‘Não aguento’: Ayodhya da Índia luta em meio ao boom turístico do templo Ram


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À medida que os devotos chegam, os residentes dizem que a pequena cidade num dos estados mais pobres da Índia não tem infraestrutura para acolher milhões de pessoas.

Devotos lotam o recém-inaugurado templo de Lord Ram, em Ayodhya, Índia, terça-feira, 23 de janeiro de 2024. O templo foi inaugurado pelo primeiro-ministro indiano Narendra Modi na segunda-feira.  (Foto AP/Rajesh Kumar Singh)
Uma multidão de devotos lota o recém-inaugurado templo Ram em Ayodhya, Índia, terça-feira, 23 de janeiro de 2024, um dia após sua inauguração pelo primeiro-ministro indiano Narendra Modi [Rajesh Kumar Singh/AP Photo]

Ayodhya, Índia – Enquanto meio milhão de pessoas convergiam para os portões do novo templo da divindade hindu Ram, Brijesh Pathak observava.

Foi um dia depois de o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, ter consagrado o santuário em meio a um frenesi nacional que chamou a atenção de um país de 1,4 bilhão de habitantes para a cidade-templo de Ayodhya, no estado de Uttar Pradesh, no norte, onde as escrituras hindus dizem que Ram estava nascer.

Os devotos apareceram para ver o ídolo de Ram instalado na grande estrutura construída sobre as ruínas de uma mesquita do século 16 demolida por uma multidão de direita em 1992.

Mas à medida que a multidão aumentava, disse Pathak, o gerente de uma pousada de 32 anos, uma situação de debandada foi criada fora das instalações do templo. Ônibus e riquixás foram retirados das ruas, barricadas policiais foram montadas e mais seguranças foram levados às pressas para a pequena cidade, incapazes de receber um número tão grande de visitantes.

“Foi uma enxurrada de gente. Você só podia ver cabeças infinitas”, disse Pathak à Al Jazeera.

Há apenas um dia, a cidade era o destino mais procurado da Índia depois de Modi, juntamente com um grande número de santos hindus, estrelas de cinema e líderes empresariais que desembarcaram lá para inaugurar o controverso templo.

Mas à medida que o primeiro-ministro e as celebridades seguiam em frente, Ayodhya foi obrigada a lidar com uma nova realidade: é uma cidade que agora se espera receber milhões de turistas e peregrinos todos os anos, mas que está mal preparada para lidar com tais volumes de visitantes, locais. disseram empresários e comerciantes.

Tal como o templo incompleto que foi consagrado antes das eleições nacionais – marcadas para março e maio – a cidade foi apressada para assumir o seu novo papel.

Em 23 de janeiro, depois que Modi e outras celebridades partiram, vários peregrinos ficaram feridos e alguns tiveram fraturas, quando multidões de devotos quebraram as barreiras policiais para entrar no complexo. Em resposta, o ministro-chefe nacionalista hindu do estado regressou a Ayodhya com altos funcionários para gerir a crise. Em Nova Deli, Modi proibiu os seus ministros de visitar o templo durante algumas semanas.

“Levaria pelo menos até 2027 para o templo estar concluído”, disse um engenheiro que trabalha dentro do templo à Al Jazeera sob condição de anonimato.

Lá fora, na cidade, prevalece um sentimento semelhante de despreparo.

‘Não podemos lidar com meio milhão de pessoas’

Em meio ao frio congelante em um restaurante à beira da estrada, alguns trabalhadores vestindo camisetas estavam atrás de fornos de barro, virando massa e fazendo malabarismos com pratos. É um restaurante recomendado pelos habitantes locais por ter uma comida comparativamente melhor” em Ayodhya.

À medida que os pedidos se acumulavam, os trabalhadores perdiam a tranquilidade. Os garçons começaram a fazer ouvidos moucos aos clientes de streaming. Uma xícara de chá pode demorar uma eternidade para chegar.

