse: “Não cabe à Nova Zelândia comentar sobre as perspectivas de outros países”.

“No entanto, as questões de segurança e defesa são competências do Estado francês”, disse ela.

O Ministério das Relações Exteriores da Austrália e os altos comissários da França na Nova Caledônia e na Polinésia Francesa não responderam aos pedidos de comentários da Al Jazeera.

As notícias do pacto de segurança Ilhas Salomão-China em 2022 provocaram alarme nos Estados Unidos, Austrália e Nova Zelândia, que há muito consideram as nações das Ilhas do Pacífico como o seu quintal geopolítico.

Autoridades ocidentais levantaram preocupações de que a China poderia usar o pacto para estabelecer uma base militar nas Ilhas Salomão – que ficam a cerca de 2.000 km (1.242 milhas) da Austrália e a 3.000 km (1.864 milhas) das principais instalações militares dos EUA em Guam – que tanto Pequim e Honiara negaram.

A então primeira-ministra da Nova Zelândia, Jacinda Arden, classificou o acordo como “gravemente preocupante” e alertou que poderia levar à “militarização” do Pacífico, ecoando advertências semelhantes dos EUA e da Austrália.

A França foi comparativamente silenciosa na sua resposta ao pacto, apesar da presença de mais de meio milhão de cidadãos franceses e de 2.800 militares espalhados por todo o Pacífico.

Enquanto a Nova Caledónia e a Polinésia Francesa elegeram legislaturas que tratam de questões internas, Paris trata da segurança e defesa dos territórios.

A Nova Caledónia, que alberga uma base militar francesa, fica a menos de 1.400 quilómetros (870 milhas) a sul das Ilhas Salomão, e o seu povo nativo Kanak partilha laços étnicos com os habitantes das Ilhas Salomão.

Anna Powles, professora sênior do Centro de Estudos de Defesa e Segurança da Universidade Massey, disse que os telegramas diplomáticos sugeriam que Wellington queria enviar uma “mensagem clara a Paris de que qualquer resposta precisava ser liderada pelo Pacífico”.

Powles disse que nem a França nem os seus territórios ultramarinos têm sido muito activos no PIF, embora o presidente francês Emmanuel Macron tenha feito da Ásia-Pacífico uma parte central da sua estratégia de política externa desde 2018.

A França não é membro do fórum, mas indiretamente tem um assento à mesa através dos seus territórios ultramarinos.

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O presidente francês, Emmanuel Macron, procurou aumentar a influência do seu país no Pacífico [Ludovic Marin/EPA-EFE]

As tentativas de Macron de trabalhar mais estreitamente com membros da aliança de inteligência Five Eyes – composta pela Austrália, Canadá, Nova Zelândia, Reino Unido e EUA – na região foram prejudicadas depois que um acordo de submarino com Canberra desmoronou em 2021, levando à formação da aliança de segurança AUKUS entre a Austrália, o Reino Unido e os EUA, embora as relações tenham melhorado desde então.

Em Dezembro, a França acolheu a Reunião dos Ministros da Defesa do Pacífico Sul em Noumea, acompanhada pela Austrália, Chile, Fiji, Nova Zelândia, Papua Nova Guiné e Tonga, com a participação do Japão, do Reino Unido e dos EUA como observadores.

A tentativa da França de expandir a sua influência no Pacífico surge também num momento em que estão em curso movimentos pró-independência na Nova Caledónia e na Polinésia Francesa, onde Paris teme a crescente influência chinesa.

Macron alertou no ano passado sobre um “novo imperialismo” no Pacífico em comentários que se acredita terem sido dirigidos à China, embora não tenha mencionado o nome de Pequim.

Cleo Paskal, pesquisadora sênior não residente da Fundação para a Defesa das Democracias, disse que os telegramas diplomáticos pareciam mostrar a Nova Zelândia tentando contornar a burocracia francesa.

“Eu teria pensado que se eles estivessem levando a França a sério… poderiam ir à embaixada francesa em Wellington. Parece, na melhor das hipóteses, desajeitado e não necessariamente com uma compreensão completa das complexidades do relacionamento da França com a China”, disse Paskal à Al Jazeera.

Paskal disse que era difícil avaliar as intenções da Nova Zelândia, já que Wellington estava, na altura, a trabalhar para melhorar as relações com Pequim, enquanto o PIF tinha pouco a dizer sobre questões envolvendo as Ilhas Salomão e a China.

“Francamente, não sei o que eles estão fazendo. O PIF nunca chegou perto de fazer uma declaração como esta. O único líder regional que fez uma declaração sobre isso foi [President] David Panuelo, dos Estados Federados da Micronésia, e não recebeu muito apoio aberto de toda a região”, disse ela.

“A Nova Zelândia estava a tentar normalizar as relações com a China e a reunir o PIF para dizer alguma coisa. Não é congruente com coisas que eram publicamente conhecidas sobre a posição da Nova Zelândia na época e a posição do PIF ainda.”


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