“Ayodhya não está equipada para receber tantos turistas”, disse Nand Kumar Gupta, presidente de um sindicato de comerciantes local, à Al Jazeera. “Somos uma cidade muito pequena e não conseguimos acolher meio milhão de pessoas. Ninguém nos treinou para receber e gerenciar 50 pedidos ao mesmo tempo.”

grande templo ao deus hindu Lord Ram em Ayodhya,
Uma vista do Templo Ram em Ayodhya [File: India’s Press Information Bureau/Handout via Reuters]

Antes da inauguração do Ram Mandir, como o templo é conhecido, Ayodhya via principalmente apenas turistas em feiras religiosas realizadas durante os festivais hindus. Muitos dos visitantes eram de aldeias próximas.

“Nossos restaurantes são condicionados para atender às necessidades e aos padrões de vida dos moradores, e não para as pessoas que precisam de ar condicionado em seus restaurantes”, disse Gupta, 52 anos.

Toda a cidade no leste de Uttar Pradesh recebeu uma reforma multimilionária quando o Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi, que controla os governos federal e estadual, projetou Ayodhya como o Vaticano dos hindus.

Mas a reformulação de Ayodhya para o projeto Ram Mandir também colocou as empresas locais sob considerável estresse, disse Gupta.

“Quase 4.000 lojas foram parcialmente demolidas [during the facelift] e 1.600 lojas foram completamente destruídas”, disse ele. “A próxima prosperidade económica em Ayodhya é para as grandes empresas, não para nós.”

‘Seremos expulsos da cidade’

Na verdade, a cidade, que está a ser desenvolvida como a principal peregrinação hindu no futuro, já está a atrair muito dinheiro, com projectos no valor de 8,5 mil milhões de rúpias indianas (cerca de 10 mil milhões de dólares) sancionados para a elevação.

As principais empresas hoteleiras, incluindo Marriott, Radisson e Wyndham, assinaram acordos para construir hotéis estrelas. Anúncios – um deles apresentando o ícone de Bollywood Amitabh Bachchan – apelam aos ricos da Índia para investirem em casas e resorts nas margens do rio Saryu.

A estação ferroviária da cidade foi reformada. Foi construído um novo aeroporto, embora não estivesse equipado o suficiente para estacionar quase uma dúzia de aviões fretados transportando dignitários que aterraram em Ayodhya em 22 de janeiro.

“O governo combinou sentimentos religiosos, políticos e económicos aqui e a administração local está cheia de si para ver esta realidade”, disse Gupta à Al Jazeera. “Eventualmente, parece que todos nós seremos expulsos da cidade enquanto eles convertem esta cidade numa megaperegrinação.”

Mas algumas empresas mais pequenas ainda estão a tentar ajustar-se a uma nova realidade. O gerente da pousada, Pathak, renovou sua propriedade recentemente, acrescentando mais 11 quartos ao seu modesto negócio de três quartos. Os mosquitos zumbem nos quartos, que têm pouca ventilação.

Enquanto Pathak estava do lado de fora de sua casa de hóspedes e olhava para a multidão crescente, ele disse que estava muito animado. Sua pousada, ao longo da rua principal chamada Ram Path, está reservada para os próximos três dias, uma novidade para ele. “E estamos cobrando preços três vezes maiores”, disse ele, caindo na gargalhada.

Shivam Puri, um peregrino de 36 anos, viajou durante duas noites desde o sul da Índia com a sua família para chegar a Ayodhya e ter um vislumbre da sua divindade. Ele estava entre a multidão que rompeu as barreiras do templo.

Ao entrar correndo no templo, Puri disse que sentiu “algo que nunca havia sentido antes”.

Mas ele não passará a noite em Ayodhya. “Estou de partida para Lucknow”, disse ele à Al Jazeera, referindo-se à capital do estado, a cerca de 136 quilómetros (84 milhas) de distância.

“Aqui, você não consegue nem encontrar um jantar decente que não seja nada além de temperos em água.”


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